20 kilómetros por segundo: los motores de plasma están un paso más cerca de la aviación comercial

Deuterium Ionized

Hace ya mucho tiempo que los motores de plasma salieron de las paginas de la ciencia ficción para meterse en los laboratorios. El dilema es que llevan décadas sin lograr salir de ahí. Ahora estamos siendo testigos de un nuevo avance que ofrece meterlos en los aviones.

Y, pese a que todavía es pronto, tiene muy buena pinta.

El atractiva planeta de los reactores

Los reactores tradicionales son máquinas fascinantes. Utiliza una mezcla de aire y combustible: al producirse la combustión, el aire caliente se expande y sale por la parte de atrás empujando el motor hacia delante.

En el fondo, la idea que sostiene su funcionamiento es muy sencilla, sin embargo (como podéis visualizar en el vídeo) hemos obtenido cosas increibles con ellos. Lo que pasa es que los motores de plasma, son mejores.

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Un motor de este tipo utiliza la energía para generar campos electromagnéticos y convertir el gas en plasma (el 4° estado de la materia). De esta forma, emplean el motor para propulsar la aeronave.

Suena bien, sin embargo poco más. La idea ha estado ahí durante décadas, sin embargo no hemos sido capaces de inventar ejemplos que nos permitieran usarlos dentro de la atmósfera. En los últimos años, si hemos obtenido hablar de algo, ha sido de motores de plasma en investigación espacial.

¿Y si consiguiéramos meterlos en un avión?

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Pero eso puede estar a punto de cambiar, segun han anunciado en el Journal of Physics Conference Series, un dispositivo de la Universidad Técnica de Berlín, dirigido por Berkant Göksel, ha obtenido un motor de plasma que pueda trabajar en la atmósfera.

De hecho, como explicaba el propio Göksel a New Scientist, “somos los primeros en generar chorros de plasma rápidos y robustas a nivel de suelo”. Chorros que puede lograr una rapidez de has 20 kilómetros por segundo.

La idea es crear motores que puedan operar a nivel de suelo, sí; pero, sobre todo, a mas de 30 kilómetros de altitud donde los reactores normales no acaban de funcionar. Es decir, estos motores de plasma podrían conectar las aeronaves normales y los transportes aeroespaciales.

¿Cómo funciona?

El mecanismo usa una corriente rapidísima de bajar eléctricas muy cortas (de nanosegundos) inspirados en los motores de combustión de detonación por pulsos sin embargo llevados al planeta del plasma. Lo preferible de esta técnica es que reduce los bienes necesarios de forma muy significativa.

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No obstante, todavía hay muchos problemas a resolver. Algunos, como el tamaño de los reactores (que son muy pequeños), tienen sencillo solución. El dispositivo calcula que con pocos centenares de minireactores de este tipo se podría mover un avión diminuto sin problema. Aunque, reconocen, es factible que nos obligaran a repensar el layout de las aeronaves actuales.

El dilema primordial de este tipo de motores, sin lugar a dudas, es la batería. Las cantidades de energía necesarias para ponerlos en marcha son descomunales. Tanto que el dispositivo de Göksel espera que se dé un avance en los reactores de fusión para hacerlos mas diminutos y eficientes y poder usarlos dentro de la aeronave.

En definitiva, todavía estamos lejos de visualizar aviones impulsados por reactores de plasma: sin embargo no tan lejos como podríamos creer. Y este tipo de mejoras aceptan que soñemos con toda una innovacion aeroespacial que integre el aire y el espacio y que cambie para siempre la forma que tenemos de volar.

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La novedad 20 kilómetros por segundo: los motores de plasma están un paso mas cerca de la aviación comercial fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


Xataka



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