El primer almacén gestionado íntegramente por robots sigue necesitando a los humanos: 5 técnicos para tareas de mantenimiento

El 1° almacén gestionado íntegramente por robots continua necesitando a los humanos: cinco tecnicos para actividades de mantenimiento

Según el Foro Económico Mundial, la automatización eliminará 75 millones de puestos de trabajo para 2025. Pero además se comenta que se generarán 58 millones de nuevos empleos, pese a que esta segunda parte de la ecuación quizas no compense a los potenciales afectados. Un ejemplo de como los robots están progresivamente sustituyendo a los trabajadores lo hallamos en Shanghai, donde el enorme del ecommerce JD.com, enemigo de Alibaba, ha abierto a mediados de este año sus almacenes totalmente automatizados.

Las naves industriales de JD.com elaboran hasta 200.000 pedidos cada dia y tienen un tamaño de 40.000 metros cuadrados. Un lugar donde habitualmente se habrían empleado entre 400 y 500 trabajadores. Pero informa la CNBC, el objetivo ha sido suprimir costos de contratación y automatizar sus instalaciones. Para ello, han realizado una participación con Mujin, una startup de Tokyo cuyos robots han permitido disminuir el numero total de trabajadores hasta cinco. Pero además estas individuos no elaboran ninguna labor operativa, sino solamente están ahí para efectuar el mantenimiento de las máquinas y su puesta en marcha.

Mujin, una startup japonesa laborando para un enorme chino

Almacen

La participación entre JD.com y Mujin empezó en 2017. La startup japonesa ha sido fundada por Issei Takino y Rosen Diankov, los 2 doctorados en robótica. Actualmente emplean a mas de 70 ingenieros, varios de ellos procedentes fuera de Japón.

Su trabajo consiste en inventar controladores y sistemas de cámaras que en conjunción con los brazos robóticos pueden encargarse de la totalidad de actividades repetitivas de una fábrica como la de JD.com. Mover paquetes, apilarlos, transportarlos por el hangar o cargarlos en los camiones. Son actividades donde en la totalidad de almacenes suele dejarse en manos de una persona, sin embargo cuya labor puede realizarse mediante robots tal y como desde Mujin realizan.

Mujin es una startup japonesa de 70 trabajadores especializada en robótica y sistemas de visión por computador. Han implantado en unos almacenes de JD.com sus robots y conseguido suprimir el factor humano de la cadena de producción.

Otra enorme compañia que esta apostando por la robotización de sus almacenes en Amazon, que ya en 2012 compró la compañia de robótica Kiva Systems por 775 millones de dólares. La tactica es similar, pese a que como hemos conseguido verificar en sus centros robotizados, aún emplean a trabajadores para actividades puntuales.

No ocurre así en el almacén de JD.com, donde toda la cadena logística esta automatizada. Algo parecido a lo que sí efectua Amazon® sin embargo con sus supermercados, donde solamente 3 individuos se encargan de la operativa.

Una automatización que aún comete errores

Los almacenes de JD.com están equipados con 20 brazos robóticos, pese a que además dicen con otros tantos robots en forma de ‘roomba’ para mover componentes de un lado a otro. En total se administran hasta 60.000 cajas, segun informaba YicaiGlobal.

La tecnología de Mujin se centra principalmente en como sirve el metodo de cámaras. Para ello las dividen en 2 categorías: los sensores que controlan el movimiento de un lado a otro y los de visión, que aceptan al robot reconocer el producto con el que esta tratando y actuar en consecuencia. Según describen sus creadores, esto promete a los robots “más autonomía y una respuesta inteligente”, pese a que no se emplea directamente inteligencia artificial.

Los robots de Mujin están programados para efectuar actividades muy concretas en cuestión de milisegundos. Aquí no se aplica deep learning para que se adapten a cada situación. Al contrario, provienen equipados con procesadores muy robustas para poder efectuar la misma acción repetidamente y con la mínima oportunidad de error.

Mujin no maneja inteligencia artificial para automatizar los almacenes, sino robots con chipsets muy robustas capaces de efectuar acciones repetitivas con precisión milimétrica. Aunque aún tienen margen de mejora.
Mujin Camaras

El objetivo de la startup japonesa es comenzar a trabajar con otras compañías a terminos de este año y después de su destreza con JD.com sospechan estar cerca de poder comercializar una solucion para cualquier almacén que pretenda automatizar sus tareas. Sin embargo, tal y como refleja CNBC, el metodo aún no sirve a la perfección y en las demostraciones se vio como una caja fue dañada accidentalmente.

Un diminuto error sin embargo que tuvo que crear intervenir a los tecnicos de mantenimiento que se encargan exactamente de estos puntos donde la maquina no sabe solucionar problemas que se salen de su tarea.

El papel de los trabajadores

Para Diankov, CTO de Mujin, la “introducción de los robots creará mas puestos de trabajo, eso es lo que la historia nos ha enseñado.” Y pone como ejemplo a Toyota, una compañia que apostó por la automatización y lidera su sector. Es atrayente además verificar como Diankov, nacido en Bulgaria, apostó por irse a Japón después de haber analizado en California. Refleja que en el país nipón hay una enorme suma de expertos en robótica, necesarios no solo para edificar el metodo de robots sino además para optimizar su eficiencia, corregir fallos y optimizar sus características para adaptarse a las necesidades de cada almacén.

Labores de mantenimiento, desarrollo de nuevos sistemas o robots mas eficaces. Según los especialistas de Mujin, la labor de los robots no debe equipararse directamente con los puestos de trabajo humanos.

Según Mujin, la cultura japonesa además es un factor que ha auxiliado a implantar estos sistemas robotizados dejando de lado a los trabajadores humanos. Al opuesto que en el planeta occidental como Europa o los EEUU, la tecnología robótica no esta devaluada ni se trata comparar directamente con los trabajadores humanos. Un debate donde los defensores de la robótica repiten una y otra vez que estos sistemas automatizados crearán nuevos puestos de trabajo.

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La novedad El 1° almacén gestionado íntegramente por robots continua necesitando a los humanos: cinco tecnicos para actividades de mantenimiento fue publicada originalmente en Xataka por Enrique Pérez .


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