Arrecifes de coral a prueba de cambios climáticos: de nacer en la era de los dinosaurios a resistir el actual calentamiento global

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La relación simbiótica entre los corales y las microalgas mutualistas, la asociación natural que ha permitido el desarrollo de los arrecifes actuales, se remonta millones de años atrás en el tiempo. Más de los que se pensaba, segun ha revelado un dispositivo mundial de científicos.

Las estimaciones preliminares situaban el comienzo de estas relaciones entre 50 y 65 millones de años atrás, explica el profesor asociado de biología de la Univesidad Estatal de Pensilvania, Todd LaJeunesse, sin embargo su exploración las remontan a la era de los dinosaurios. “El registro fósil muestra que los corales de arrecife de hoy estallaron en diversidad hace unos 160 millones de años”, asegura.

“Durante su larga existencia, han enfrentado severos episodios de cambio ambiental, sin embargo han conseguido recuperarse después”

Este descubrimiento señalaría que las asociaciones modernas entre corales y algas han soportado a lo largo de la historia cuantiosos cambios climáticos, sobreviviendo inclusive a la extinción de los dinosaurios. Por ello es posible que algunos arrecifes sobrevivan además al calentamiento global actual, concluyen los científicos encargados del hallazgo anunciado en la revista ‘Current Biology’.

Sobrevivientes de los cambios climáticos

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“Nuestra exploración indica que los corales modernos y sus parejas de algas han estado entrelazados entre sí durante mucho mas tiempo, desde la época de los dinosaurios, hace próximamente 160 millones de años“, expone el profesor LaJeunesse, quien encabeza la exploración junto a John Parkinson, de la Universidad Estatal de Oregon.

“Durante su larga existencia, han enfrentado severos episodios de cambio ambiental, sin embargo han conseguido recuperarse después de cada uno”.

Las microalgas, comúnmente llamadas zooxantelas, de la dinastía de dinoflagelados Symbiodiniaceae, segun muestra el docente, están establecidas en el interior de los corales. Ellas les aceptan adquirir energía de la luz solar y edificar las formaciones de arrecifes de las que dependen innumerables entidades marinos para su hábitat.

La tolerancia al calor y la capacidad de restauración de algunos arrecifes depende, en parte, de las especies de algas que los habitan

“Descubrir que el principio de los simbiontes de algas pertenece a enormes incrementos en la abundancia y diversidad de los corales de arrecife implica que la asociación con Symbiodiniaceae fue una de las primordiales deducciones del éxito de los corales modernos”, ha asegurado.

Esta conclusión contrasta con la desaparición de corales en los últimos años y la preocupación que tienen los científicos acerca de la resistencia de las algas a los cambios de temperatura. La sobrepesca, la contaminación y el cambio climático, las primordiales amenazas, crean peligrar enorme parte de estos ecosistemas marinos.

En 2016, por ejemplo, murió el 35 % del coral de la Gran Barrera de Australia y los examinadores relacionaron la mortandad con el cambio climático. En aquel mismo año se aleró que este arrecife, el mayor del mundo, se estaba volviendo blanco en un 93 % y esto podría asesinar a la mitad de sus corales.

La sobrepesca, la contaminación y el cambio climático son las primordiales amenazas de estos ecosistemas marinos

No obstante, investigaciones como están ponen de manifiesto que otros son mas resistentes a las temperaturas elevadas y parte de esa tolerancia y capacidad de restauración depende de las especies de algas. “Nos dice que son increíblemente resistentes y que posiblemente estarán aqui por mucho tiempo”, sostiene LaJeunesse. “Dicho esto, su supervivencia a los rápidos cambios modernas en vuestro clima puede no ser muy satisfactoria. La función de los ecosistemas podría colapsar”.

El dispositivo de científicos ha empleado para datar próximamente el nacimiento de las microalfas evidencia genética, incorporando secuencias de ADN, analisis filogenéticos y comparaciones genómicas, usando además técnicas morfológicas clásicas.

Esto además ha auxiliado a establecer que la dinastía de las algas es mucho mas diversa de lo que se pensaba, comprendiendo en realidad al menos quince géneros y no solo uno, en el que cuantiosos linajes de algas eran concentrados. De momento, el dispositivo de científicos quiere profundizar en el repaso de las especies de Symbiodinium para comparar sus genomas, examinar su capacidad de asociarse con distintos corales y examinar su tolerancia térmica con el objetivo de comprender preferible como responderán a los efectos del cambio climático.

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La novedad Arrecifes de coral a prueba de cambios climáticos: de nacer en la era de los dinosaurios a tolerar el vigente calentamiento global fue publicada originalmente en Xataka por Toni Castillo .


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