Dónde está realmente el coche autónomo a día de hoy y qué han prometido las marcas en el Salón de Ginebra para el futuro

Cocheaut 1

El coche autónomo dejó de ser hace tiempo, si es que alguna vez lo fue, una aventura de futuro incierto. Poco a poco ha ido formando parte de la agenda oficial, que no oficiosa, de un numero progresivo de marcas. Premium y generalistas. Una de las ultimas en dar a saber oficialmente su interes en estos vehículos ha sido la española SEAT, con cuyo presidente, Luca de Meo, conseguimos hablar durante el Mobile World Congress, que, como sabéis, se festejó en Barcelona hace pocos días.

Sin embargo, a pesar del sacrificio que están creando las compañías que en este instante llevan la delantera en las tecnologias que requiere el coche autónomo, todavía hay varias preguntas sobre la mesa. Y en estas circunstancias es inevitable dejarse dominar por cierta incertidumbre. En cualquier caso, las dudas que tenemos los visitantes se pueden sintetizar en solo 2 ideas: cuando estará listo el coche totalmente autónomo, el de nivel 5, y qué choque obtendrá en nuestras vidas. Afortunadamente, tenemos la información que necesitamos para dar una respuesta razonablemente certera a esta y otras inquietudes. Vamos allá.

Una incursión tan sorprendente como necesaria

Los que continuamos dia a dia la actualidad del planeta de la tecnología, independientemente de que nos dediquemos a escribir o a leer sobre ella, ya estamos curtidos. Seguro que estaréis de convenio conmigo en que no es sencillo sorprendernos, sin embargo debemos reconocer que la entrada en el planeta del coche autónomo de industrias conocidas por todos por su rol en los sectores de la electronica de consumo y las tecnologias de la información, como Apple® o Google, fue en su instante una especie de pequeña catarsis.

Waymo ya esta probando en la avenida autos autónomos de nivel SAE cuatro sin conductor de seguridad

El papel de Apple® en este sector al origen no estaba nada claro. Pero, después de esos titubeos iniciales, los de Cupertino defendieron que ellos van a limitarse a crear software y tecnologias para el coche autónomo, por lo que, por el momento, no parecen interesados en competir con los creadores de coches. De hecho, de esto va su proyecto Titán, del que os hemos hablado con suficiente profundidad en otros artículos.

Waymo

La tactica de Waymo es muy distinto a la de Apple. Y, su ritmo, también. Esta compañía, que, como sabéis, forma parte del entramado de industrias de Alphabet, la multinacional cuya mas significativo subsidiaria es Google, ya esta probando desde mediados del pasado mes(30dias) de noviembre coches autónomos de nivel cuatro sin conductor de seguridad (un poco mas adelante repasaremos qué es esto de los niveles para los que no hayáis oído hablar de ellos aún). Pero no los esta probando en un circuito específico, y, por tanto, en condiciones irreales, sino en las calles de Phoenix (Arizona), en un entorno con trafico real y bajo condiciones de imprevisibilidad reales.

Merece la pena que nos hayamos detenido un instante para hablar del rol que ejercen estas compañías porque puede ayudarnos a comprender lo significativo que es crear la inteligencia artificial y las tecnologias que harán factible la venida en el futuro del coche totalmente autónomo. Ese que nos admitirá leer, dormir o crear cualquier otra cosa de las que logramos llevar a cabo en el habitáculo de un coche mientras este nos lleva por sí solo a vuestro destino.

Apple

En este entorno industrias como Google, Apple® o AMD, que esta fabricando junto a Tesla un microprocesador para inteligencia artificial que esta ultima incorporará en sus coches, y que, presumiblemente, propulsará a los Tesla al nivel cinco SAE de conducción autónoma, pueden tener mucho que decir.

Esto es lo que la conducción autónoma nos promete hoy

Lo prometido es deuda, así que, antes de seguir adelante, vamos a repasar brevemente en qué consisten los niveles SAE de conducción autónoma (si queréis conocerlos con todo lujo de fragmentos no os perdáis el capítulo que les dedicamos hace unos meses). La SAE (Society of Automotive Engineers) es la Sociedad de Ingenieros de Automoción, una organización creada en Estados Unidos a principios del siglo XX cuya primordial ocupación es definir estándares que puedan ser implementados por las industrias involucradas en el sector de la automoción.

La clasificación de niveles de conducción autónoma que ha conseguido imponerse es la propuesta por la SAE

Hay otras instituciones que además se preocupan de definir esos estándares, como la además norteamericano NHTSA o la alemana BASt, sin embargo poco a poco parece que la que ha ido imponiéndose es la clasificación propuesta por la SAE. Lo realmente atrayente es que esta regla propone 6 niveles de conducción autónoma numerados del 0 al 5. El 1° de ellos, el nivel 0, identifica a los vehículos que no dicen con ningun tipo de automatización de la conducción (los autos tradicionales tal y como los hemos popular durante décadas).

El segundo, el nivel 1, describe los vehículos que incluyen algunos sistemas de automatización que facilitan el dominio del desplazamiento longitudinal del coche, o bien del movimiento lateral, sin embargo no ambos a la vez. El conductor continua siendo la persona que va sentada «al volante». Todos los autos que incluyen algún tipo de dominio adaptativo de la rapidez de crucero apto de acelerar, frenar y sostener por sí solo la distancia de seguridad, y hay muchos, permanecen englobados en este nivel. También los autos con aparcamiento asistido que solo actúan sobre la dirección, sin embargo no sobre el acelerador y el freno, son de nivel 1.

Actualmente logramos hallar en el comercio muchos ejemplos con nivel SAE 2, como el Mercedes-Benz Clase E, el Volvo XC60, los SEAT Ibiza y León, el Volkswagen Golf y el Audi A3, entre muchos otros

El 3° nivel, el 2, aglutina los autos que dicen con un piloto automático de carácter temporal para autopistas, así como aquellos que tienen un asistente para atascos de trafico que solamente sirve en circunstancias muy específicas (normalmente solo por debajo de 60 o 65 Km/h). También son de nivel 2 los vehículos que tienen aparcamiento asistido, sin embargo que, a diferencia de los de nivel 1, en este caso actúa tanto sobre la dirección como sobre el acelerador y el freno. Eso sí, el conductor continua siendo imprescindible.

Pasamos al nivel 3, y aqui la conducción autónoma comienza a ponerse realmente emocionante. Un coche de esta categoría debe ser apto de manejar el desplazamiento longitudinal y el movimiento lateral, así como de descubrir objetos y eventualidades que afectan a la conducción. Y, por supuesto, debe poder contestar de forma automática ante ellos. Como veis, el nivel de automatización ya es importante, sin embargo el conductor continua siendo esencial porque debe estar organizado para intervenir si el metodo lo requiere o se produce un fallo que conlleva la desaparición de las condiciones óptimas de funcionamiento. Sencillamente, el conductor a veces conduce, y a veces no. Depende de las circunstancias.

Un coche de nivel SAE cinco debe ser apto de conducir solo en cualquier entorno y de reaccionar ante cualquier circunstancia imprevisible

En el nivel cuatro la conducción autónoma adquiere un tono todavía mas serio e impactante. Y es que es esencialmente idéntico al nivel 3, sin embargo con una mejora muy importante: si se produce un fallo o las condiciones óptimas de funcionamiento desaparecen, debe existir un metodo de respaldo apto de tomar el dominio y sostener la conducción automática hasta recuperar las condiciones de riesgo mínimo. Llegado este momento, la conducción sería de nuevo controlada por el metodo autónomo principal. En cualquier caso, lo realmente impactante es que un coche de este nivel puede circular solo. El conductor aqui ya no es necesario, sin embargo el coche continua lastrado por la oportunidad de que se den ciertas condiciones en el entorno que hagan inútil sostener la conducción. En ese caso, el automóvil se detendría.

Y llegamos al nivel 5. Como podéis intuir si no habéis oído hablar de estos niveles, un coche con estas prestaciones puede circular totalmente solo. Da equivalente en qué entorno y en qué circunstancias externas: a diferencia de los vehículos de nivel 4, debe ser apto de contestar con efectividad ante cualquier alteración de las condiciones óptimas de funcionamiento, manteniendo la marcha. En los autos de nivel 4, si nos atenemos al estándar propuesto por la SAE, la presencia del volante y los pedales no es imprescindible, pese a que sí aconsejable para que un conductor humano pueda retomar la conducción si es necesario. Pero en los autos de nivel 5, desde luego, es absolutamente prescindible.

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Ahora ya nos hallamos en disposición de contestar una de las preguntas mas atrayentes del artículo. Si vamos hoy mismo a un concesionario, ¿cuál es el nivel de conducción autónoma mas avanzado que logramos hallar en un coche que ya esta a la venta? La respuesta, después de lo que hemos visto, es suficiente rotunda: el nivel 2.

Lo bueno es que la propuesta es suficiente amplia, por lo que no solo tenemos autos de marcas premium, como Volvo, Mercedes-Benz o Audi, sino además de creadores generalistas, como SEAT o Volkswagen, entre otros. Ya sabéis que aqui permanecen englobados los vehículos que dicen con piloto automático temporal para autopistas, asistente para atascos de trafico y aparcamiento asistido completo.

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No obstante, debo crear un inciso importante. Algunas marcas han hecho aproximaciones muy cercanas al nivel 3, por lo que no resulta descabellado considerar que los Model S de Tesla equipados con el metodo AutoPilot 2.0 pertenecen a este nivel. Este es posiblemente el coche que preferible se adecua recientemente a lo que estipula el estándar SAE J3016, pese a que existe cierto debate al respecto. De ahí que, por el momento, sea prudente aceptar su pertenencia a este nivel con cierto recelo. Eso sí, Tesla ha reforzado que seguirá actualizando el software de sus coches, mejorándolos hasta lograr el nivel 5. Ahí queda eso.

Los autos de nivel cuatro ya están circulando, sin embargo en pruebas

De hecho, llevan suficiente tiempo haciéndolo. El gobierno de los territorios de Nevada y Arizona aprobó hace ya muchos años una ley que acepta la circulación, bajo unas condiciones de protección muy estrictas, de vehículos autónomos. Tanto es así que a mediados de 2012, un año después de la aceptación de estas leyes, el estado de Nevada expidió la licencia al 1° coche autónomo con permiso para circular: un Toyota Prius equipado con la tecnología de conducción autónoma de Google.

A partir de ese instante tanto Waymo como otras empresas, entre las que logramos destacar Uber y General Motors, han comenzado a efectuar pruebas de conducción autónoma en ciudades como Las Vegas (a principios del pasado mes(30dias) de enero nosotros mismos conseguimos probar un taxi autónomo de Lyft en esta urbe durante la celebración del CES) o Phoenix, entrambos ciudades pertenecientes a los 2 territorios que he hablado en el párrafo anterior.

Pero lo singular es que a mediados del pasado mes(30dias) de noviembre Waymo dio a saber que había comenzado a efectuar pruebas en las calles de Phoenix con autos autónomos sin conductor de seguridad. Hasta ese instante era imprescindible que un conductor estuviese al volante para tomar el dominio si alguna circunstancia lo exigía. Pero ya no. Los autos autónomos de esta compañia llevan cuatro períodos circulando sin conductor por la ciudad.

Eso sí, estos vehículos no tienen el nivel cinco de conducción autónoma, sino que deben conformarse, por el momento, con el nivel cuatro SAE debido a que pueden presentarse circunstancias en la vía y el entorno que hagan inútil sostener la conducción. Y en ese caso el coche se detendría. Pero es claro que antes de llegar al nivel cinco es imprescindible suceder por el nivel cuatro y demandar toda la información necesaria para optimizar esta tecnología tanto como sea exacto para que el máximo nivel algún dia sea posible.

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California no tardó mucho en seguir los pasos de Nevada y Arizona, y además aprobó una ley que acepta la circulación de autos autónomos por la calles de sus ciudades. De hecho, a partir del siguiente mes(30dias) de abril las industrias que lo deseen, y cuyos vehículos cumplan los requerimientos estipulados por la ley, pueden empezar a probar en sus urbes coches autónomos sin conductor de seguridad.

Tanto es así, que, curiosamente, la nueva norma acepta que estos autos puedan circular sin obligación de contar con volante, pedales, espejos retrovisores o cualquier otro elemento imprescindible para la conducción por un ser humano, pero prescindible para los sistemas de conducción autónoma.

Esto es lo que nos han prometido en el Salón de Ginebra

El Salón del Automóvil que se celebra en esta ciudad suiza es un escaparate fantástico para que las marcas presuman de aquello en lo que están trabajando. Y este año, en lo que concierne al coche autónomo, no han defraudado. De todo lo mostrado los 2 creadores que han llamado mas la interés por la ambición de sus propuestas han sido Volkswagen y Renault.

Volkswagen prevé que podrá anunciar la version de nivel SAE cinco del I.D. VIZZION en 2025

La compañia alemana nos ha enseñado el I.D. VIZZION, una berlina eléctrica que, segun Volkswagen, llegará al comercio en 2022. Esa version será presumiblemente un coche con nivel de conducción autónoma 2 o 3 (no han sido muy explícitos a la hora de detallarlo), y, por tanto, contará con volante, pedales, espejos retrovisores y todos los componentes que necesitamos las individuos para poder conducir con seguridad.

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Lo realmente llamativo es que este desarrollador además ha reforzado que unos años después lanzará una version de su I.D. VIZZION con nivel de conducción autónoma 5. Sí, nivel 5. Es más, además han confirmado que este coche no obtendrá volante ni pedales. Estará totalmente ajustado a la conducción autónoma mas exigente, y, por tanto, continua la misma linea del Cruise AV, el coche con nivel SAE cuatro que General Motors intenta anunciar en 2019.

Renault ha seguido los pasos de Volkswagen y nos ha enseñado el EZ-GO, un coche autónomo, eléctrico y conectado que llegará con nivel de conducción autónoma 4. Eso sí, se intenta de un automóvil conceptual que derivará en una nueva dinastía de prototipos conceptuales que la marca francesa presentará a lo largo de este mismo año. Por esta razón, por el instante no entendemos cuando podría llegar a la avenida un coche que refleje fielmente esta filosofía de diseño. Pero este aviso cuando menos es atrayente porque demuestra que Renault se toma muy en serio al coche autónomo, y nos anticipa que esta marca esta laborando en esta tecnología.

Y el nivel 5… ¿para cuándo?

Esta es la pregunta del millón. No es sencillo saber con precisión cuando los creadores dispondrán de la tecnología necesaria para ubicar en los concesionarios autos que sean totalmente autónomos, bajo cualquier circunstancia, y que, por tanto, respondan a las exigencias del nivel SAE 5. Pero lo que sí tenemos son varias pistas que pueden ayudarnos a intuir cuando llegará ese instante con cierta precisión.

Elon Musk confirmó hace unos períodos durante una reunion que pronunció en una charla para TED que Tesla obtendrá ejemplos autónomos de nivel SAE cinco en 2019

Por el instante parece que las marcas preferible situadas para anunciar las primeras un coche autónomo de este nivel son Tesla y Waymo. De hecho, Elon Musk, que, como sabéis, es el máximo encargado de la primera, desveló en una charla que pronunció dentro del tiempo de entrevistas TED a mediados del año pasado que sus autos permitirán a sus compradores echarse una siesta mientras el automóvil se desplaza él solito a su destino en un plazo no superior a 2 años. Es decir, en 2019. Desde fuera esta afirmación parece demasiado atrevida, sin embargo Elon Musk no se caracteriza por ser recatado cuando declara sus intenciones. Así que ya veremos…

Las previsiones de BMW son un poco mas conservadoras, y, por tanto, parecen algo mas realistas. La marca alemana calcula que el nivel tres será muy usual en nuestras calles en 2021, algo que no parece en absoluto descabellado. Eso sí, además dice que un año antes, en 2020, se habrán generalizado las pruebas de prototipos de nivel 5. Lo que todavía no confiesa es cuando espera ubicar en el comercio un coche que responda a este último nivel, así que logramos seguir prestando interés a la otra marca alemana que se ha pronunciado: Volkswagen.

Durante la exposición en el Salón de Ginebra de su I.D. VIZZION, este último desarrollador desveló que confía en poder anunciar la version con nivel SAE cinco de su berlina en 2025. Sí, dentro de 7 años, lo que en cierta medida parecer alinear esta previsión con la agenda de BMW. Lo que esta claro es que el tiempo pondrá a cada uno en su lugar y nos demostrará qué compañia obtiene ubicar antes en sus concesionarios un coche autónomo de nivel 5. Parece suficiente razonable pensar que ese instante podría llegar a mediados de la década próxima, pero, quién sabe, quizas Elon Musk cumpla su frase y nos dé una sorpresa.

En Xataka | De 0 a 5: cuáles son los distintos niveles de conducción autónoma, a fondo | ¿Son realmente mas seguros los autos autónomos que las individuos al volante?

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La novedad Dónde esta realmente el coche autónomo a dia de hoy y qué han prometido las marcas en el Salón de Ginebra para el futuro fue publicada originalmente en Xataka por Juan Carlos López .


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Agradecemos a la fuente original por la información que nos ayudo a crear este articulo.

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