Esta empresa malagueña quiere revolucionar la traumatología con escayolas impresas en 3D

Esta compañia malagueña quiere revolucionar la traumatología con escayolas impresas en 3D

La impresión 3D gana cada dia nuevas aplicaciones. Un ejemplo de esto son las férulas impresas en 3 dimensiones. Estas órtesis prometen apoyar en la restauración de todo tipo de traumatismos y lesiones. Fiixit es una joven compañia española, encabezada por una ingeniera y su socio, técnico ortoprotésico. Su proyecto muestra un caso de triunfo que da sentido a la palabra de Perogrullo: “La tecnología revoluciona el planeta que sabemos para mejor“.

Gracias a su layout de “escayolas 3D”, moderno y llamativo, junto con una política de dominio de costos han comprobado poder brindar este tipo de productos a un valor competitivo y con unos resultados muy positivos. A dia de hoy, apenas unas escasas industrias entregan estos beneficios en España. Esto es lo que entregan y así es como lo hacen.

Escayolas 3D, sin embargo sin escayola

Parece hecho para una película de ciencia ficción. Especialmente si pensamos en que sirve para crear la misma función que una escayola sin embargo sin sus tremendas incomodidades: pudiéndolas mojar y llevar a todas partes, fáciles de poner y quitar e equivalente de seguras, también de personalizadas para cada paciente.

“Por utilizar un idioma coloquial les decimos escayolas 3D”, expone Raquel Serrano, Ingeniería de Diseño y una de las fundadoras de Fiixit. “Pero claramente no son escayolas. El término correcto con órtesis o férulas“. A diferencia de las escayolas tradicionales, las férulas 3D no usan yeso, sino un polímero especial llamado ácido poliláctico, o PLA, muy similar al policarbonato sin embargo biodegradable.

Las mas “escayolas” mas pequeñas pueden hacerse en unas horas, mientras que las mas enormes pueden tardar casi un día

Este polímero se consigue a partir del almidón de maíz o de caña de azúcar, y es un termoplástico muy utilizado en impresión 3D. Las estructuras de estas férulas son diseñadas a medida, gracias a un escáner 3D y a la pericia del equipo. Las piezas se envían a toda España por mensajería para que estén disponibles lo antes posible.

“Por norma general, en 24 o 48 horas hacemos que la férula llegue a su destino“, nos expone Raquel. “Como mucho podríamos tardar 72 horas. No logramos crear envíos mas rápidos si dependemos de la mensajería. Pero en esta ciudad [Málaga] hemos llegado a tener el mismo dia la férula puesta”. Para crearnos una idea, las mas pequeñas pueden hacerse en unas horas, mientras que las mas enormes pueden tardar casi un día.

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Estas “escayolas 3D”, nos expone la ingeniera, tienen la misma función, capacidad y resistencia que las férulas convencionales o las propias escayolas de yeso. “Siempre que el doctor lo vea conveniente, tratamos al paciente. Es el ingeniero el que evalúa y determina si se pone o no. Sin consentimiento médico, por mucho que el tolerante quiera, no se puede inmovilizar”, comenta.

Además de la inmovilización, estas férulas puede combinarse con parches de electroestimulación para optimizar la recuperación. “El traumatólogo, si lo ve conveniente, manda al tolerante a fisioterapia. El fisioterapeuta es el que te coloca el electroestimulador. Trabajamos con los ingenieros que son los que deciden qué ponerlo. Pero nosotros no ofrecemos directamente el parche”, expone Raquel.

“Ahora mismo estamos laborando fracturas convencionales, rotura de tendones, tendinitis e inmovilizaciones para prevenir“. En definitiva, todo lo que una escayola o férula convencional puede hacer. “No hemos creado nada”, continua la ingeniera. “Hemos visto como se aplican en ortopedia las férulas estándar, que están prefabricadas, y nosotros lo que estamos creando es sustituirlas. En el comercio hay tallas ‘L, M y S’2, aqui tomamos la medida con un escáner 3D y la hacemos para cada persona”.

“¿Y si en vez de pulseras hiciese escayolas?”

“Comencé a haciéndome pulseras cada vez mas adaptadas [con una impresora 3D]”, comenta Raquel en un vídeo para Proyectos Santander YUZZ, “Un dia cenando […] vi a un niño con una rabieta por una escayola, metiéndose los cubiertos para rascarse. Y entonces miré mi muñeca, miré al niño y dije ‘y si en vez de pulseras hiciera escayolas?'”. Con esta simpática anécdota inicia la historia de la empresa.

Desde que empezaron su emprendimiento, Raquel Serrano y Antonio Padilla, su socio, se han enfrentado a muchos retos. “Desde que nos terminamos de formar, de sacar la licencia de ‘fabricante de productos sanitarios hechos a medida por impresión 3D’ por la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios [AEMPS]… han pasado mas de 4 años”, nos cuenta. Esta licencia se atribuye de forma rigurosa a los productos de ámbito sanitario y solo bajo un escrupuloso exámen de eficacia y protección por parte de la AEMPS.

El numero de industrias españolas que fabrican productos sanitarios mediante impresión 3D es muy diminuto por el momento. “Somos muy pocos”, confirma la ingeniera. “La barrera de entrada en el comercio es la licencia de fabricante, que es lo mas complicado de conseguir”. Según nos explica, esta se concede por Comunidad Autónoma, y la otorga la AEMPS. “No es cualquier tontería”, comenta Raquel.

¿Y como trabajan? El proceso es sencillo: “Nosotros somos fabricantes”, nos comenta la ingeniera. “Nunca trabajamos con el usuario final. Las medidas se toman en la ortopedia“. Fiixit trabaja con los centros que desean brindar sus servicios. En ellos se toman las medidas con un escáner 3D. Las medidas son transmitidas a la empresa, donde se diseñan y se envían las férulas impresas.

Por el momento, el volumen de trabajo, nos expone Raquel, es discreto pese a que su finalidad es crecer y trabajar con enormes cantidades. “Trabajamos ya con mas de 40 ortopedias en toda España, y le hemos vendido a mas de 300 pacientes este año”. ¿Y qué hay de la calidad de las férulas? ¿Y su precio? La tactica comercial de esta compañia también es esencial en lo que ofrecen.

“No por ser mas caro es mejor”

Raquel y su miembro trabajan con impresoras 3D nuevas y potentes, sin embargo no son las ultimas del mercado. “Nosotros depuramos mucho el diseño, laborando los parámetros de impresión para sacar una calidad óptima en un tiempo récord. Si tengo una calidad suprema, sin embargo la férula tarda 4 días en llegarte, no tiene sentido”. Según nos expone Raquel, el uso de una férula de este tipo es de 2 a 4 semanas.

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La idea de crear férulas en 3D, sin embargo, no es unica de Fiixit. Existen en el comercio productos similares, aunque, como decíamos, solo unas escasas industrias los venden. Entre ellas están Podoactiva, Trimaker o Exovite. Por su parte, la política de Fiixit, nos cuenta Raquel, es la de disminuir los costos asegurando la maxima calidad de producción, con la finalidad de competir en igualdad de condiciones.

Aunque la tecnología ha avanzado, la rapidez y la calidad a la que se consiguen los productos aún no justifica la altísima inversión de los ejemplos mas punteros

Aunque la tecnología ha avanzado muchísimo, la rapidez y la calidad a la que se consiguen los productos no justifica la altísima inversión de los ejemplos mas punteros.

“Si estuviésemos hablando de ortodoncia, cualquier milímetro perjudica muchísimo en sí al producto. Pero las férulas van por encima y se deben ir adaptando, por lo que no hace falta tanta precisión”. En general con un dispositivo de calidad, sin embargo sin ser el mas innovador se pueden sacar unos resultados mas que eficientes y con un acabado excelente, afirma.

“Hemos probado escáneres que cuestan 18.000 euros y despues hemos probado el nuestro, que cuesta 500, y también del tiempo, la definición que se obtenía con el otro no era necesaria para lo que buscamos”. Raquel nos expone que no es lo mismo pedirles a sus partners ortopedistas que inviertan decenas de euros o solo unos cientos, “tenemos uno que es muy fácil de usar, sin embargo que sirve a la perfección”.

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Lo mismo ocurre con las materias primas. Fiixit, nos comenta Raquel, trabaja con proveedores nacionales, usando bobinas que pueden reutilizar. “Queremos llegar a todo el planeta y no logramos crear una férula que eleve los precios demasiado“. La ingeniera nos expone un poco como reducen costos a base de una buena gestión de materiales, aprovechando al máximo sus bienes para poder brindar maxima calidad por un valor que sospechan adecuado.

Así, los productos que ofrecen rondan los del mercado, como cualquier otro tipo de férula. “Podríamos meternos con los materiales mas punteros y mas caros del mercado, sin embargo si deseas que todo el planeta pueda aprovechar las propiedades de tus productos, teneis que adaptarte a las necesidades. Mi filosofía es que no por ser mas caro es mejor. Hay tecnología muy buena que es desconocida, y la masa se piensa que por tener unos precios mas bajos es peor, y no es así”.

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La novedad Esta compañia malagueña quiere revolucionar la traumatología con escayolas impresas en 3D fue publicada originalmente en Xataka por Santiago Campillo .


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