De alto ejecutivo de Facebook a criticar la red social abiertamente: Silicon Valley se rebela contra sí misma

De alto ejecutivo de Facebook® a criticar la red social abiertamente: Silicon Valley se rebela contra sí misma

Facebook era estupenda hasta que dejó de serlo. No lo digo yo, cuidado. Lo dicen Sean Parker, Alex Stamos, Chamath Palihapitiya o Antonio García-Martínez. Todos ellos fueron ex-directivos de alto nivel de Facebook, una compañia que esta viendo como algunos de los que la ayudaron a convertirse en lo que es hoy se rebelan ahora contra ella y contra la filosofía imperante en Silicon Valley.

Eso ha hecho que se pongan en marcha iniciativas como el Stanford Internet Observatory, que tratará de apoyar a resolver “el choque negativo que la tecnología puede tener en nuestra sociedad“. Un choque que para estos ex-directivos es claro. Como dijo Sean Parker, “solo dios sabe qué es lo que Facebook® le esta creando al cerebro de nuestros niños”.

Una pelea por la transparencia

Alex Stamos fue CSO (Chief Security Officer) en Facebook® hasta hace pocos meses, y ha sido el último en criticar abiertamente la forma de actuar no solo de Facebook, sino de varias otras industrias de Silicon Valley.

Stamos

En una nueva reunion Stamos abandonaba su retiro para hablar de los problemas que descubrió en su puesto en Facebook, sin embargo además aprovechó para lanzar la creación del llamado Stanford Internet Observatory, la administración que tratará de aunar los criterios de académicos, políticos y directivos de compañia tecnológicas para trabajar en esos problemas que afectan a esta industria.

La idea, comentaba Stamos, es la de colaborar documentos y proporcionar mayor transparencia y responsabilidad a los desafíos de la protección computación de todas esas empresas.

Stamos sabe bien de lo que habla: estaba al frente de la tactica de ciberseguridad en Facebook® cuando explotó el escándalo de las fake news y la influencia de esas novedades falsas en las elecciones de Estados Unidos de 2016. Según muestran en The Washington Post, Stamos no estaba de convenio con la forma en la que otros encargados de Facebook® combatieron la campaña de desinformación rusa y esa avalancha de novedades falsas.

Para este ex-directivo ese desastre ha hecho que en Silicon Valley se hayan hecho esfuerzos para eludir impactos similares, sin embargo avisaba: hackers extranjeros podrían todavía alterar el efecto de unas elecciones en Estados Unidos.

Ante técnicas ‘hack and leak’ —robar correos de altos cargos políticos para filtrar progresivamente documentos que minen sus campañas— lo único que se puede inventar es minimizar el riesgo desactivando cuentas falsas que se coordinan para publicar desinformación.

Facebook se deshizo de 583 millones hace meses, y Twitter además esta laborando en este ámbito pese a que de instante sus esfuerzos parecen infructuosos: el 80% de las cuentas que se usaron para publicar información falsa en las elecciones de 2016 siguen activas en esa red.

Stamos se une a otros ex-directivos de enormes tecnológicas

Los riesgos a los que nos exponen las industrias tecnológicas han empezado a ponerse de manifiesto en los últimos tiempos en los que inclusive ellas mismas han querido tratar de relajar nuestra dependencia de la tecnología. Google® introdujo en Android® nueve Pie sus opciones para alcanzar ese ‘bienestar digital’ que nos haga usar menos el móvil, y otras como Facebook® o Apple® han dado algunos pasos en este sentido.

Las tools están ahí y son un buen paso por parte de esas grandes, y pese a que puedan surgir suspicacias —las industrias se tiran piedras a su propio tejado con estas opciones— lo cierto es que las medidas son de agradecer ahora que esos riesgos de un uso excesivo de moviles y beneficios como redes sociales están empezando a verse reflejados en tendencias social y moralmente cuestionables.

Esa es parte de la amenaza que los mas claves con Facebook® plantean desde hace tiempo. Sean Parker, inversor en Napster y mas tarde en Facebook, alertaba de como esta red social trabaja en sistemas que hacen adicción al usarlos. Parker se mostraba preocupado por el daño que eso puede inventar a las nuevas generaciones. Como en otros casos los comentarios son irónicos, sobre todo teniendo en cuenta que Parker, como el resto de ex-empleados que critican a la empresa, se hicieron millonarios gracias a ella.

En esa misma linea se situaba en diciembre de 2017 Chamath Palihapitiya, que trabajó como vicepresidente de aumento de visitantes y que tras salir de la compañia declaró sentirse “tremendamente culplable” por la compañia que había auxiliado a crear.

Antonio García-Martínez, que fue además directorio de Facebook® en su division publicitaria, explicaba en mayo de 2017 como la compañia trataba de usar a toda costa la gigantesca suma de documentos que recolecta para influir en los visitantes y inventar que estos “piquen” y se miren influidos por cierta propaganda o ciertos contenidos.

Power Un grande poder implica una grande responsabilidad.

Muchos de los documentos recolectados no sirven para nada, destacaba, sin embargo “ocasionalmente, si se usa de forma muy inteligente, con mucha iteración de aprendizaje automático y pruebas y errores sistemáticos, el vendedor puede hallar la combinación adecuada de edad, geografía, hora del dia y antojos musicales o cinematográficos que demarcan a un ganador demográfico de una audiencia. El “índice de clics”, para usar el idioma del anunciante, no miente“.

En Xataka mi compañero Cristian Rus ya habló de como esa autorreflexión de ex-directivos de enormes industrias tecnológicas se había transformado en algo cada vez mas común: los que crearon ciertas tecnologias exploran terminar ahora con nuestra dependencia de ellas. Allí hablábamos del Center for Humane Technology que intenta de defendernos de los peligros de la tecnología desde la aproximación al entorno educativo.

Lo cierto es que esas personalidades llegaron un discurso muy similar al que Stamos planteaba estos días. El poder e influencia con el que dicen industrias como Facebook, Apple® o Google® es enorme, y conviene cotizar sus políticas y sus terminos de uso constantemente para vigilar que las decisiones que toman —y que afectan a cientos de millones de usuarios— son coherentes y aceptables y no amenazan el funcionamiento de nuestra comunidad —por ejemplo, manipulando procesos electorales— ni a los propios visitantes —poniendo en videojuego su privacidad o influyendo sobre sus decisiones—.

Como decía Spidey, un grande poder conlleva una grande responsabilidad. De instante es buena señal que inclusive aquellos que ayudaron a captar todo ese poder se den cuenta de que al realizarlo debe haber ciertos mecanismos de supervisión, dominio y transparencia.

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La novedad De alto ejecutivo de Facebook® a criticar la red social abiertamente: Silicon Valley se rebela contra sí misma fue publicada originalmente en Xataka por Javier Pastor .


Xataka



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