Detrás del sueño de la fusión fría: este puede ser el año en que volvimos a creer en las reacciones nucleares de baja energía

Detrás del sueño de la fusión fría: este puede ser el año en que volvimos a creer en las reacciones nucleares de baja energía

El 23 de marzo de 1989, Martin Fleischmann (uno de los electroquímicos con mas prestigio del mundo) y Stanley Pons anunciaron que había obtenido generar un exceso de energía células electrolíticas que solo se explicaban mediante la concurrencia de procesos nucleares. Estábamos ante la 1ª evidencia de la llamada ‘fusión fría’, una reacción nuclear de fusión producida a temperaturas y presiones cercanas a las condiciones del ambiente ordinario.

Fleishmann y Pons llevaban laborando en aquello desde 1984 y su aviso emocionó a un planeta que aún digería el trágico accidente de Chernóbil. ¿Estábamos ante la oportunidad de una energía limpia, barata y segura? La respuesta es complicada.

La “fusión fría” que nos dejó helados

Pons y Fleishmann

Presa del entusiasmo, cientos de examinadores de todo el planeta se lanzaron a replicar el experimento. Sin mucho éxito. Para terminos de 89, la mayor parte de examinadores ya eran muy escépticos de que esto fuera a algún lado y muchos hablaban abiertamente de fraude.

Sobre todo, cuando comenzaron a aparecer los rumores que los Fleishmann y Pons habían adelantado el aviso para que un competidor de la Universidad de Brigham Young se les adelantara. Tras 5 períodos de análisis, un comité del Departamento de energía de EEUU aconsejó no financiar investigaciones costosas sobre el tema.

La fusión fría quedó en el imaginario colectivo, sin embargo en la realidad de los laboratorios muy pocos examinadores seguían laborando en ella. Justificadamente, además, David Goodstein escribió un libro en 2010 (“On Fact and Fraud. Cautionary Tales from the Front Lines of Science”) en el que disecciona de forma brillante la trampa científica de esta linea de investigación.

Pero, como dice Michael Koziol en Spectrum, este año están apsando varias cosas en este campo de trabajo. Un par de ejemplos: en junio, un clan de exploración japonés publicó registraron un exceso de energía al mostrar nanopartículas metálicas a hidrógeno. En septiembre, PNAS publicó un trabajo sobre reacciones nucleares de baja energía y situándolas como ‘tecnologías emergentes’.

Hacia las reacciones nucleares de baja energía

Zoltan Tasi 681246 Unsplash

¿Qué ha pasado? Que hemos dejado de tratar de comprender la “fusión fría”, para empezar a tratar de comprender los experimentos y fenómenos que teníanmos encima de la mesa. Estos trabajos encajan con los intentos de la teoría Widom-Larsen para comprender las “reacciones nucleares de baja energía” no como átomos de hidrógeno fusionándose entre sí (‘fusión fría’), sino como protones y electrones haciendo neutrones.

Esta teoría tiene muchos puntos positivos: como señala uno de los comités del Departamento de Energía de USA, este prototipo “explica indicaciones de cuantiosos experimentos sin invocar nuevos mecanismos físicos o ad hoc”. También, pese a que no le faltan los críticos, goza de buena reputación en el mundillo de la electroquímica.

Pero es que, además, explica por qué no se pudo replicar el ensayo de Fleishmann y Pons: para obtenerlo se necesita un dominio a escala nanométrica sobre la forma del metal que no estaba a disposición de los examinadores a terminos de los 80. Es decir, se intenta de algo que se podía alcanzar por azar, sin embargo que era inútil crear intencionadamente.

La novedad de que la teoría Widom-Larsen gane enteros es una novedad excelente. Sobre todo, porque puede representar que la financiación vuelva a este olvidado campo de la física tras décadas de abandono. Las programas practicas no están ni en el horizonte, sin embargo este es el 1° paso que necesitábamos para hallar las soluciones que llevamos tanto tiempo buscando.

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La novedad Detrás del sueño de la fusión fría: este puede ser el año en que volvimos a creer en las reacciones nucleares de baja energía fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


Xataka



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