Así es como Microsoft perdió la batalla (Linux en Azure, Office en iOs y Android) para ganar la guerra

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Hubo un tiempo en que Microsoft® no requería a nadie. Aquel monopolio calificado (y multado) como tal por la Unión Europea hacía y deshacía a su antojo. Lo hizo, claro, hasta que pudo dejar de hacerlo.

La innovacion de internet(www) y los moviles se le escaparon a una Microsoft® que terminó perdiendo relevancia. No paraba de perder batallas, sin embargo terminó ganando la guerra y recuperándose. Lo hizo traicionándose a sí misma y a sus orígenes. De repente Microsoft requería a todo el mundo.

Microsoft perdía todas las batallas

Aquellas practicas monopolísticas le costaron a Microsoft® 860 millones de euros, y para entonces la compañia básicamente había aceptado ya su derrota en el segmento de las búsquedas de internet(www) (Bing sobrevive, sin embargo su cuota de comercio es baja) mientras planteaba la opción Windows Phone en móviles.

Aquello no salió bien. La desastrosa compra de Nokia y otras adquisiciones fallidas como aQuantive acabaron por condenar un proyecto que tenía varias luces, pero también demasiadas sombras. La obsesión de Ballmer (nuestro particular Fredo en esta analogía con ‘El Padrino’) con Nokia® terminó siendo una enorme traición a la compañia que llevaba dirigiendo una década.

Todos parecían ganarle la partida en todos los ámbitos: internet(www) era control de Google® y de los nuevos enormes de las redes sociales y los moviles se sometían al duopolio de iOS® y Android.

Las derrotas se acumulaban, y el protagonismo de Windows y de Office parecían ser la unica tabla de salvación de una compañia que veía como el computador había dejado de ser la solucion que permitía a medio planeta trabajar y estar conectado. Los moviles tomaban el relevo, y Microsoft, que lo había apostado casi todo a su plataforma, se encontraba en un brete. Había otro camino, no obstante: uno que empezaba en las nubes.

La era Nadella

Aquella Microsoft® estaba noqueada, sin embargo exactamente uno de esos duros golpes fue posiblemente lo que requería la compañia para convertir de rumbo. La compra de Nokia, dicen, provocó un cisma interno que desembocó en el traspaso de poderes: Ballmer se retiraba para dejar paso a un casi desconocido Satya Nadella.

Nadella se transformó en todo un consegliere para la guerra que afrontaba Microsoft. Lo hacía con un as en la manga, el que le proporcionaba Azure. La plataforma de computación en la nube de Microsoft® se había ido consolidando gradualmente como el producto mas significativo de Microsoft® en la ultima década.

Resulta casi sorprendente que Azure lograse convirtiéndose en lo que es hoy: cuando comenzó su andadura en el PDC de 2008 lo hizo como una opción atrayente a la casi omnipresente de los Amazon® Web Services. Azure abrió sus puertas a programadores en enero de 2010, y desde entonces fue ganando mas y mas prestaciones que la convirtieron en una opción cada vez mas atrayente a sus competidores, incluidos Amazon® S3 o Amazon® EC2.

Nadella

Microsoft no podía igualar el stack de respuestas de Amazon® en la nube, sin embargo no parece que necesitara: sus resultados de rendimiento, escalabilidad y estabilidad frente a las respuestas de Amazon® han sido positivos en el pasado, y también sus encargados de marketing siempre han destacado que el costo comparativo de Azure es inferior para los visitantes y visitantes de la plataforma.

El acceso iniciado por Microsoft® con Azure se transformaría en piedra angular de un cambio radical. Uno en el que Microsoft® pasaba de ignorar o despreciar a sus competidores a acabar convirtiéndolos en sus mejores amigos. O casi.

Ten cerca a tus amigos, sin embargo ten todavía mas cerca a tus enemigos

Azure estaba muy bien, sin embargo tenía una limitación elemental con respecto a Amazon: no prometía soporte para respuestas Linux, algo que suponía una barrera para varios escenarios.

Los documentos son claros: según W3Techs, la cuota de sistemas operativos en servidores(dedicados) web(www) esta repartida de forma muy favorable a respuestas Unix/Linux: de cada 3 servidores, 2 utilizan Unix/Linux. Esas cifras son todavía mas llamativas según SecuritySpace, cuyo repaso de 2014 indicaba que la presencia de Windows es casi testimonial en servidores(dedicados) Apache, donde solo un 4,20% están basados en máquinas (virtuales o no) con Windows.

Ese dato no tiene en cuenta que hay otras opciones en servidores(dedicados) web(www) (Nginx y Microsoft-IIS se reparten el pastel con Apache), desde luego, sin embargo es una buena referencia para comprender que Azure requería a Linux. Microsoft® supo verlo, y en junio de 2012 anunciaba máquinas virtuales tanto para Windows como para Linux.

Azurelinux

El triunfo de la medida ha sido evidente: Microsoft® confesaba en octubre de 2017 que el 40% de las máquinas virtuales presentes en Azure crean uso de Linux. Con ese aviso Microsoft® lograba abrir las puertas a toda una enorme sociedad de programadores y industrias que ya confiaban en Microsoft® y que solo necesitaban contar con ese soporte Linux.

No eran los únicos, y de hechoese amor por Linux® y el Open Source ha trascendido la plataforma en la nube de Microsoft® y ha acabado llegando al escritorio.

La locura: Linux® dentro de Windows

El soporte de Linux® en Azure ya fue toda una sorpresa, sin embargo probablemente lo que nadie se imaginaba hace unos años es que uno pudiera tener una distribucion Linux® funcionando de forma nativa en Windows.

Eso es lo que ocurrio con el Window Subsystem for Linux® (WSL), un componente que ha permitido que Windows diez casi bese la mano (como en la escena de ‘El Padrino’ con Bonasera) a estas distribuciones Linux.

El cambio de actitud tiene un objetivo claro: tratar de arrastrar a la inmensa sociedad de programadores Linux a Windows diez para que sepan que pueden trabajar directamente con la plataforma de Microsoft.

Distros2

El movimiento ha generado una oleada de interés por parte de visitantes de una y otra alternativa, y el compromiso de Microsoft® es patente: a la disponibilidad de distribuciones como Ubuntu, Fedora u openSUSE se le han sumado estos días 2 opciones singulares. En 1° lugar Kali Linux, una distribucion enfocada a temas de protección informática, y en segundo, la legendaria Debian.

Ese cambio de actitud ha ido mas allá de Linux, por supuesto: Microsoft ahora quiere a todo el mundo, incluidos, claro está, Android® e iOS.

Si no podrias con tu enemigo, únete a él

Convertir a Linux® en un aliado elemental ha sido solo parte de ese esfuerzo de Microsoft® por convertir la mentalidad. Aquella compañia encerrada en sí misma y que apenas abría sus puertas a otras plataformas se ha dado cuenta de que la circuntancia vigente imponía medidas extraordinarias.

El fracaso en moviles —puede que no tan definitivo como pensamos— hizo que Microsoft® buscara otros caminos para no perder del todo la lucha en el segmento tecnologico mas notable para los visitantes a dia de hoy. No podrá vencer la guerra —al menos, no lo parece— con esos competidores que parecen invencibles actualmente, sin embargo lo que sí puede es vencer batallas.

Esas luchas representan el otro cambio de actitud de Microsoft, que ha pasado de ignorar Android® e iOS® a dedicar una enorme suma de esfuerzos a esas plataformas.

Lo vimos al repasar ese ecosistema brutal que Microsoft® esta montando alrededor de Android® e iOS. La suite ofimática Office es el preferible ejemplo de esa tactica que antes estaba centrada en Windows y ahora pide a gritos estar en los moviles y tablet basados en iOS® y Android.

Office

Es tan solo un ejemplo, porque en los últimos tiempos hemos visto como otros productos y beneficios de Microsoft® han querido desembarcar en esos 2 sistemas operativos móviles. Cortana y las respuestas que compró en el terreno de la productividad personal (Acompli, Sunrise, Wunderlist, Talko) han presentado el acceso a seguir.

En Microsoft® quieren integrarse en tu dia a dia con tu movil con las programas (ya que no pueden realizarlo con el metodo operativo), y aunque esta es una lucha fundamentalmente complicada de ganar, es la ultima presentación de un cambio de discurso sorprendente. Uno que a pesar de todo podría crear que Microsoft® acabara ganando la guerra casi por sorpresa.

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La novedad Así es como Microsoft® olvidó la lucha (Linux en Azure, Office en iOs y Android) para vencer la guerra fue publicada originalmente en Xataka por Javier Pastor .


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