Hasta siempre, Kepler: el telescopio espacial se queda sin combustible y termina su labor tras nueve años de descubrimientos

Hasta siempre, Kepler: el telescopio espacial se queda sin combustible y completa su tarea tras 9 años de descubrimientos

Fueron 9 años de operación, donde a pesar de algunos problemas y fallos, el Telescopio Espacial Kepler fue una de esas joyas que ayudó a la sociedad a comprender qué hay allá afuera de vuestro planeta. Hoy, el cazador de planetas mas prolífico de la historia se despide, el Kepler se ha quedado sin combustible y eso significa su adiós definitivo.

No se intenta de ninguna sorpresa, ya sabíamos que el Kepler estaba viviendo sus últimos días antes de quedarse sin combustible, donde debido a su ubicación, atras de la órbita de la Tierra a unos 151 millones de kilómetros, era inútil pensar en una misión de reabastecimiento.

El Kepler cambió la forma en la que miramos el cielo nocturno

Hoy, funcionarios de la NASA confirmaron el fin de las operaciones del Telescopio Espacial Kepler, quien ayudó a detectar el 70% de los 3.800 exoplanetas confirmados hasta la fecha, es decir, el Kepler puede presumir de haber revelado 2.600 exoplanetas confirmados y casi 2.900 sin confirmar.

Tras haberlo puesto en hibernación el pasado tres de octubre, con el fin de aprovechar al máximo lo que quedaba de combustible, sus encargados confirmaron que el tanque del telescopio estaba seco desde hace 2 semanas. Después de tratar de hallar potenciales soluciones, hoy se decidió lanzar el fin de la recopilación de documentos científicos, poniendo así punto final a uno de los dispositivos mas fundamentales de nuestra historia.

El Kepler fue lanzado en marzo de 2009 en una misión de 600 millones de dólares, la cual buscaba hallar planetas similares a la Tierra en la Vía Láctea. En un inicio, el Kepler centró su vista en una parte que abarcaba 150.000 estrellas, donde se dio su mayor suma de descubrimientos.

Kepler

En mayo 2013, el Kepler tuvo un error en una rueda que ocasionó que la misión primordial se tuviera que dar por finalizada. Es así como llegó la misión ‘K2’, que nació después de un ajuste empleando la presión solar que le permitió sostener su orientación mientras se dejaba llevar por la inercia.

Durante la misión K2, el Kepler estudió una enorme gama de objetos y fenómenos cósmicos, desde cometas y asteroides en vuestro propio metodo solar hasta lejanas explosiones de supernovas, esto en el transcurso de distintos ‘campañas’ con duración de 80 días. Los calculos iniciales pronosticaban que el Kepler sería apto de efectuar diez campañas, sin embargo la realidad es que pudo terminar 19 campañas, sorprendiendo a todo el mundo de sus capacidades.

El legado del Kepler descubriendo exoplanetas es realmente asombroso, sin embargo mas allá de sus descubrimientos su legado se extenderá a otras áreas, ya que ha auxiliado a aprender mas de 500.000 estrellas gracias a sus mediciones de brillo, extremadamente precisas, lo que ha auxiliado a comprender el funcionamiento interno de estas estrellas. Incluso, sus analisis sobre el comportamiento de las supernovas son la base para comprender uno de los eventos mas enigmáticos y asombrosos de vuestro universo.

El Kepler ha dicho adiós, sin embargo sus descubrimientos seguirán siendo parte de multiples investigaciones, que permitirán analizar nuevos elementos. Gracias a estas bases, lo próximo será aprovechar el Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), el nuevo cazador de planetas de la NASA, el cual fue lanzado con triunfo en abril de este año. El TESS usará técnicas muy parecidas a las de Kepler, como el “método de tránsito”, que consiste en investigar exoplanetas a medida que pasan frente a sus estrellas, lo que provoca un cambio en el brillo.

El TESS se encargará de analizar las 200.000 estrellas mas cercanas a vuestro planeta. Y cuando llegue el Telescopio Espacial James Webb en 2021, apoyará con esta tarea al analizar los hallazgos mas prometedores del TESS y por supuesto del Kepler.

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La novedad Hasta siempre, Kepler: el telescopio espacial se queda sin combustible y completa su tarea tras 9 años de descubrimientos fue publicada originalmente en Xataka por Raúl Álvarez .


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