Células madre contra el VIH: cinco personas curadas y una esperanza en el horizonte

Células madre contra el VIH: 5 individuos curadas y una esperanza en el horizonte

Los resultados se revelan magníficos: 5 pacientes parecen haber erradicado el virus del VIH en su cuerpo. Uno de los pacientes, indican los investigadores, ni siquiera muestra anticuerpos contra el virus. Estos aparecerían solo si hubiese algún resto en su organismo. Es decir, esta totalmente limpio.

La terapia no es cosa de magia, ni tampoco es un retroviral potentísimo, sino un tratamiento con células madre. Desde hace ya una década entendemos que este tratamiento esconde un secreto contra el temido sida, sin embargo continuamos sin saber como funciona.

Este repaso nos acerca mas aún a una terapia que nos permita atacar al VIH de forma efectiva. Aunque increíblemente prometedor, el tratamiento aún esta en etapa clínica, por lo que todavía queda al menos otra década para visualizar una terapia. La esperanza contra la enfermedad, sin embargo, ya se perfila.

Usar las células madre para atacar el VIH

El VIH, el virus causante del sida, es suficiente complicado. Una vez que infecta un cuerpo, practicamente “no lo deja escapar”. Desde hace tiempo tenemos algunas tools para tratar el VIH. Estas han ido progresando con los años, fundamentalmente los antirretrovirales, que son sustancias capaces de parar la propagación del virus.

Pero esto no sacerdote el VIH (ni tampoco evita que se transmita), sino que lo conserva a raya. Una de las deducciones es que el virus se conserva en el cuerpo “dormido”. El reservorio del virus latente no es otro que nuestras propias células inmunitarias. Estas “guardan” el virus sin que nadie las moleste, hasta que se produce una nueva infección.

El Trasplante De Celulas Madre Podria Conducir A La Erradicacion Del Vih Image 380 María Salgado y Javier Martínez-Picado, inventores del este repaso

El estudio mostrado por María Salgado y Javier Martínez-Picado muestra que se puede suprimir este reservorio mediante un tratamiento de trasplante de células madre. Este tipo de terapias solo se aconseja a la hora de tratar enfermedades graves relacionadas con la sangre.

Para verificar su triunfo total, los examinadores habrán de verificar que los resultados se llegaron retirando la medicación una vez eliminada la presencia del virus

Sin embargo, tal y como han comprobado, de los 6 pacientes estudiados, 5 han eliminado el virus de su organismo. Uno de ellos, incluso, ya no tiene restos de anticuerpo contra el virus, lo que indica que no hay ni rastro de VIH. El 6° tolerante sí que dio positivo. Este, señalan los investigadores, recibió un trasplante de sangre de cordón umbilical, a diferencia del resto, que fue de médula ósea. Esto hace que tarde mucho mas tiempo en reemplazar todas sus células por las células del donante.

El tratamiento no elimina en sí mismo el virus, sino que reemplaza las células que crean de reservorio. Para suprimir el virus, los pacientes han de seguir tomando el antirretroviral que lo conserva a raya. Además, el repaso aún esta en sus primeras fases. Para verificar su triunfo total, los examinadores habrán de verificar que los resultados se llegaron retirando la medicación una vez eliminada la presencia del virus.

¿Cómo sirve el tratamiento?

Hace unos 10 años, un tolerante llamado Timothy Brown aceptó un trasplante de células madre en Berlín. La sorpresa de los médicos fue mayúscula cuando observaron que el VIH había desaparecido de su cuerpo un tiempo después. Tras muchos estudios, los examinadores creyeron visualizar la razón en una mutación del gen CCR5 delta 32.

Esta hacía que sus células sanguíneas fueran inmunes al VIH, porque evita la entrada del virus. A raíz de este descubrimiento, muchos inventores han trabajado con la idea de usar células madre contra el VIH. En particular, María Salgado y Javier Martínez-Picado, segun explicaban, apostaron por otros mecanismos distintos a la mutación de este gen.

celulas madre

De hecho, ninguno de los donante posee esta mutación: “Seleccionamos estos casos porque queríamos centrarnos en las otras causas que podrían contribuir a suprimir el virus”, afirmaba para Agencia SINC Mi Kwon, hematóloga del Hospital Gregorio Marañón y coprimera autora del artículo.

El mecanismo, que aún no es comprendido del todo, permite a las células madre introducidas en el cuerpo suplantar a las propias, eliminando el reservorio de VIH latente. Para que esto ocurra ha de suceder cierto tiempo y el tolerante debe seguir con el antiviral para eludir que el virus vuelva a infectar y cree nuevos reservorios.

Todavía no hemos curado el VIH

La novedad es increíblemente positiva, pese a que no es la 1ª vez que se hace. Ya hay muchos casos, fuera de España, en los que se ha curado o remitido la infestación de VIH gracias a las células madre. Lo que pone de manifiesto este repaso es que no es imprescindible usar un trasplante con esta mutación tan concreta.

Existen otros mecanismos, que desconocemos por el momento, que crean factible el tratamiento. El próximo paso es buscar cuales para crear terapias menos invasivas y mas eficientes. El trasplante de células madre es una terapia arriesgada que puede provocar muchísimas complicaciones. Entre ellas, la muerte.

Como Se Origino El Sida 1

Si encontramos la razón de este mecanismo, o mejoramos el metodo de trasplante de células madre, podríamos encontrar, al fin, una terapia eficiente contra el sida. “Nuestro objetivo es dilucidar los factores que ayudan a suprimir el virus después del trasplante y despues imitarlos con tacticas opciones mas seguras que esta intervención”, afirmaba Javier Martínez-Picado.

Por el momento, logramos estar contentos: hemos dado un paso enorme en la lucha contra una de las enfermedades actuales mas temidas. Pero no, todavía no hemos ganado. Aunque ahora disponemos de nuevas zombies con las que seguir esta guerra.

Imágenes | Wikimedia, Agencia Sinc/IrsiCaixa, Wikimedia

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La novedad Células madre contra el VIH: 5 individuos curadas y una esperanza en el horizonte fue publicada originalmente en Xataka por Santiago Campillo .


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