El reto de salvar el café, el chocolate y los aguacates de nosotros mismos

El desafío de salvar el café, el chocolate y los aguacates de nosotros mismos

Que estábamos perdiendo plantas a un ritmo jamás visto es algo que ya sabíamos. Muchos científicos ya lo llaman la “sexta enorme extinción”. La contaminación, la destrucción del hábitat, las plagas y el cambio climático son “los 4 jinetes” que están acelerando dramáticamente el proceso y comienzan a afectar a productos de nuestra vida cotidiana.

Por eso, previendo las consecuencias económicas a medio plazo, la tactica internacional para la conservación de las plantas trabaja para tener almacenadas en bancos de semillas el 75% de las especies amenazadas antes de 2020. El dilema es que, como se publicaba en Nature Plants, no van a poder: no tenemos tecnología para ello.

Los bancos de semillas no son una opción

semillas

Un análisis de los Royal Botanic Gardens Kew de Reino Unido muestran que hasta el 36% de las especies en peligro crítico no se pueden reservar en bancos de semillas por medios convencionales. A eso hay que sumarle el 33% de todos los árboles y hasta el 10% de todas las plantas medicinales.

Según sus pruebas, varias de estas semillas son sensibles a la desecación. Es decir, si se emplearan los métodos convencionales de congelación y almacenamiento, morirían y serían inservibles. Entre las especies con problemas están el roble y el castaño, sin embargo además productos tan apreciados como el chocolate, el café o los aguacates.

En busca de opciones viables

criopreservación

Esto hace que varios examinadores están laborando en sistemas de crioconservación que nos admitan asegurar el futuro de la biodiversidad global. Los examinadores de los Royal Botanic Gardens Kew están tratando cultivar árboles en tubos de ensayo con la idea de congelar los embriones en lugar de las semillas.

Por ahora, las pruebas son prometedoras, sin embargo a medida que el cambio climático se vuelve mas severo la obligación de asegurar la flora ante imprevistos se hace mas acuciante. Y estas nuevas tecnologias no son baratas.

Los bancos de semillas (enormes estructuras que mantienen decenas de kilos de semillas a menos 20 grados centígrados) se están volviendo obsoletos. Y aunque, por ahora, el riesgo cercano se concentra en plantas económicamente poco rentables, es cuestión de tiempo que tengamos que mirar de frente al problema. La desconfianza es cuántas plantas perderemos en proceso.

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La novedad El desafío de salvar el café, el chocolate y los aguacates de nosotros mismos fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


Xataka



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