Intel Compute Card, análisis: un formato sorprendente para un PC que busca otras salidas

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El Intel Compute Card fue anunciado en el CES de enero de 2017 y hace unos períodos que comenzó a ponerse a la venta con una característica destacable: la de su singular formato.

¿Qué busca Intel con este producto? Sin desconfianza indicar que hay vida mas allá del computador tradicional. El formato del Intel Compute Card demuestra que es factible tener un computador funcional en una tarjeta del tamaño de una tarjeta de crédito. ¿Cómo de funcional? Eso es precisamnente lo que os descubrimos en este análisis.

Especificaciones

La miniaturización tecnológica con la que convivimos continua dándanos sorpresas destacables como la de este Intel Compute Card que en un grosor de cinco mm cuenta con todos los elementos básicos que podríamos pedirle a un computador o a un notebook convencional.

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De hecho la oferta de Intel se extiende a cuatro procesadores diferentes (desde el Core i5-7Y57 al Celeron N3450). Nosotros hemos estudiado el modelo con el Core m3-7Y30 de séptima generación que sirve a 1 GHz de forma nativa sin embargo puede llegar a los 2,6 GHz en modo Turbo. El procesador tiene soporte para virtualización o Platform Trust Technology, sin embargo no para la tecnología vPro de Intel.

Intel Compute Card (CD1M3128MK)
Tamaño 94,5 x 55 x cinco mm
Peso 1,642 kg (tableta 719 g)
Procesador Intel Core m3-7Y30 (Dual core a 1 GHz, 2,6 GHz en modo Turbo, 7W TDP máximo)
Gráficos Intel HD Graphics 615
RAM 4 GB LPDDR3 1866 MHz
Almacenamiento 128 GB PCIe x2 SSD
Sistema operativo Ninguno
Conectividad Wi-Fi 802.11ac, Bluetooth® 4.2
Puertos en el Dock Mini DisplayPort 1.2, HDMI® 1.4b, GbE (RJ45), tres x USB® 3.0, cierre Kensington
Precio Intel Compute Card – 335 euros
Intel Compute Card Dock – 152 euros

A ese procesador le acompañan cuatro GB de RAM y 128 GB de almacenamiento en una unidad PCIe x2, sin embargo es que en este miniPC también hallamos conectividad WiFi y Bluetooth® integrada gracias al excelente Intel Wireless AC 8265, un chip muy apto en este ámbito.

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En Intel, no obstante, no entregan metodo operativo preinstalado, algo que obliga al cliente a solucionar este apartado por su cuenta. Al iniciar el dispositivo en pantalla se muestra un sms de que no hay dispositivo de arranque exactamente por esta circunstancia.

Nosotros realizamos las pruebas con una instalación de Windows diez desde una llave de memoria USB, pese a que es factible instalar también multiples distribuciones Linux® que, eso sí, no tienen soporte oficial de controladores.

Intel Compute Card Dock, la otra parte de la ecuación

La pregunta, claro, es como usar esta tarjeta. La clave esta en la llamada Compute Card Dock, una estación base con una ranura preparada para insertar la tarjeta y poder trabajar (y disfrutar) con ella.

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Esta docking station, que tiene un tamaño que recuerda a los reproductores portatiles de CDs, es la que ofrece los puertos y las alternativas de conectividad tradicionales que son la regla en PCs y portátiles, y por ejemplo en el frontal hablamos con el boton de encendido y apagado, también de un puerto USB® 3.0 y la citada ranura para la Compute Card.

Justo a la derecha de esa ranura tenemos un sorprendente botón táctil digital para poder activar la extracción segura de la tarjeta, que al ser insertada queda “atrapada” por un metodo de presión dentro del Compute Dock. Nota curiosa: si utilizamos el cierre Kensington no podremos extraer la Compute Card de la estación base, ya que Intel entiende que en esa circuntancia queremos eludir esa opción.

En la parte trasera de esa estación base es donde hallamos la toma de alimentación que conectamos a la corriente a través del adaptador (19 V y 3,43 A par aun total de unos 65 W) de la Compute Dock. También están el resto de puertos de conexión disponibles: 2 puertos USB® 3.0, un puerto de red Gigabit Ethernet, un Mini DisplayPort 1.2, un HDMI® 1.4b y por último un cierre Kensington.

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Curiosamente no hay toma de auriculares, y si queremos oir audio tendremos que realizarlo en los monitores que conectemos a los 2 tipos de salida de vídeo con audio integrado en esa estación base.

La estación base cuenta en sus laterales con 2 rejillas de ventilación que aceptan refrigerar la Compute Card durante su operación. A pesar de usar un procesador muy efectiva como el Core m3-7Y30 (con un TDP modesto de siete vatios) los ventiladores de la Compute Card Dock se activan a menudo, y pese a que el sonido no es enojado sí que es claramente audible.

El layout no destaca, sin embargo no importa (demasiado)

Como en otros productos de Intel, la idea con la Intel Compute Card es mas la de demostrar lo que se puede lograr con sus respuestas modernas que proponer un producto con distribucion y ventas masivas.

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Eso se nota desde despues en el empaquetado de estas 2 soluciones, que aparecen en 2 cajas de cartón muy basicas en las que eso sí, hallamos tanto estos 2 productos que se combinan para conformar ese computador de saquillo como en los pequeños accesorios que Intel incluye en el paquete.

Así, también de la Compute Card y la Compute Card Dock nos encontrmaos con cuatro adaptadores diferentes de enchufe para diferentes regiones del mundo, el adaptador de corriente y un soporte VESA que nos permitiría acoplar la estación base de este miniPC a la parte trasera de vuestro monitor, por ejemplo.

La Compute Card tiene un layout realmente simple que desde despues engaña para el que no conozca este producto. Casi parece mas una unidad de archivamiento externa o una batería externa que un computador completo. La funda de aluminio protege el interior y también ayuda a favorecer la conductividad térmica cuando insertamos la tarjeta en la Compute Card Dock.

En uno de los extremos de este peculiar computador en formato “tarjeta de crédito” nos hallamos con los conectores que aceptan acoplarla a la estación base. Esos conectores con un formato supuestamente propietario parecen estar basados en el estándar USB-C en uno de ellos, al menos por la disposición de esos conectores internos. Eso acepta dar salida a todos los puertos disponibles en la Compute Card Dock.

Rendimiento: esto es un computador (modesto) en toda regla

Cada vez resulta mas complicado diferenciar el rendimiento que promete uno de estos miniPCs en una sesion de trabajo convencional. Prácticamente todo este capítulo ha sido realizado con la Intel Compute Card conectado al mismo monitor, ratón y teclado que utilizo a diario, sin embargo conectados a un Dell® XPS 13 (9343).

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¿Se nota diferencia? Desde despues hay instantes en los que sí, y con cargas de trabajo algo mas pesadas (editar alguna foto con Photoshop, por ejmplo) la Intel Compute Card mostraba sus limitaciones. Sin embargo en buena parte de esa andadura el comportamiento de este miniPC fue sorprendemente suave.

A la hora de trabajar con varias pestañas en el browser mientras editábamos el texto el dispositivo se comportó como uno hubiera esperado de cualquier computador de sobremesa o notebook de variedad media actual. Sin parones, sin conflictos, y con tiempos de carga que si eran mas lentos que los de equipos “de verdad” no lo eran de forma apreciable.

Eso se notó también en las pruebas sintéticas de rendimiento. Es lógico que el dispositivo este por atras de varios otros portatiles y sobremesa inclusive de la variedad de entrada, sin embargo las cifras son aun así notables para un computador que mide lo que una tarjeta de crédito.

Aquí uno podría plantear la comparación con un móvil, que ciertamente no es mucho mas voluminoso que este dispositivo y tiene también una pantalla que lo hace usable en todo momento, sin embargo es que el Intel Compute Card va en otra dirección, sobre todo por el hecho de estar dirigido a brindar todas las prestaciones de un dispositivo Windows diez en un formato súper reducido.

Intel Compute Card (Core m3-7Y30, Intel HD 615) Lenovo Yoga 900 (Core i7-6500U, Intel HD 520) Intel Compute Stick (2016) (Atom x5-Z8300, Intel HD Graphics) Dell XPS 13 (9343) (Core i5-5200U, Intel HD 5500)
PCmark Home 2.622 2.841 1.113 2.216
PCmark Creative 3.602 3.722 1.216 3.280
3DMark Cloud Gate 3.737 5.472 1.594 5.180
3DMark Ice Storm 47.561 60.246 13.879 50.172

En las pruebas de hecho vemos como este producto es equiparable en esas pruebas sintéticas a todo un señor Lenovo Yoga 900 inspirado en un Core i7-6500U, e inclusive se acerca a un Dell® XPS 13 (9343). Son ambos portatiles de hace ya 2 años o más, sin embargo una vez mas son referencias interesantes para visualizar hasta dónde logramos llegar con un producto como este que desde despues es claramente mas intenso que los Intel Compute Stick de 2016.

Esos resultados también son buenos en pruebas como la del rendimiento de la unidad de almacenamiento, definitivamente limitada por el formato de este miniPC. A pesar de ello la unidad SSD NVMe de Intel logró tasas de 758,3 MB/s en lectura y 344,8 MB/s en escritura, muy lejos de los portatiles y convertibles de ultima generación sin embargo desde despues muy superiores a las que entregan discos duros tradicionales.

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En Geekbench cuatro también se demostró el buen comportamiento del Intel Compute Card, que consiguio 3.109 puntos en las pruebas Single-Core y 5.847 puntos en las Multi-Core. Recordemos que estemos ante un micro con 2 núcleos a 1 GHz de frecuencia nativa y un consumo medio de 4,5W que puede llegar a los 7W si le “apretamos las tuercas”.

La potencia gráfica de esa GPU integrada (una Intel HD Graphics 615) nos admitirá jugar a videojuegos modestos con resoluciones y niveles de detalle bajos, sin embargo es claro que esta solucion no esta pensada para el gaming pese a que no se comporte nada mal en el terreno gráfico a pesar de ese sorprendente formato.

Al final, insistimos, estas pruebas demuestran que el tamaño engaña, y que el Intel Compute Card demuestra que se puede inventar mucho en muy poco volumen.

¿Para qué y para quién es el Intel Compute Card?

Es cierto que es la primordial interesada en que estas ideas funcionen, sin embargo hay que reconocerle a Intel el mérito de intentar inventar que el computador vaya mas allá de esa caja gris que nos acompañó durante décadas.

https://www.youtube.com/watch?v=8126Fk5_gvI

Formatos como los de los Intel NUC han comprobado durante años que es factible contar con PCs realmente robustas en tamaños mucho mas discretos, sin embargo también nos sorprendieron hace tiempo con los Intel Compute Stick, un atrayente acercamiento a los PCs en formato de dongle HDMI® que a pesar de su potencia limitada planteaban una alternativa muy llamativa para diferentes escenarios.

El Intel Compute Card es otro intento de plantear esas alternativas. El formato es sorprendente pese a que tenga inconvenientes (la obligación del Compute Card Dock lo hace mas aparatoso), sin embargo la idea que Intel presentó hace ya algo mas de un año no esta orientada solamente al usario de a pie.

La oferta de hecho parece competir con otras ideas que tratan de conquistarnos, y aqui la eterna promesa de la convergencia podría ser competidora del proyecto de Intel. Usar el movil como computador de sobremesa es algo que ya logramos inventar gracias a respuestas como Samsung® DeX.

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La aproximación es hasta cierto punto parecido a la del Intel Compute Card: un dispositivo que llevamos en el bolsillo y que al conectarlo a una cuna nos acepta contar con una destreza de computador de sobremesa. Con sus luces y su sombras, entrambos alternativas tienen una aproximación parecido al problema.

Para el Intel Compute Card, no obstante, las programas van mas allá. Eso es lo que perfiló Intel tanto en el CES de 2017 como en Computex aquel mismo año.

Esta tarjeta podría ser en realidad el “cerebro pensante” de productos con cierta modularidad: uno podría insertarlos en un frigorífico, el chasis de un robot o un dispositivo Todo-en-Uno (LG tenía un modelo funcional al respecto en esas demos) para contar con esas prestaciones de forma directa en dichas soluciones.

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Ese computador de sobremesa “tonto” que simplemente esperaría la inclusión de la tarjeta tendría su version notebook también: Nexdock ya mostró un portátil que era básicamente un chasis con pantalla y teclado. Al conectar el Intel Compute Card, eso sí, ese chasis de repente se transformaba en un notebook tan intenso como la propia tarjeta.

Esas programas son interesantes, del mismo modo que podrían serlo otras varias que convertirían al Intel Compute Card en un periférico singular para dotar del hardware y software imprescindible a otros tipos de respuestas mucho mas amplias. Aquí una vez mas Intel plantea varias alternativas a la espera de que desarrolladores, visitantes e empresa reaccionen, y en esas estamos: si este producto cuaja, veremos como su adopción se extiende a una amplia variedad de soluciones.

Intel Compute Card, la opinion de Xataka

Una vez mas es inútil no maravillarse ante un producto que logra en un volumen mínimo concentrar buena parte de la potencia y prestaciones de un computador o un notebook tradicional.

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El Intel Compute Card hace todo eso y desde despues desafía a esos formatos tradicionales, no posiblemente para competir con ellos (esa lucha parece ganada por el smartphone) sino para cambiar al computador en un módulo que uno pueda acoplar a otros varios productos.

Las mejorías de un formato como este son evidentes: aporta una movilidad fantástica que acepta que uno se lleve su computador a todas partes.

Es sencillo visualizar como una solucion así sería interesante para visitantes profesionales, que podrían tener un monitor, teclado y ratón en la oficina y lo mismo en casa, una base Compute Card Dock también en cada sitio, y su “ordenador de bolsillo” en la Intel Compute Card, que trasladaría de un lado a otro.

Ese escenario es como decimos uno de tantos en los que un módulo de este tipo podría plantear una solucion atrayente para otros varios escenarios industriales, empresariales y desde despues orientados también al cliente final. El Intel Compute Card se postula por tanto como una solucion muy llamativa para llevar el computador a terrenos en los que tradicionalmente era mas complejo, incómodo o caro acceder con una solucion de este tipo.

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Frente a esas luces, las sombras: el formato compite con los atractivos Ultrabooks o convertibles en el terreno de la movilidad (que no obligan a tener pantalla, ratón, teclado y estación base en todos lados), sin embargo también con ese requerimiento del Compute Card Dock para poder aprovechar sus prestaciones.

De hecho el formato del Dongle HDMI® nos parece menos exigente en este caso, pese a que ciertamente los Intel Compute Stick eran menos robustas por su formato. Con los Intel Compute Card ocurre también que ese accesorio obligatorio, el Dock, obliga a invertir tanto en uno como en otro, lo que hace que en suma la solucion analizada difícilmente baje de los 500 euros.

No es un valor demasiado subido por esa capacidad movil y modular que promete este binomio, y desde despues las prestaciones ofrecidas por el Intel Compute Card revelan que un Core m3 como el integrado en este producto da varias alegrías sin que eso sí, uno pueda pedirle milagros. Así pues, nos hallamos ante una solucion desde despues singular que ni siquiera compite con los PCs de sobremesa y portatiles actuales.

Lo hace posiblemente con ese paradigma que plantea el movil como 1° computador de mucha gente, y convierte este miniPC en algo que uno puede mover de un lado a otro con facilidad para brindarle unas prestaciones destacables. Las alternativas están ahí para el Intel Compute Card: ahora solo falta que esas prestaciones (que las tiene) convenzan a empresa y usuarios.

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La novedad Intel Compute Card, análisis: un formato sorprendente para un computador que busca otras salidas fue publicada originalmente en Xataka por Javier Pastor .


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