El gran reto de las marcas conversas al coche eléctrico: o superan la fase de adaptar coches de gasolina y diésel o perderán

El enorme desafío de las marcas conversas al coche eléctrico: o superan la etapa de ajustar autos de gasolina y diésel o perderán

La irrupción del vehículo eléctrico ha supuesto un cambio de mentalidad no sólo en visitantes sino también en los fabricantes. Con esta tecnología aparecen una lista de retos, desde cuestiones de layout y optimizacion del equilibrio coste-autonomía hasta las complicaciones logísticas que implica la adaptación a un comercio emergente.

Las nuevas necesidades de las cadenas de suministros, también de las variaciones en la logística de las fábricas y la consecutivo distribución, plantean una clara cuestión a la que las industrias deben crear frente: ¿convertir los diseños de combustión en eléctricos sin variar la arquitectura del vehículo, con lo que se ahorran costos de suministro y producción, o diseñarlos desde cero para mejorar su autonomía y rendimiento?

Marcas como Mercedes o Audi planean su entrada al comercio de los vehículos eléctricos con un desafío claro: poder asumir su producción sin afectar a la de sus vehículos de combustión. Incluso industrias como Tesla, dedicadas solamente al sector eléctrico, ha estado teniendo graves complicaciones a la hora de cumplir los plazos de entrega de sus nuevos modelos. ¿Mediante qué tactica resolverán esta circuntancia los neo-conversos?

De la reconversión a la especialización: el giro de Volkswagen

Son ya un enorme numero de compañías las que se han lanzado a la producción de ejemplos eléctricos para sus marcas. Y es que cada vez es mas claro que el automóvil eléctrico es competitivo y lo será todavía más. Se intenta de una carrera de fondo en la que aquellos que ignoren esta realidad muy posiblemente estarán condenados a su desaparición a largo plazo. Ante esta situación, cada compañia ha construido su propia tactica de producción de vehículos eléctricos para poder asumir la demanda.

En el caso de Volkswagen, se han propuesto como objetivo de cara a 2025 la venta de tres millones de vehículos eléctricos al año. Para lograrlo, pretenden suceder de sus tres plantas de producción de vehículos eléctricos a nueve en 2020 y al menos 16 en 2022. Con este despliegue, así como con sus alianzas estratégicas con diversos productores de baterías, Volkswagen intenta mejorar su posición en el sector del automóvil eléctrico.

Wolfsburg Plant Instalaciones de VW en Wolfsburg donde, entre otros modelos, se produce el e-Golf

Si bien fue uno de los primeros creadores en apostar por ellos, es cierto que sus ejemplos e-Golf e e-Up fueron poco exitosos. Esto se debe a que, inicialmente, su tactica de entrada al sector eléctrico consistía en reconvertir sus modelos de combustión Golf y Up, con lo que la configuración eléctrica tenía que ajustarse a los espacios previamente diseñados para otra finalidad.

Así es como sirve la estrategia de conversión, que en lugar de generar un layout nuevo ajustado y optimizado a los sistemas propios del automóvil eléctrico, intenta aprovechar el layout específico de la tecnología de combustión para necesidades totalmente diferentes. Elementos tradicionales como la caja de cambios o el propio motor de combustión son sustituidos por los nuevos módulos eléctricos como las baterías, el nuevo motor o la transmisión. Y sus funciones son radicalmente distintos a las anteriores.

La plataforma flexible MEB acepta configurar varios ejemplos desde vehículos compactos hasta SUV, pasando por monovolumen.

Como respuesta a los inconvenientes observados han abandonado la tactica de conversión para desarrollar su plataforma modular MEB (Modular Electrification Toolkit), diseñada específicamente para vehículos 100% eléctricos. Y la modularidad le viene, precisamente, de ser una plataforma flexible que acepta configurar con ella varios modelos, desde vehículos compactos hasta SUV, pasando por monovolumen. Los últimos rumores apuntaban a que estaría dispuesta a compartirla con Ford.

Con esta solucion pasan a trabajar con una filosofía radicalmente distinta a la empleada hasta ahora: empiezan el layout desde el pack de baterías y así van agregando módulos hasta la capacidad y tamaño deseados. A partir de ahí diseñan el resto de los elementos maximizando las prestaciones de los sistemas eléctricos en un espacio específicamente inventado para ellos. Una misma plataforma con capacidad de ser configurada para distintos tamaños y funcionalidades.

Plataforma MEB Volkswagen

Sin duda, una apuesta ambiciosa que permite a los diseñadores trabajar con la maxima libertad para tratar de mejorar el espacio interior del vehículo. Esto es lo que admitirá que se haga realidad la promesa de Herbert Diess (director ejecutivo de Volkswagen) de diseñar un automóvil del tamaño del Golf sin embargo con el espacio interior del Passat.

Así que, en cuanto a la producción de los vehículos, Volkswagen lo continua teniendo claro: su apuesta por el eléctrico será especializada e independiente de sus ejemplos de combustión.

Una misma linea de producción para distintos tecnologías

A diferencia de la nueva tactica de Volkswagen, otros fabricantes como BMW o Daimler optan por alternativas de producción mas económicas de forma que puedan fabricar sus ejemplos en la misma linea de producción sin obligación de edificar nuevas fábricas especializadas. Esto les acepta acceder en el comercio del automóvil eléctrico a un costo razonable y sin poner en riesgo la producción de vehículos de combustión que, no olvidemos, seguirá siendo su primordial fuente de ingresos durante los próximos años.

El enorme Daimler, encargado de la marca Mercedes-Benz, ha publicado actualmente que realizarán una inversión de hasta 10.000 millones de euros en su software eléctrico, así como 1.000 millones de euros en una red global de producción de baterías.

Vehículo eléctrico conectado

Hemos conseguido acceder en contacto con Tobias Brandstetter, Responsable Internacional de Comunicaciones de la marca Mercedes en Daimler, para detectar los aspectos primordiales de su iniciación eléctrica en la linea de producción. “Para 2022, Daimler habrá electrificado la gama Mercedes-Benz para brindar al menos una opción eléctrica para todos sus segmentos, desde compactos hasta enormes SUV”, inicia anunciando. Se intenta del primordial objetivo de su software eléctrico: el lanzamiento de mas de diez ejemplos distintos de automóvil eléctrico en los 4 próximos años, pese a que usando plataformas distribuidas con sus ejemplos no eléctricos.

Utilizar una arquitectura entre los vehículos acepta generar distintos tecnologias en la misma linea de producción, reduciendo las necesidades de inversión.

Gracias a que la arquitectura de los vehículos se mantendrá entre sus distintos tecnologías, pretenden producir vehículos eléctricos, híbridos y de combustión en la misma linea de producción con capacidad de dar respuesta rápida a los cambios de demanda. “De esta forma explotamos las posibilidades que presenta la movilidad eléctrica mientras que reducimos significativamente las necesidades de inversión”, asegura Brandstetter.

Un ejemplo claro de la flexibilidad que persiguen sería el Mercedes-Benz GLC, un SUV que se plantea en su variante de combustión, híbrido enchufable con motor de combustión y también híbrido con pila de hidrógeno. Por otra parte, como opción 100% eléctrica plantean el prototipo EQC, muy parecido en cuanto a dimensiones sin embargo con una arquitectura acoplada a las necesidades de los sistemas puramente eléctricos.

Mercedes-Benz GLC

Sin embargo, como ya vimos en el caso de Volkswagen, la falta de diseños específicos para la tecnología eléctrica trae relevantes inconvenientes consigo. Los mas destacables serían la poca optimizacion del espacio interior, consumos ligeramente altos o la utilizacion de un pack de baterías menor del que cabría en un automóvil de funciones similares esquematizado desde cero. Todo esto perjudica directamente a la autonomía del vehículo, que es la primordial debilidad de los vehículos eléctricos.

A estos desafíos se enfrentan los nuevos creadores de eléctricos

Los nuevos creadores de vehículos eléctricos se enfrentan a una lista de inconvenientes logísticos para poder generar vehículos con distintos tecnologias en instalaciones compartidas. El objetivo logístico primordial es optimizar el uso de la infraestructura de ensamblaje. En el sector del automóvil, como en varios otros sectores, el talón de Aquiles de una fábrica se localiza en su capacidad de producción y es la que decide su riesgo financiero.

Es por ello que los sistemas de producción a enorme escala reducen los costos de producción mediante la repetición de procesos en cadena predefinidos y optimizados al máximo. Los elementos y módulos de los vehículos se agrupan en procesos que se elaboran en distintos líneas de producción paralelas, de tal forma que ultimamente se incorporen en la linea primordial para dar lugar al automóvil finalizado. Todo esto de forma ágil, cíclica y eficiente.

Assembly line

Por esta razón es imprescindible que los vehículos producidos en la misma linea compartan diseños con la misma arquitectura y plataforma. Sólo de esta forma se puede mantener la producción de enormes volúmenes de vehículos de combustión y, además, combinarlos con la producción de vehículos eléctricos sin elevar excesivamente los costos gracias a la economía de escala. Esto, por supuesto, en detrimento del rendimiento final del automóvil eléctrico producido.

Es este el cruce de caminos en el que los creadores se ven obligados a definir sus prioridades. Altos volúmenes de producción combinada, reduciendo costes, frente a invertir en especializarse en la tecnología eléctrica para refinar sus ejemplos y sacarles mayor rendimiento.

Siguiendo la tactica de producción combinada, Daimler comenzó en abril de este mismo año las obras de ampliación de las instalaciones en Sindelfingen (Alemania), donde Mercedes-Benz planea instalar una de las plantas mas mejoradas del mundo: la Factory 56. En 2020 se espera que esta nueva infraestructura comience la producción de las gamas mas lujosas de Mercedes-Benz en su version eléctrica implantando nuevas metodologías de trabajo cooperativo “hombre-máquina” y procesos digitales avanzados de logística y gestión de la calidad.

Factory 56

Según Brandstetter, pretenden que la producción de vehículos eléctricos suponga un alto porcentaje de su producción total. “Esperamos que las ventas de ejemplos eléctricos supongan entre un 15% y un 25% de las ventas totales de Mercedes para 2025 aunque, por supuesto, esto dependerá de las preferencias de los consumidores y el desarrollo de la infraestructura”.

Se espera que, para 2025, las ventas de ejemplos eléctricos supongan entre un 15% y un 25% de las ventas totales de Mercedes.

Habrá que permanecer a la salida de sus primeros ejemplos para poder crear una evaluación del rendimiento que alcanzan obtener de ellos. Si bien la destreza de Volkswagen nos muestra las debilidades de la tactica de conversión de modelos, es cierto que la progresivo gama de ejemplos eléctricos esta aumentando la competencia y las exigencias en el sector.

¿Podrá Daimler permitirse dar un paso en falso, con la consecuente penalización por parte de los consumidores? Los ejemplos de automóvil eléctrico mas exitosos provienen de la mano de diseños específicos creados a la medida por industrias como Tesla, BYD, BMW o Nissan, entre otros. Por el bien del comercio eléctrico, y el crecimiento de las alternativas para los usuarios, esperemos que los nuevos creadores logren estar al nivel de su competencia.

Imágenes | Volkswagen 1, Volkswagen 2, Daimler 1, Daimler 2, Mercedes-Benz

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La novedad El enorme desafío de las marcas conversas al coche eléctrico: o superan la etapa de ajustar autos de gasolina y diésel o perderán fue publicada originalmente en Xataka por Rubén Lijó .


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