El hombre que quiso comprender la mente de Dios: la vida, las ideas y el ejemplo de un genio llamado Stephen Hawking

hawing

«Si encontrásemos una respuesta a esto, sería el éxito decisivo de la razón humana, porque entonces comprenderíamos la mente de Dios». Stephen Hawking no tenía ambiciones pequeñas. Su vida estuvo marcada por una voracidad de saber casi inexplicable, por una vocación increíble de ir mas allá.

Pero Hawking logró ir mas allá, trascender la física contemporánea y convertirse en uno de los intelectuales mas fundamentales de las ultimas décadas. Se nos va un genio, sin embargo nos permanecen sus libros, sus teorías y su compromiso con la vida.

“Un chico normal”

La historia de Hawking pudo ser casi un cliché científico: un joven inglés de clase media que, pese a que mostraba interes en la ciencia, la física y las matemáticas, no destacaba demasiado en nada. Ni en clase, ni durante sus primeros años en la Universidad de Oxford.

hawking

Se graduó en física y comenzó el doctorado en la Universidad de Cambridge. Allí, en la fiesta de Año Nuevo de 1965, conoció a Jane Wilde, la que sería su mujer, justo antes de que le diagnosticara la esclerosis lateral amiotrófica (ELA). Esos años fueron fundamentales. Años después, el mismo Hawking diría que el compromiso con Wilde, le “dio una razón para vivir”.

Una nueva forma de visualizar el universo

agujero negro

Ya estaba laborando en los agujeros negros, en la teoría de la singularidad. En aquella época, los agujeros negros no eran mas que una predicción extrema de la física relativista. Sin embargo, mientras los estudiaba, a Hawking se le ocurrio que esas singularidades físicas podían ayudarnos a entender la otra (y verdadera) enorme singularidad: el Big Bang, la enorme explosión, el origen del Universo.

Esa era otra idea que llevaba años desarrollada, sin embargo que no era muy famoso entre los cosmólogos. La idea de que el Universo no era estable trastornaba profundamente a los físicos. Basta con recordar que Einstein se sacó de la manga una permanente solo para neutralizar la idea de que el cosmos estuviera en expansión. Una permanente a la que el propio Einstein denominó (algo precipitadamente) “la mayor metedura de pata” de su carrera.

Stephen Hawking And Lucy Hawking Nasa 2008

En las ecuaciones que Hawking realizó con el matemático británico Roger Penrose, los agujeros negros y el Big Bang eran 2 caras de la misma moneda. Y, por eso, las matemáticas que servían para entenderlos podrían servir de mapa para entender el inicio de todo y, de paso, inventar una teoría unificada que combinara la relatividad genera con la mecánica cuántica.

Algunos de las ideas mas interesantes, provocativas y revolucionarias vinieron de los esfuerzos del fisico inglés por compatibilizar la cosmología y la física subatómica en el vórtice de un agujero negro. Cosas como la “radiación Hawking” (la idea de que estos cuerpos terroríficos “brillaban”) hicieron que se ganara una excelente reputación en su campo de conocimiento. Con solo 32 años, fue elegido socio de la Royal Society, la institución científica mas prestigiosa del Reino Unido.

El planeta conoce a Hawking

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Pero la enfermedad empeoraba y estuvo cerca de morir en algunas ocasiones. La peor de ellas en Suiza, donde la operación quirúrgica para salvarle la vida requirió la amputación de las cuerdas vocales. Aquello fue todo un aviso: Hawking sintió que requería explicar sus ideas al enorme público y, de paso, vencer algo de dinero para cuando no estuviera.

En 1988, publicó “Breve historia del tiempo: del Big Bang a los agujeros negros“. Un libro que vendió nueve millones de copias y le consagró como uno de los intelectuales vivos mas fundamentales del mundo. La vida de Hawking cambió: se divorció, se casó con la que había sido su enfermera (Elaine Mason) y asumió su papel de figura pública en series, películas y aplicaciones de televisión

Sin embargo, siguió laborando y lo seguiría creando hasta su último día. En 2004, presentó un giro radical sobre la “paradoja de la pérdida de información” en los agujeros negros y asombró a todo el planeta proponiendo una suerte de teoría de universos paralelos que se comunicaban a través de los agujeros. En 2010, publicó “El enorme diseño“, un libro en el que exploraba la busqueda de la Teoría del Todo, una teoría apto de desentrañar los misterios del Universo.

La responsabilidad con el futuro

Hawkings Obama

“No me retiro”, dijo cuando le llegó el instante de su jubilación como profesor de la Universidad de Cambridge. Y no le faltaba razón porque, a partir de 2006, casi incremento su presencia pública tratando de investigar la respuesta a una pregunta. “En un planeta como este, inmerso en el caos político, social y medioambiental, ¿cómo podría la sociedad perdurar otros cien años?”. Él, como reconocía, no sabía la respuesta.

Y quizas por eso, asumió que inventar que el planeta reflexionara sobre ella era parte constitutiva de su responsabilidad pública. Durante los últimos años, los medios hemos llenado paginas con sus advertencias sobre los peligros que nos acechaban. Muchas veces con condescendencia. No estábamos entendiendo que nunca fue el temor lo que impulsó el trabajo de Hawking, sino un radical compromiso con la vida. Un compromiso que, a partir de hoy, echaremos en falta.

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La novedad El individuo que quiso entender la mente de Dios: la vida, las ideas y el ejemplo de un genio llamado Stephen Hawking fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


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