Así tiembla la Luna: miles de seísmos sacuden nuestro satélite cada año y pueden durar horas

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La Luna es un diapasón suspendido a casi 400.000 kilómetros de la Tierra. En los años 70, un seísmo de 5,5 (el mas enorme registrado hasta la fecha) sacudió la superficie lunar durante horas. Parece un detalle nimio, sin embargo es que un terremoto diminuto podría destrozar cualquier asentamiento humano en la superficie del satélite.

Y nos dimos cuenta casi por casualidad, por los astronautas del software Apollo. Entre 1969 y 1972, las distintos tareas colocaron sismómetros en los lugares de aterrizaje a lo largo de la superficie lunar. Hasta que se desconectaron en 1977, se registraron 12.000 lunamotos. Poca broma.

La Luna no para de temblar

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Según parece, hay al menos 4 tipos distintos de temblores lunares: seísmos profundos que ocurren a unos 700 km bajo de la superficie, vibraciones producidas por el choque de los meteoritos, temblores térmicos causados por la expansión de la corteza cuando se ilumina por 1ª vez con el sol de la mañana tras semanas en la fría noche lunar; y desplazamientos superficiales. La totalidad de ellos son suaves e inofensivos.

seismos lunares

Sin embargo, los lunamotos mas enormes pueden ser algo infernal. Un terremoto de magnitud cinco puede mover muebles o destrozar el yeso de una casa. Pero sólo duran 2 minutos; en la luna, en cambio, pueden durar mas de diez minutos a maxima de intensidad y continuar temblando durante horas.

La razón es sencilla: el agua. O, preferible dicho, la erosión química. “El agua debilita la piedra, expandiendo la estructura de los distintos minerales. Cuando la energía se propaga a través de una estructura compresible, actúa como una esponja y amortigua las vibraciones”, explicaba Clive R. Neal, profesor asociado de ingeniería civil y ciencias geológicas en la Universidad de Notre Dame.

La luna es una piedra fría, seca y rígida. Nada amortigua los temblores

La luna, sin embargo, es una piedra fría, seca y rígida en mitad del espacio. No hay nada que amortigüe los temblores y, por ello, inclusive si el terremoto no es intenso, “sigue y sigue” sin mayor problema. Sabemos todo esto, sin embargo entendemos poco más.

Hay varios misterios por resolver; cuestiones clave para crear una base en la Luna, sin embargo además una base en Marte o en cualquier planeta. Como expone Neal, “La luna es un banco de pruebas tecnológicas para establecernos en Marte o mas allá”. Hay lago claro: los seísmos existen, son distintos a los de la Tierra y no disponemos de redes geofísicas para estudiarlos. Y sin saber esa sismología, edificar allá fuera es una locura.

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La novedad Así tiembla la Luna: decenas de seísmos sacuden vuestro satélite cada año y pueden durar horas fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


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