El aire acondicionado del futuro es una pintura blanca capaz de enfriar edificios (y cualquier cosa que se pueda pintar)

El aire acondicionado del futuro es una pintura blanca apto de enfriar edificios (y cualquier cosa que se pueda pintar)

Cada año, en algún instante entre la Cuaresma y el Corpus, mi abuela templaba agua en la hornilla de la cocina y la iba removiendo, lentamente, mientras volcaba tazas de porcelana metálica llenas de sal. Después, añadía la cal hidratada y lo mezclaba todo hasta que adquiría una textura parecida a la de la pintura aguada. Era entonces cuando encalábamos la casa.

Nosotros, y todo el pueblo. Porque como habían hecho antes romanos, andalusíes y cristianos viejos, eso de vestir las calles de blanco y engalanarlas de geranios y gitanillas no era una de las escasas maneras que teníamos de escapar del calor como alma que llevaba el diablo.

Luego vino el aire acondicionado y lo cambió todo.

Tantos siglos huyendo del calor

Judit Imre 430261 Unsplash

Nos dio la vida y, a la vez, nos la llenó de problemas. Porque los aires acondicionados y otros métodos parecidos no sólo consumen cantidades ingentes de energía, sino que, a menudo, requieren el uso de productos dañinos para la capa de ozono y el calentamiento global. Lo he explicado mas de una vez: la paradoja de la climatización es que enfrían los interiores contribuyendo a calentar el resto del mundo.

Afortunadamente, no es la unica alternativa. Se intenta de lo que los maestros llaman ‘enfriamiento radiativo diurno pasivo’ (PDRC, por sus siglas en inglés), un milagro por el cual una superficie puede enfriarse al reflejar la luz del sol e irradiar calor a la atmósfera. Es decir, un tipo de superficies se suele generar una pérdida calor neta, inclusive bajo la luz del sol.

Se intenta de superficies con una alta reflectancia solar y una alta emisión térmica. Algo que lleva la lógica del encalado tradicional de mi pueblo a un nivel apto de competir con los aires acondicionados. Suena bien, sin embargo una cosa es decirlo y otra es hacerlo.

Un nuevo polímero

Efectivamente, desarrollar este tipo de superficies ha sido todo un reto. La totalidad de propuestas que se han hecho hasta ahora eran caras, complejas, inaplicables o todo eso a la vez. Pero un clan de exploración de la Universidad de Columbia que puede darle la vuelto a todo esto.

Han construido un recubrimiento PDCR exterior de alto rendimiento que actúa como enfriador espontáneo. Se intenta de un polímero poroso que dispersa y refleja la luz solar debido a las diferencias en el índice de refracción entre los huecos de aire y el polímero circundante.

Antes decíamos que es imprescindible lograr una alta reflectancia y una alta emisión térmica: y ellos han obtenido el 96% en la 1ª y el 97% en la segunda. Unos documentos buenísimos. Tanto que los examinadores ya están en charlas con la industria.

Sobre todo, porque aplicarse como pintura en techos, edificios o, en general, cualquier cosa que se pueda pintar. Las pruebas que han realizado revelan que el polímero obtiene rebajar seis grados en el desierto cálido y árido de Arizona y tres grados en el ambiente húmedo y tropical de Bangladesh.

¿Lo observaremos pronto en el mercado? No esta claro: los caminos de la empresa son casi inescrutables. Pero todo pare demostrar que sea este polímero o sea otro es una tecnología que esta a punto de llegar. “Ahora es un instante crítico para crear este tipo de soluciones“, cuentan los autores. Y llevan razón.

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La novedad El aire acondicionado del futuro es una pintura blanca apto de enfriar edificios (y cualquier cosa que se pueda pintar) fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


Xataka



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