El Hubble se prepara para volver a la acción tras haber reparado uno de sus giroscopios que llevaba siete años sin funcionar

El Hubble se prepara para regresar a la acción tras haber reparado uno de sus giroscopios que llevaba 7 años sin funcionar

La investigación espacial no atraviesa su preferible momento, ya que cuatro de las tareas espaciales que están recientemente en desarrollo han mostrado problemas. El Kepler esta sin combustible; Curiosity tiene problemas para almacenar información; Opportunity lleva mas de 3 períodos sin dar señales de vida; y el Hubble entró a princicios de este mes(30dias) “en modo seguro”, esto después del error en uno de los giroscopios que le quedaban operativos.

El Hubble tiene 3 pares de 2 giroscopios, donde cada uno consta de un giroscopio primario y uno de respaldo. En cada par, uno de los giroscopios tiene un layout “antiguo”, mientras que el otro es un layout mas nuevo enviado a tener una mayor duración.

A princicios de este mes, los 3 giroscopios “antiguos” dejaron de funcionar, lo que dejó operando a 2 de los nuevos, ya que el otro fue apagado hace 7 años y medio. Hoy la NASA encontró la forma de reparar este giroscopio “nuevo”, lo cual se desarrolló aparentemente, y entre otras cosas, apagando y encendiendo nuevamente el dispositivo.

El clásico reinicio de toda la vida

Los giroscopios en el Hubble son piezas esenciales para controlar su operación. Se intenta de una especie de ruedas que giran a 19.200 revoluciones por minuto y aceptan orientarlo y estabilizarlo mientras se toman las imágenes.

El telescopio tiene la capacidad de procesar con sólo 2 de ellos, y de hecho así estuvo entre 2005 y 2009 hasta que un dispositivo de astronautas los sustituyera en 2009, esto gracias al software del transbordador espacial. Como el transbordador espacial ya no esta operativo, a dia de hoy no hay ningun automóvil apto de llevar individuos al telescopio, por lo que si algo falla, la NASA debe investigar la forma de repararlo desde la Tierra.

Aunque el Hubble puede operar con 2 giroscopios, la NASA decidió poner al telescopio “en modo seguro”, ya que operar de esta forma le quita precisión a la captura de fotografias y se limita a acciones básicas. Durante las ultimas 2 semanas, la NASA ha estado tratando de activar nuevamente uno de los giroscopios, el cual llevaba 7 años y medio sin funcionar.

En el informado de la NASA se puede leer lo siguiente:

“En un intento por corregir las tasas de error producidas por el giroscopio de respaldo, el dispositivo de operaciones del Hubble ejecutó un reinicio del giroscopio el 16 de octubre. Este método apagó el giroscopio durante un 2° y despues lo reinició antes de que su rueda motorizada comenzara a girar. La finalidad era suprimir cualquier error que pudiera haber sucedido durante la puesta en marcha el seis de octubre después de que el giroscopio estuvo apagado durante mas de 7,5 años. Sin embargo, los documentos resultantes no mostraron una mejora en el cumplimiento del giroscopio”.

Ante esto, la NASA llevó a cabo una lista de maniobras que llevaron al Hubble a efectuar giros con tal de calibrar el giroscopio, ya que buscaban que dejara de exponer velocidades extremadamente altas en la rotación del telescopio. En resumen, el dispositivo apagó y volvió a encender el giroscopio, movió al Hubble de un lado a otro y cambió el giroscopio entre sus 2 modos de operación. El resultado: el giroscopio ahora parece estar funcionando correctamente.

Ahora lo próximo será efectuar una enorme suma de pruebas, como tareas científicas de rutina, que servirán para resolver si el giroscopio sirve correctamente. Es decir, el Hubble no esta totalmente listo, sin embargo al menos ya hay un significativo avance que nos podría traer de vuelta al telescopio en las próximas semanas.

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La novedad El Hubble se prepara para regresar a la acción tras haber reparado uno de sus giroscopios que llevaba 7 años sin procesar fue publicada originalmente en Xataka por Raúl Álvarez .


Xataka



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