El retrete japonés es un inventazo: estas son las razones por las que apenas ha calado en el mundo occidental

El retrete japonés es un inventazo: estas son las deducciones por las que apenas ha calado en el planeta occidental

Uno podría confundirlos con artefactos de tortura, sin embargo los retretes japoneses son un diminuto prodigio de la tecnología mas escatológica posible. Fabricantes como Toto se han transformado en la Dyson o la Apple® del sector, sin embargo esos avances no cuajan en el planeta occidental. Y eso que hasta Bill Gates ha tratado de impulsar la innovación en este segmento recientemente.

Seguro que habréis oído hablar de ellos y los habréis visto en acción. Puede que hayáis probado en vuestras carnes esos váteres que ahorran agua, aceptan eludir el uso del papel higiénico que es insustituible en Occidente y además dicen con otras varias ventajas, como estar siempre calentitos para cuando hagamos una visita al inodoro. Con tantas virtudes, ¿por qué el retrete japonés no ha conquistado el resto del mundo?

Tecnología punta allí donde creíamos que jamás llegaría la tecnología

Los váteres o retretes japoneses son muy famosos desde hace años. Los que viajan a Japón tienen la posibilidad de usarlos repetidamente porque allí están por todas partes, y de hecho un artículo de Priceonomics desvelaba como en 2012 el 72% de los hogares japoneses contaban con uno de estos inodoros. Quartz tiene una estadística todavía mas reciente: era del 76% en 2014.

Japanese Toilet Buttons Cuidado donde tocas.

Los ejemplos que aparecieron a terminos de los años 90 se han bautizado washlets desde entonces, y lo hicieron como una combinación de vuestro tradicionales bidés y retretes. Sin embargo en Japón quisieron ir mas allá, y además de aunar entrambos características quisieron implementar otras nuevas que hicieron de la destreza de ir al baño algo completamente diferente a lo que sabemos en el resto del mundo.

Para comenzar esta esa función de bidé integrado que ciertamente puede asustar al utilizarla: un tubo con aspecto amenazador muestra de la parte trasera de la taza y unos chorros de agua salen para limpiar el ano e inclusive la vulva en caso de su uso por las mujeres.

El amenazante chorro acaba convenciendo a quienes lo prueban, sobre todo por que acepta terminar una limpieza mas efectiva y que además evita el uso de papel higiénico pese a que se puede complementar con este último elemento. Se pueden adaptar la presión e inclusive la temperatura del chorro, además de la posición de un chorro que es sorprendentemente certero si lo habéis probado (yo lo hice hace años).

Si no deseas utilizar papel, los washlets además incorporan sistemas de secado con temperatura ajustable, que se suman a los calentadores de asiento, sistemas de iluminación (muy util en visitas nocturnas al excusado) o inclusive detectores de proximidad que se abren o se cierran conforme a la posición del usuario.

Las innovaciones técnicas de estos inodoros no se han detenido ahí: Toto mostraba hace años como su metodo “Tornado Flush” es un efectiva sustituto de pulsar el boton de la cisterna que mejora la limpieza del excusado y además lo hace ahorrando cantidades ingentes de agua. La compañia de hecho participa con el ámbito académico para cotizar nuevas tecnologias para la cisterna en los que inclusive crean uso de supercomputadoras para modelar la física del agua.

A esas avances se le suman inclusive las que afectan a nuestra salud: los creadores afirman que los chorros ayudan en casos de hemorroides y estreñimiento, sin embargo es que además de ello en las ultimas generaciones de producto se incorporan sensores que aceptan medir el azúcar en sangre basándose en la orina o inclusive el pulso, presión sanguínea o contenido de grasa en el cuerpo.

Y si te preocupan los malos olores, además hay solucion para eso, porque la llamada desodorización por ozono aplicada en algunos ejemplos ayuda a suprimir ese dilema de forma efectiva y rápida segun los fabricantes.

Y sin embargo, no triunfan fuera de Japón

Con todas esas mejorías —y seguro que nos olvidamos de algunas— lo que extraña es que estos inodoros no hayan sido un triunfo fuera de Japón. Las deducciones son varias, y el lenguaje es posiblemente una de ellas. Los símbolos y textos en japonés para estas tazas —si viajas allí podrias comprar una y traértela sin demasiados problemas— dificultaban su uso fuera del país asiático, sin embargo hace 2 años los creadores japoneses aparecieron a un convenio para estandarizar esos símbolos y textos.

Como se explicaba en 2016 en el blogger UnGatoNipón, hay varias deducciones fundamentales para el reducido triunfo de estos washlets fuera de Japón:

  • Voltaje: en Japón se maneja un voltaje de 100-110 V, mientras que en España y otros varios paises se hace uso de voltajes de 220 V.
  • Enchufes en el baño: pese a que es usual hallar enchufes para conectar el secador u otros accesorios en el baño, no es usual hallar estos enchufes al lado del retrete.
  • Tazas no compatibles: la forma de anclar la taza al “cuerpo” primordial del excusado no encaja si utilizamos una taza comprada en Japón. Para realizarlo hay que comprar un adaptador que solucione el problema, algo no trivial.

Hay otros inconvenientes que no son prácticos, sino sociales. Como apuntaban algunos creadores como las firmas Kohler o Brondell en Estados Unidos, este tipo de inodoros no acaban de convencer a los visitantes porque “convencer a alguien de convertir sus hábitos en el uso del papel higiénico, que están arraigados en ellos desde la infancia, es como poco difícil”. El resumen de Engadget era claro: todo el planeta hace caca, sin embargo nadie quiere hablar de ello.

A pesar de todo ello no es inútil entrar a uno de estos productos, y de hecho en España la compañia Roca cuenta con los “inodoros ingeligentes” que por ejemplo aprovechan la tecnología In-Wash que lava con agua y disponen del resto de características que ya son comunes en inodoros japoneses. El precio, eso sí, es mucho mas elevado, y el Roca In-Wash tiene un valor oficial de 1.921 euros.

Hay alternativas, y aqui es inevitable no decir a Xiaomi. Hace pocos períodos la compañia que todos sabemos sobre todo por sus moviles y dispositivos electrónicos presentó actualmente una taza de váter que exactamente permitía contar con varias de las alternativas de los váteres japoneses de forma mas económica. Su Smartmi Small Smart Toilet Seat se puede hallar en tiendas como eBay por 209 euros, por ejemplo.

Las alternativas están ahí, sin embargo no parece que fuera de Japón estemos demasiado dispuestos a crear el cambio a un metodo que parece convencer a quien lo prueba.

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La novedad El retrete japonés es un inventazo: estas son las deducciones por las que apenas ha calado en el planeta occidental fue publicada originalmente en Xataka por Javier Pastor .


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