Facebook se estanca, pero Zuckerberg tiene un plan: el porqué de las adquisiciones millonarias de WhatsApp e Instagram

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2006: Facebook® va a ser el próximo MySpace

2018: Facebook® va a ser el próximo MySpace

El pasado 31 de enero, Mark Zuckerberg hizo públicas las cuentas de resultados de Facebook. La compañia incrementó próximamente en un 50% sus ingresos, unas cifras envidiables. Pero esa no fue la novedad del día.

Por 1ª vez en su historia, reconoció su CEO, un millón de personas habían dejado de utilizar Facebook.

Engagement, esa frase mágica

¿Hay menos masa empleando Facebook? En realidad, la red continua creciendo a un ratio de un 14%, muy parecido al de los últimos 4 años. Sin embargo, el uso de la plataforma se ha reducido un 5% en América del Norte. Los norteamericanos dedican 50 millones de horas menos a Facebook® cada día.

Es decir, Facebook® crece en general, lo que es bueno, sin embargo sus visitantes norteamericanos lo utilizan menos. Y esto sí es preocupante.

No olvidemos que el aumento tiene un límite. Echando unas cuentas rápidas, hay 7,500 millones de individuos en la Tierra. Si eliminamos a la mitad de la demografía internacional sin camino a internet, la demografía de China con su Gran Firewall, menores de 13 años y masa muy mayor, nos permanecen mas o menos 2 mil millones de visitantes potenciales.

Es lógico asumir que Facebook® dejará de crecer pronto. Para entonces, si no han obtenido invertir la tendencia y retener a sus usuarios, tendrán un grave problema.

De estos, Facebook® ha interesado a 1,400 millones. Literalmente, poca masa en el planeta Tierra no tiene una cuenta de Facebook. Estamos hablando de cifras estratosféricas. Es lógico asumir que Facebook® dejará de crecer pronto. Para entonces, si no han obtenido invertir la tendencia y retener a sus usuarios, tendrán un grave problema.

Así que volvamos al factor clave, el llamado engagement, el grado de colaboración de los visitantes con la plataforma. ¿Cómo justifica Zuckerberg este descenso? Debemos remontarnos a 2016.

Es imprescindible hablar de Trump

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Facebook esta en el centro de mira político desde que, coincidiendo con las elecciones presidenciales de Estados Unidos en 2016, se disparara el numero de novedades falsas compartidas a través de la red. Algunos inclusive afirman que fue un factor clave en el resultado electoral, con injerencias internacionales.

Sea como fuera, las fake news (noticias falsas) y el clickbait (titulares engañosos) es un milagro generalizado. Los artículos con titulares apocalípticos obtienen llegar mucho mas veloz al público y se propagan como un virus. Y es que, tal y como demuestran analisis recientes, a las individuos nos resulta muy difícil distinguir la información verdadera de la falsa.

Esta economía de la información falsa no sólo esta logrando influenciar políticamente a la población, sino que además es un negocio muy lucrativo gracias a la publicidad. Facebook es su primordial canal de transmisión. Su actuación, pues, es elemental para pelear contra este problema.

Éticamente, es discutible si el papel de las industrias que llegaron las redes debe de ser el de actuar como moderadores. Pero Zuckerberg se lió la manta a la cabeza, y poco después de dichas elecciones anunció un pack de medidas para disminuir el choque de este fenómeno.

Pasaron los meses, continuaron las polémicas, y nos plantamos de nuevo en febrero de 2018.

Durante la rueda de prensa, el mismo Zuckerberg avisó que una de las medidas para pelear contra las novedades falsas consiste en modificar los algoritmos que determinan lo que los visitantes ven por pantalla. Este nuevo árbitro digital, argumentó, muestra contenidos de mas calidad y menos clickbait. Por lo tanto, es lógico que los visitantes dediquen menos tiempo a la red, sin embargo por contra verán menos fake news y mas publicaciones de sus amigos.

“El motor de vuestro negocio nunca ha sido el tiempo que pasan los visitantes en sí mismo, sino la calidad de las charlas y las conexiones”, confirmó Zuckerberg. Una causa muy noble, pese a que ¿cómo medir la calidad? Y además, ¿es la calidad el único factor en este descenso, o hay algo más?

El rival de la privacidad no es Facebook…

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Facebook nació en 2004, y en España se extendió inmediatamente entre 2007 y 2009. Han pasado próximamente quince años desde el nacimiento de esta red social enfocada a conectar estudiantes, y 10 años desde que se hizo universal. El 1° clan de visitantes que se registró, entonces universitarios, tenemos ahora treinta y tantos.

Nos siguió una nueva hornada de adolescentes, sin embargo además las generaciones anteriores. Padres, tíos, abuelos e inclusive mascotas comenzaron a tener perfil de Facebook. Esta popularización y abertura de la red a todos los demográficos tuvo implicaciones para su clan de visitantes mas activos.

La compañia de analisis de comercio eMarketer observa un descenso de visitantes jóvenes en Facebook así como un goteo permanente hacia Instagram. Estos usuarios, seguramente, son los que echó en falta Zuckerberg en enero.

Publicar algo en Facebook® ha pasado de ser algo espontáneo a una labor muy calculada. Es como modificar tu Linkedin, sin embargo para tu vida personal

Facebook ha pasado de ser un canal para colaborar tu dia a dia a una tool para continuar la información que mas te interesa. La utilizamos en su instante para ampliar vuestro círculo de amistades, para ligar, para crear un poco de postureo. Pero este uso se ha ido perdiendo, y es algo que todos apreciamos en nuestros muros.

Publicar algo en Facebook® ha pasado de ser algo espontáneo a una labor muy calculada. Es como modificar tu Linkedin, sin embargo para tu vida personal. Sólo publicamos las enormes noticias, una imagen de las vacaciones, tu boda, el nacimiento de un hijo. Nuestro muro es la serie de cosas que le comentaríamos a nuestra tía del pueblo cuando nos llama por navidades, no las confidencias a nuestros mejores amigos.

Es obvio que, puestos a difundir poco, leer mas novedades y continuar a personalidades, Twitter® es una tool mucho mas adecuada. Pero ¿qué se ha hecho de aquellas publicaciones abiertas a todos tus contactos, a altas horas de la madrugada, tratando investigar a un amigo para tomar la ultima copa?

…sino tu serie de contactos

Whatsapp Promo

No todo el planeta considera WhatsApp una red social. El término se ha encasillado mucho para definir redes mas abiertas, o públicas. Un clan en el que ya todo el planeta incorpora Facebook.

WhatsApp es… algo diferente. Desde su nacimiento se diseñó para capturar el uso móvil. Fue la 1ª aplicación que no requería crearse una cuenta de usuario; el mismo dispositivo validaba nuestra identidad. Y así, automáticamente, los contactos del movil pasaban a estar Whatsappizados en segundos.

Con la aparición de los grupos, conseguimos desplazar a Whatsapp el canal que teníamos originalmente con Facebook. Pero con una enorme diferencia; la separación entre entornos de amistades es total. Nos acepta colaborar ciertas bromas políticamente incorrectas con un clan reducido de amiguitos que nunca compartiríamos con otros.

Google+ basó su factor diferencial en este concepto, y en honor a la verdad, Facebook® además acepta un uso similar, tanto en la version web(www) como con la aplicación Messenger, un clon de Whatsapp. En varias regiones esta aplicación se usa como en Europa utilizamos Whatsapp. Aquí, Facebook® se ha encasillado. La privacidad no esta en su ADN.

Con la aparición de los grupos, conseguimos desplazar a Whatsapp el canal que teníamos originalmente con Facebook. Pero con una enorme diferencia; la separación entre entornos de amistades es total

Facebook y Google+ son de otra era, la era del escritorio. Son redes pensadas para usarse cuando teneis delante un ordenador. Pese a los multiples rediseños, no han obtenido capturar la esencia de la difusión móvil, la immediatez, la espontaneidad, el momento… y la precisión en elegir tu audiencia.

WhatsApp, Snapchat e Instagram, mas de forma deliberada que por accidente, se han transformado en las redes de referencia móvil.

El dilema moderno no consiste en pensar qué publicamos, sino con quién. Hemos dejado de filtrar el sms para suceder a filtrar a la audiencia. Las redes moviles se han creado para contestar a la pregunta “¿Con qué clan es adecuado colaborar este contendio?”.

Así, leemos un meme gracioso en Facebook® y lo mandamos por un clan de WhatsApp.

El precio que continua aportando Facebook® es indiscutible. ¿Lo sabe su algoritmo?

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Pese a todo, continuamos enganchados a Facebook. Es la tool ideal para sostener el contacto con aquellos que no tenemos en grupos de Whatsapp, ni tenemos la confianza como para enviarles un sms privado. Pero esta funcionalidad, altamente valorada y quiza la ultima linea de flotación que evita un éxodo fuerte de Facebook, esta penalizada por la plataforma.

Las ultimas variaciones del algoritmo de Facebook® han promocionado la compartición de contenidos de terceros. El llamado “muro algorítmico” puntúa los contenidos por nosotros, y nos los muestra en el orden que cree que nos van a interesar, en lugar de surgir por orden de publicación. Este filtro algorítmico de los contenidos, lejos de ampliar la participación, produjo que los visitantes dejaron de publicar. Se produjo un resultado dominó.

Cuando publicamos algo, nuestros mensajes reciben menos y menos respuestas. Los Likes se han diluido por la baja calidad de la red de contactos, sin embargo además porque Facebook® dejó de mostrarles nuestros contenidos. Hoy dia es inútil garantizar que los amiguitos mas cercanos acabarán viendo nuestras publicaciones a menos que les etiquetemos personalmente.

El WhatsApp(mensajeria) que hoy dia varios no consideran una red social es precisamente lo que eran las redes sociales, concretamente Facebook, en 2008

Por ello, acabamos empleando Facebook® de la forma que ellos mismos quieren: como una fuente de novedades (newsfeed) en vez de una red social y personal. Se terminó pervirtiendo el término, asociando “red social” a algo abierto e impersonal, cuando era todo lo contrario.

El WhatsApp(mensajeria) que hoy dia varios no consideran una red social es precisamente lo que eran las redes sociales, concretamente Facebook, en 2008.

Piensa en Facebook® Inc., no en Facebook

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La suma de estos factores ha pasado factura.

En mi opinión, las redes sociales tal y como las conocíamos están en declive. Creo que es algo natural y parte del tiempo vital. La generación pionera en su uso, los que tenían entre 15 y 25 en el año 2005, tiene menos incentivos para difundir contenidos confidenciales y que los vea todo su entorno.

Las nuevas generaciones no han tomado el relevo; son mucho mas celosas de su privacidad de lo que creemos. Sería sencillo criticar gratuitamente a los jóvenes, sin embargo ellos entienden la privacidad mucho preferible que nosotros.

Por cada influencer o foto de postureo hay decenas de visitantes con candados en sus perfiles, o inclusive empleando 2 cuentas: la que hallaras si averiguas su nombre, y la de verdad.

Las nuevas generaciones no han tomado el relevo; son mucho mas celosas de su privacidad de lo que creemos y la entienden mucho preferible que nosotros

WhatsApp, y equivalentes en otras regiones, han capturado el uso movil e immediato de las comunicaciones, no sólo como reemplazo del SMS sino además para enviar noticias, vídeos graciosos, e inclusive acuñar un nuevo tipo de memes instantáneos sobre temas de actualidad.

Sólo caben 2 tipos de comunicaciones personales: las privadas y las públicas. Y Facebook® se ha posicionado en una extraña zona gris en la que aún hallamos valor, sin embargo paso a paso va ahuyentando a los usuarios.

Eso sí, ¿a quién pertenecen WhatsApp(mensajeria) e Instagram? A Facebook® Inc., por supuesto. El cambio de hábitos de uso en las redes no cogerá a Zuckerberg por sorpresa.

No sólo eso. El primordial contendiente, Snapchat, debe resolver el complejo dilema de vencer dinero con un demográfico joven y sin presupuesto. Inventaron un buen prototipo de contenidos patrocinados, sin embargo parece que los visitantes se comienzan a cansar, e Instagram Stories le come el mercado.

El prototipo de WhatsApp(mensajeria) es caballo ganador para los próximos años. La utilizamos tanto para crear pedidos a distribuidores como para enviar memes, emojis con corazoncitos, novedades y eslóganes políticos. Sin embargo no esta libre de problemas; el mas significativo sin embargo a la vez su primordial fuerza, el relacionar la identidad a un numero de teléfono. Y eso sí es un enorme dilema de privacidad, en el sentido mas informatico del término.

Sólo caben 2 tipos de comunicaciones personales: las privadas y las públicas. Y Facebook® se ha posicionado en una extraña zona gris en la que aún hallamos valor, sin embargo paso a paso va ahuyentando a los usuarios

Por ello, pese a que estas nuevas redes han hecho varias cosas bien, pienso que el “próximo Facebook” para los cercanos jóvenes de la Generación Z aún esta por inventar. Será personal sin embargo anónimo, gratuito sin embargo con la propaganda justa, personalizado sin embargo sin ser creepy. Y, desde luego, será móvil, instantáneo y efímero.

No creo que los augurios catastrofistas al respecto de las redes sociales sean justos. Servirán, eso sí, para llenar ríos de tinta virtual y muchísimas impresiones en Facebook® mediante titulares engañosos. Estas novedades ocuparán un espacio privilegiado en las pantallas de los visitantes que relegará los contenidos originales a un 2° plano, cerrando así el círculo de una maravillosa profecía autocumplida.

Foto | Brian Solis

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La novedad Facebook® se estanca, sin embargo Zuckerberg tiene un plan: el porqué de las adquisiciones millonarias de WhatsApp(mensajeria) e Instagram fue publicada originalmente en Xataka por Carlos Fenollosa .


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