El exoesqueleto que detecta la pérdida de equilibrio y previene caídas

Las caídas son uno de los enormes problemas a los que se enfrentan las individuos mayores. Lo que para jóvenes y adultos puede suponer alguna herida o contusión leve, para ellos puede ser practicamente no letal sin embargo sí muy grave a nivel de roturas de cadera y otras lesiones. En ese sentido, es muy significativo que los encargados del pavimentado público atiendan a zonas que se encuentren en mal estado para eludir tropiezos, y la ciencia esta viendo en qué puede ayudar, como con estos sensores.

Para apoyar en esta dirección, F. Aprigliano & D. Martelli de la Scuola Superiore Sant’Anna y Ecole Polytechnique Federale de Lausanne, han esquematizado un exoesqueleto que puede detectar pérdidas de equilibrio y prevenir caídas gracias a un algoritmo apoyando a reforzar la cadera para recuperarlo.

Algo muy positivo de Active Pelvis Orthosis (APO), nombre del exoesqueleto, es que permite, mediante ligeras variaciones, puede ajustarse a cualquier persona, tanto a la altura como a la forma particular de caminar de cada paciente, desde la cadera hasta la parte baja del tren inferior.

El dispositivo wearable robótico ha sido probado satisfactoriamente en el Hospital Fundación Don Carlo Gnicchi en individuos mayores y en 2 pacientes que presentaban una amputación. El total, diez pacientes, aún no da para concebirlo como una solucion que se pueda comercializar pronto, por lo que los encargados pretender efectuar mas pruebas para asegurar el buen funcionamiento.

En el vídeo se aprecia perfectamente como el exoesqueleto es apto de asegurar a las individuos cuando están a punto de caer tras perder el equilibrio. Pese a esto, el dispositivo de Silvestro Micera además quiere introducir cambios en layout que ayuden a integrar mas un factible producto final en manos de los pacientes.

Ante la incapacidad de optimizar estos problemas irreversibles de otra manera, y sin estar cerca aún de convertirnos en cyborgs, parece que la ciencia tiene aún mucho que mencionar en el campo de los añadidos exteriores al cuerpo, aparatosos como hemos visto aquí, o de instalación sencilla sin embargo de enorme complejidad detrás, como se ha dado en el caso del Emma Watch de Microsoft.

Imagen: Hillary Sanctuary / EPFL

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