Hacia la vacuna del alzhéimer: nuevos datos sobre la relación entre el virus del herpes y la enfermedad dibujan el camino

Hacia la vacuna del alzhéimer: nuevos documentos sobre la relación entre el virus del herpes y la enfermedad dibujan el camino

Era 1906 cuando Alois Alzheimer nos habló por 1ª vez de Auguste Deter en el congreso alemán de psiquiatría de aquel año. Deter no solo había perdido memoria, sino que se había sumido en una demencia tan densa que había acabado por disolver cualquier rasgo característico de su personalidad. Intrigado por esto, Alzheimer averiguo el caso y transcribió cada sesion que tuvo con ella. Al tiempo, desarrolló la autopsia de Auguste y fue entonces cuando encontró aquellas curiosas placas amiloides.

En 1919, cuando Alzheimer llevaba ya 4 años muerto, Emil Kraepelin le pondría su apellido a una enfermedad que lleva mas de cien años intrigando a científicos, médicos y pacientes. Tuvieron que suceder 6 décadas para que a alguien se le ocurriera que detrás de ella podía estar el virus del herpes simple. Ahora, tras varios analisis que sumaban y restaban evidencias a esta relación, hay esperanzas de que estemos acceso a hallar una vacuna.

Uno de los temas médicos de vuestro tiempo

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Tenemos que tener en cuenta que, hoy por hoy, la enfermedad de Alzheimer es la causa mas frecuente de demencia en Occidente y simboliza entre el 60 y el 80% de todas las demencias. Por eso mismo, los maestros están convencidos de seguirá creciendo de la mano del envejecimiento progresivo de la demografía en todo el mundo. Si las estimaciones no se equivocan, el numero de individuos con esta enfermedad llegará a triplicarse en los próximos años.

Por eso, el alzhéimer es uno de los temas (de investigación) de vuestro tiempo y centenares de laboratorios por todo el planeta buscan líneas de trabajo diferentes con la finalidad clara de hallar no sólo una explicación, sino además un tratamiento.

Una de esas vías era la del virus del herpes simple (VHS-1), el que causa los herpes labiales. Como explicaba Ruth Itzhaki, profesora emérita de neurobiología molecular en la Universidad de Manchester, en un genial capítulo en The Conversation cada vez mas examinadores sospechan que el VHS1 es “uno de los primordiales factores que contribuyen al desarrollo de esta enfermedad“.

La oportunidad de una vacuna

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Ya hace casi 30 años que la misma Universidad de Manchester demostró que las individuos mayores tenían una acumulaciones de VHS-1 sorprendentes en el cerebro. En estos años, los examinadores han llegado a la conclusión de que el virus se introduce en el metodo nervioso central “a medida que su metodo inmunológico va debilitándose“.

El resto de la historia parece simple: una sencilla infestación latente que espera episodios de estrés, inflamación u otras infecciones para combatir el metodo nervioso e ir produciendo daños acumulativos que desembocan en el alzhéimer. Según los analisis del dispositivo de Itzhaki y otros investigadores, esto es fundamentalmente serio en personas con el gen APOE4.

Decía que la historia “parece simple”, porque en realidad no lo es. Es endiabladamente complicado indicar una relación causal como la que creemos que existe en el caso del VHS-1 y la enfermedad de Alzheimer. Ni siquiera aquellos analisis que revelan una relación prometedora (+) entre el uso de fármacos antiherpéticos y la prevención de la enfermedad nos aceptan cerrar el asunto. Sin embargo, estas 4 décadas de trabajos han dado sus frutos.

Esa y no otra es la buena noticia. A medida que vamos despejando las incógnitas que envuelven este misterio, la oportunidad no sólo de hallar un tratamiento efectivo a la enfermedad (basado en antivirales), sino la oportunidad de hallar una vacuna parece cada dia mas cerca.

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La novedad Hacia la vacuna del alzhéimer: nuevos documentos sobre la relación entre el virus del herpes y la enfermedad dibujan el acceso fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


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