BepiColombo: así es la misión de la ESA que despega en unas horas para llegar a Mercurio y desvelar sus incógnitas

BepiColombo: así es la misión de la ESA que despega en unas horas para llegar a Mercurio y revelar sus incógnitas

Marte es un objetivo atractivo, complicado sin embargo “cercano”, sin embargo puestos a investigar otros planetas y habiendo echado un ojo a Venus, Júpiter y Saturno, ¿por qué no ir a Mercurio? Este diminuto vecino del Sol es el objetivo de la misión BepiColombo, la cual despega en unas horas hacia dicho planeta.

Hablamos un poco de ella al enumerar las primordiales tareas que nos esperaban para este año. Tal y como era previsto, y algunos períodos después de que la sonda Parker saliese hacia el mismo Sol, en octubre ha llegado el instante estelar de BepiColombo y no esta de mas repasar en qué consiste esta atrayente misión espacial de la Agencia Espacial Europea (ESA) con participación de la Agencia Espacial Japonesa (JAXA).

Pero, ¿qué se nos ha perdido en Mercurio?

Tal y como expone la propia agencia, BepiColombo es la 1ª misión de la ESA hacia Mercurio. Bautizada así por Giuseppe Colombo (científico cuya contribución fue necesario para el layout de las tareas a este planeta) y con una duración prevista de un año, llegará a terminos de 2025 si no hay ningun imprevisto que la retrase.

¿Y por qué ir hasta Mercurio? ¿Por qué aguantar temperaturas de hasta 350 grados centígrados? Además de apuntarnos un tanto como especie colonizadora insaciable de nuevo, los objetivos de esta misión son suficiente variados y van mas allá de saber algo preferible el mundo mas cercano a nuestra estrella.

BepiColombo va a Mercurio para recabar** documentos sobre el interior, la estructura, la composición, la geología y sus cráteres**. Uno de ellos, el del choque del final de la misión Messenger (que se acercó a Mercurio entre 2011 y 2015), se aprovechará para examinar los materiales del subsuelo con menor presentación al exterior que el resto e la superficie.

BepiColombo Los objetivos de BepiColombo. (Crédito:ESA)

También se analizará la composición, estructura y dinámica de la magnetosfera y la atmósfera residual del planeta, así como intentar indagar algo mas del principio del campo magnético (muy débil y asimétrico) y que puedan encontrarse pistas del principio y evolución de un mundo tan cercano a una estrella. Además, se aprovechará para probar la teoría de la relatividad general de Einstein, que como ya vimos se continua comprobando su validez en varias tareas actuales.

Tecnología nueva a prueba de fuego

Lo que se ha destinado hacia Mercurio son dos satélites, uno europeo y uno japonés, con una tecnología específica y nueva para tolerar las extremas condiciones del planeta. Hasta un 83% de la tecnología que se ha usado en la misión es nueva, segun aclaró Sara de la Fuente, ingeniera de tele-comunicaciones y coordinadora de planificación científica y operaciones de BepiColombo en el Centro Europeo de Astronomía Espacial de la ESA en Madrid a El Mundo. De hecho, se usará parte de ella en la misión Solar Orbiter (que irá al Sol en 2020).

BepiColombo Los dos satélites de la misión. (Crédito:ESA)

Se ha empleado un sándwich de titanio y aluminio que encierra un material cerámico multicapa de 2,5 centímetros de espesor, con el que razones resistir esas altas temperaturas que viene a lograr el planeta. La antena de comunicaciones además va revestida de una pintura especial para además preservarla de ese calor. El satélite europeo además lleva un radiador para disipar el calor.

Lo destacable también, mas allá de las protecciones para el calor y el frío (que son unos -180 grados centígrados de noche), es el metodo de propulsión. Son mas de cinco años de viaje y para ello se ha optado por un metodo de propulsión eléctrica, no propulsión química como es lo habitual.

El largo viaje comienza en breve

Así, esta todo organizado para que en unas 17 horas BepiColombo deje atrás la exosfera terrestre rumbo a Mercurio, concretamente a las 3:45 horas del sábado (horario peninsular español, 20:45 de hoy viernes en México y Colombia y 22:45 en Chile y Argentina). Lo hará con un cohete Ariane cinco cuyas fotografias ya han colaborado en Twitter.

En la misión, por cierto, hay algo de contribución española y de marcada importancia. Empresas como ALTER, CASA, Crisa, Iberespacio o Rymsa han construido partes de la estructura del módulo de transferencia, los paneles solares, el aprovisionamiento de elementos electrónicos y parte del metodo que disipa el calor (los caloconductos, tuberías internas que contienen amoniaco), como explicaba Mauro Casale, fisico de la ESA y director del segmento de tierra científico de BepiColombo a El Mundo en el capítulo que antes enlazábamos.

Habrá que permanecer algunos años para recibir todos los documentos de BepiColombo (con la esperanza de que llegue a su destino), sin embargo sólo unas horas si queremos presenciar su lanzamiento desde la Guyana Francesa. Podéis verlo en la web(www) de la ESA, comenzando la retransmisión a las 3:15 de la madrugada (hora peninsular española).

Imagen | ESA

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La novedad BepiColombo: así es la misión de la ESA que despega en unas horas para llegar a Mercurio y revelar sus incógnitas fue publicada originalmente en Xataka por Anna Martí .


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