Esta bonita (y terrible) animación nos muestra cómo el hielo del Ártico es cada vez más joven y fino, y eso no es nada bueno

Esta bella (y terrible) animación nos muestra como el hielo del Ártico es cada vez mas joven y fino, y eso no es nada bueno

La edad del hielo (no el periodo, sino su antigüedad) es otro de los elementos que nos indica hasta qué punto vuestro planeta Tierra se esta calentando con ese crecimiento de temperaturas progresivo que desde hace años se esta registrando. Sabemos por ciertas novedades y anuncios que hay un deshielo y que va a más, sin embargo el que ha descendido muy inmediatamente es el hielo marino multianual, aquel que se forma al engrosarse años tras año.

Esto se ve muy bien con uno de tantos privilegiados observatorios que tiene la NASA, y que gracias al proceso de documentos e fotografias puede verse cómo este hielo ha variado de forma gradual en 34 años, y visualizar la regresión es suficiente desolador.

El hielo que se va y que ya no vuelve

El hielo multianual del Ártico, como decíamos, es aquel que se va formando por acumulación con los años, pudiendo (o debiendo) tener una vida media de espesor de nueve o mas años. El proceso de formación es por capas, siendo cada año que sobrevive mas grueso y llegando a los 4 metros, partiendo de los 2 metros de grosor del hielo formado tras un solo invierno.

La NASA ha monitorizado la presencia y creación de este hielo desde 1984, y poniendo todas esas fotografias juntas (y fijando la gente continental, incorporando Groenlandia y las regiones que bordean el área) vemos las variaciones que se dan de forma anual y que este hielo ha experimentado en el 4° de siglo largo que ha pasado desde entonces. De este modo, vemos que hay una variación estacional del hielo, incrementándose en invierno y disminuyendo en el año.

Aunque lo impactante es visualizar la suma de hielo multianual que nos ha quedado a medida que nos acercamos a la época actual (a falta de los documentos del último par de años). Podemos percibirlo gracias a la escala de color que han aplicado al hielo de la animación, de modo que cuanto mas blanco mas años tiene y cuanto mas oscuro mas joven es.

El movimiento, creación y erosión de este hielo depende de los vientos y las corrientes, experimentando esos desplazamientos que vemos en la animación, y destacando 2 en particular: el giro de Beaufort y la corriente que arrastra hielo hacia el Atlántico por el norte de Groenlandia. Hasta hace quince años el hielo que eliminaba sobre todo la segunda se reponía en parte por la acción de la 1ª (al acumularse agua fría en la superficie que conserva el hielo), sin embargo desde ese instante se esta registrando un comportamiento anómalo, girando mas deprisa y acumulando agua cada vez mas pobre en sal.

Corrientes

Un Polo norte cada vez mas fino y diluido

Con esto y con un flujo cada vez mayor de escape por esa segunda corriente al noreste groenlandés, la tasa de reposición del hielo multianual ha descendido en picado y tras 34 años la suma de hielo multianual del Ártico se ha visto reducida considerablemente. Lo que además se ha visto es que la suma de hielo que se forma en el mar de Beaufort es mucho menor, así como en el de Bering, algo que actuaba como una especie de “enfermería” para el hielo multianual y que además ha influido en que el hielo cada vez sea mas joven, fino y quebradizo.

Antes el hielo multianual se derretía con las corrientes y ahora se esta derritiendo en el mismo Ártico

Hace unos períodos el New York Times además se hacía eco de esto, reportando que en 2018 la mayor parte del hielo del Ártico tiene un año de edad y no los nueve ó diez años que tenía el mas abundante hace treinta años. Lo que ha cambiado: antes el hielo multianual se derretía con las corrientes que comentábamos y ahora se esta derritiendo en el mismo Ártico.

Regresion Hielo

El deshielo tiene un resultado global, llegando a desterrar virus letales, sin embargo los primeros afectados son los habitantes de esos entornos como los narvales, de modo que al tener menos hielo sobre el que posarse pasan mas tiempo en el agua y de este modo están en mayor riesgo de ser cazados por orcas y otros depredadores. El jefe del Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve de Estados Unidos, Mark Serreze, pone incluso** fecha de caducidad al hielo del océano ártico en segun qué estaciones**, hablando de 2030 (es decir, en 12 años).

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La novedad Esta bella (y terrible) animación nos muestra como el hielo del Ártico es cada vez mas joven y fino, y eso no es nada bueno fue publicada originalmente en Xataka por Anna Martí .


Xataka



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