El exbanquero que quiso transformar la movilidad urbana: hablamos con el inventor del patinete

El exbanquero que quiso transformar la movilidad urbana: contamos con el autor del patinete

El patinete eléctrico es sin desconfianza el medio de transporte del momento. Los beneficios de alquiler de este diminuto automóvil ofrecidos por industrias como Bird o Lime conquistan dia tras dia nuevos visitantes en miles de ciudades, de Los Ángeles a Madrid, de Tel Aviv a Ciudad de México. Pocos saben que el precursor del monopatín de 2 ruedas moderno es Wim Ouboter, un empresario y exbanquero suizo que guarda desde hace mas de 20 años en un cajón el sueño de revolucionar la movilidad urbana.

Parte de esta historia esta recogida en un paper de 2003 realizado por la Universidad de San Galo (Suiza). El repaso describe el auge global del comercio del patinete (no eléctrico) a principios de este siglo, y como este objeto se convirtió, en aquel entonces, en uno de los regalos mas anhelados por millones de chicos y adolescentes. La 1ª en comercializar un prototipo de 2 ruedas, segun el paper, fue la compañia Micro Mobility Systems, creada cerca de Zurich en 1997. Su creador y CEO era, y es todavía, Ouboter.

Este empresario, de 58 años y origen holandés —su abuelo había emigrado a Suiza décadas antes de que él naciera, segun cuenta a Xataka—, amaba las salchichas de San Galo. Pero todas las veces que salía de su home a comprar una, sentía que le faltaba un medio de transporte apropiado para tapar una distancia tan corta como para que no mereciera la pena coger la bicicleta o el coche, sin embargo un poco larga para ir andando.

En el siglo XX ya se habían difundido objetos parecidos al patinete. El paper de la Universidad de San Galo reporta que algunos de ellos se utilizaron en la dinastía del mismo Ouboter. Pero no existía uno al mismo tiempo suficientemente robusto y comodo para que lo pudiera utilizar un adulto en la calle, segun aclaró el exbanquero al medio Citylab.com. Ouboter estuvo dándoles vueltas al asunto durante mucho tiempo.

Así empezó todo

A principios de los noventa, lo tuvo todo mas claro. Empezó a pensar en diferentes prototipos. Y así llegó a diseñar el 1° patinete tal y como lo sabemos hoy, plegable, con 2 ruedas alineadas y un manillar para sujetarse. “Un prototipo ligero, digamos de tan solo entre 2 y 5 kilográmos de peso, y compacto”, lo describe.

En un 1° momento, a nadie de su entorno le pareció una buena idea. “Dejé de trabajar en mi prototipo y lo abandoné a tomar polvo en el garaje”, afirma Ouboter.

Un dia los hijos de unos vecinos encontraron el patinete olvidado y empezaron a jugar con él. Janin Welti, la mujer de Ouboter, se dio cuenta y logró convencer al esposo a retomar su proyecto. En 1997 la pareja, junto al padre de ella, fundó Micro Mobility Systems. Wim tenía analisis de negocios —aunque afirma que fue “un mal estudiante” debido a una dislexia— y una destreza previa como empresario textil en Estados Unidos. Pero anunciar al comercio su creación no fue una labor sencilla.

Wim Ouboter Reduce To The Max

Ouboter buscó socios. Según cuenta, trató de convencer a los fabricantes de la linea de minicoches Smart, que se estaban comenzando a vender en esa época, a incluir uno de sus patinetes en cada ejemplar. Estaba convencido de que esta mezcla fuera perfecta para innovar la movilidad urbana.

La idea les “gustó”, asegura. Sin embargo, el lanzamiento del coche Smart tardó mas de lo esperado por unos problemas en las pruebas de seguridad, y el proyecto conjunto con Ouboter fue abandonado. “Para mí fue una enorme decepción”, recuerda él.

El planeta se llena de patinetes

El empresario no se echó para atrás. Encontró una compañia de Taiwán, llamada J.D Components Co., dispuesta a generar su modelo. En 1999 lo comercializaron en Japón. Y fue un enorme éxito. A partir de allí, la moda de los patinetes se transformó en un fenómeno mundial, pese a que como producto enviado a los niños. “En China empezamos la producción con 500 trabajadores. 16 períodos después teníamos a 15.000. Sacábamos 80.000 ejemplares al día”, afirma el exbanquero suizo.

Al poco tiempo, empezaron a surgir varios ejemplos de patinete parecidos al de Micro Mobility (como el Razor, el mas victorioso en EE UU, comercializado por el dueño de J.D Components). Distintas industrias empezaron a darse codazos para alcanzar superar a las demás en esta competición comercial.

Según un capítulo de 2000 de The Wall Street Journal, Ouboter mismo se impuso comercialmente en la venta de uno de los ejemplos de esos años, de 3 ruedas, con respecto al individuo que aparentemente lo había desarrollado, y con el que había tratado de compartir en un principio.

El CEO de Micro Mobility expone que, entre la competencia que se multiplicaba dia tras día y las dificultades para obtener patentes en tiempos rápidos, el comercio no se sustentó. La carrera de los patinetes se interrumpió hasta varios años después.

La historia prosigue

Mientras que el planeta parecía casi haberse olvidado de ellos, Ouboter se puso a trabajar rigido para innovar su oferta, y empezó a pensar en modelos eléctricos. “Creímos que así mas masa volvería a usarlo, y que sería preferible para los adultos”. Razor presentó un prototipo con incorporada una batería ya en 2003, segun se desprende de la pagina web(www) de la compañía. La legislación suiza, en cambio, no permitió a Micro Mobility obtener al comercio uno así hasta 2013, afirma Ouboter.

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“En Suiza no se podía conducir un automóvil electrificado en las aceras. Así que diseñamos un patinete híbrido, con la oportunidad de escoger el modo con electricidad o sin”, detalla. “De esta forma se podía engañar a la guardia si te paraba”, bromea. Sin embargo, las ventas de su 1° prototipo eléctrico no fueron las esperadas, añade.

En todos estos años, Ouboter siguió usando patinetes a diario para ir al trabajo en Zurich desde el pueblo donde vive, llamado Wetzikon y ubicado a 45 minutos de coche de la ciudad. Le funciona para tapar el trayecto entre su home y la estación de trenes y, cuando llega a Zurich, de la estación de trenes a la oficina.

En su opinión, eso ha permitido tanto a él como al resto de su compañia (que gestiona con su mujer, encargada de las finanzas y sus hijos veinteañeros Oliver y Martin, que se dedican a la parte de márketing y comunicación) no perder de vista jamás su utilidad. “Los utilizamos de verdad, y todos somos conscientes de que son perfectos para moverse en la ciudad”.

A la caza del futuro de la movilidad urbana

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Por eso el boom de este año de los patinetes eléctricos de alquiler ofrecidos por compañías como Bird le asombró solo en un principio, asegura. Su empresa, que distribuye productos en 80 países, no tiene la fuerza bastante como para proponer un servicio de ese tipo, admite. Pero cree que tanto movimiento en este comercio le llega bien. “Para nosotros es el preferible tipo de márketing posible”, mantiene.

Ahora, junto con sus hijos esta incitando el desarrollo de Microlino, un minicoche eléctrico de 2 plazas. “Es lo que falta. No necesitamos autos grandes, no tenemos espacio suficiente”, considera. Ouboter afirma que su visión de la movilidad urbana futura prevé que este tipo de medio de transporte, sumado a bicicletas y patinetes, normales y eléctricos, sustituya los vehículos tradicionales.

El exbanquero afirma que jamás creó su prototipo de negocio por dinero, sino para alcanzar que esa visión se transformara en la realidad. Se siente contento porque nota que mucha masa esta comenzando a comprender lo que él tenía en su mente ya hace 20 años. Y muestra frenesí por lo que aún no ha llegado. “El futuro de la movilidad urbana ha comenzado solo ahora”.

Imágenes | Micro Mobility

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La novedad El exbanquero que quiso transformar la movilidad urbana: contamos con el autor del patinete fue publicada originalmente en Xataka por Francesco Rodella .


Xataka



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