El cementerio de los cacharros espaciales: cuatro misiones espaciales han tenido problemas en los últimos días

El cementerio de los cacharros espaciales: 4 tareas espaciales han tenido problemas en los últimos días

“Es cierto. Ha sido un fin de semana muy estresante. Ahora mismo el HST [telescopio espacial Hubble] esta en modo seguro mientras resolvemos qué hacer. Ha fallado otro giroscopio”, explicaba Rachel Osten, la directora científica del Telescopio Espacial Hubble. Hace unos meses, ni la NASA, ni la ESA sabían la que se les venía encima.

Porque en lo que llevamos de otoño, algunas de las tareas espaciales mas exitosas de los últimos años han tenido problemas. El Hubble, el Kepler, el Opportunity o el Curiosity arrastran problemas que hace presagiar que, por mucha pena que nos dé, se acaba una época de la investigación espacial.

La “astronomía espacial” tiene la vista cansada

hubble

Efectivamente, este fin de semana, el Hubble entraba “en modo seguro” después del error de uno de los 3 giratorios que quedaban operativos. Los giroscopios son tools esenciales para manejar el telescopio. Se intenta de una especie de ruedas que giran a 19.200 revoluciones por minuto y aceptan orientarlo y estabilizarlo mientras se toman las imágenes.

Originalmente el Hubble estaba equipado con 6 de ellos, sin embargo esta no es una circuntancia insólita: entre 2005 y 2009, ya operó sólo con 2 giroscopios antes de que un dispositivo de astronautas los sustituyera en 2009. “Sabíamos que iba a ocurrir. El último giroscopio duró 6 períodos mas de lo que esperábamos”, escribió Rachel Osten ayer en otro tuit. “Trabajaremos en los problemas y estaremos de vuelta”.

Kepler Browse

Mientras tanto, Kepler además lo estaba pasando mal. El observatorio espacial ingenieros en exoplanetas esta practicamente sin combustible. El 3 de octubre, la NASA lo puso en hibernación mientras decidían qué crear con él. iniciar otra campaña de observación es arriesgado porque, si el combustible se acaba, no podrían asegurar el satélite y perderían toda conexión con él.

A mediados de octubre, Kepler mandará los documentos de la ultima campaña. Hay inquietudes sobre si servirán de algo o si los problemas de los motores los habrán hecho inservibles. Ese será el instante cuando se tome la decisión. Sea como sea, y pese a que Hubble tiene pensado soportar hasta 2021, el final de los 2 enormes telescopios espaciales se ve en el horizonte.

En Puerto Marte y sin Hilda

opportunity

Porque, muy lejos de allí, uno de los computadores de Curiosity, el rover del tamaño de un vehículo esquematizado que investiga el cráter Gale, está dando problemas. Desde el 15 de septiembre no puede almacenar información y eso impide registrar documentos provenientes de sus artefactos (o cualquier version que realice).

Por suerte, hay otro ordenador a bordo. Cuando se diseñó, se instalaron 2 computadores capaces de manejar el rover para sostener siempre uno en reserva. En 2013, el Ordenador A ya falló y, como consecuencia olvidó capacidad de memoria, sin embargo en origen se localiza en perfectas condiciones para continuar la misión.

curiosity

El que no se localiza es el Opportunity. Después de 3 períodos en la oscuridad bajo una descomunal tormenta de polvo, la NASA lleva desde el once de septiembre tratando reanimarlo. Sin éxito. Los intentos de restauración (por diferentes mecanismos y estrategias) están planificados hasta enero del año que viene, sin embargo cada dia que pasa la esperanza se va diluyendo.

¿El final de una época?

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El Opportunity estaba esquematizado para soportar 90 días en suelo marciano y lleva 14 años. El Hubble lleva casi 30 años allá arriba enseñándonos las entrañas del Universo. Si algo ha comprobado la investigación espacial es una capacidad para continuar adelante realmente sorprendente.

Pero sí, como os contábamos la semana pasada, la próximo generación de enormes tareas ya esta en marcha; lleva en marcha años. Eso no significa que el resto se jubilen (ojalá el Opportunity nos de otros 14 años de gloria), sin embargo sí que el futuro se esta transformando en un lugar terriblemente emocionante.

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La novedad El cementerio de los cacharros espaciales: 4 tareas espaciales han tenido problemas en los últimos días fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


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