Intel NUC (Core i7 e Intel Octane), análisis: un PC configurable en formato compacto para el salón o el trabajo

Intel NUC review en Xataka

De los Intel NUC que aparecieron al comercio como alternativa de escritorio de los netbooks y computadores de sobremesa baratos, casi nada queda. Las sucesivas generaciones han conseguido inventar una categoría propia que ofrece mucho tras su alianza con AMD para integrar gráficos Radeon VEGA. En Xataka hemos probado una de las respuestas Intel NUC clásicas mas potentes, con procesador Core i7 y memoria Intel Optane.

Así es el Intel NUC con Core i7

Como comentábamos en la introducción de este análisis, recientemente tiene poco sentido referirse a los Intel NUC como computadores de poca capacidad y bajo coste. La dinastía ha transformando y mirado hacia adelante para, mantenido la esencia de un computador compacto, no tener nada que envidiar en prestaciones y configuraciones con otros sobremesa.

Las limitaciones por su reducido tamaño, cabe en una mano, son evidentes. Tanto en puertos como en oportunidades de expansión no logramos comparar los Intel NUC con un sobremesa clásico, sin embargo sí que tiene sentido pensar en ellos como una alternativa a considerar cuando no necesitamos tarjeta gráfica externa (que tenga Thunderbolt tres abre una vía nueva para soluciones gráficas externas) o no queremos un todo en uno clásico.

El prototipo de Intel NUC que hemos probado es una de las respuestas mas robustas disponibles. Viene organizado para utilizar memorias Intel Optane y cuenta con gráficos Intel Iris Plus sumando a la conectividad Thunderbolt 3.

Intel NUC7i7BNH Kit

Procesador

Dual Core Intel i7-7567U (3,5- cuatro GHz) // Caché cuatro MB

Tecnología

14 nm

Gráfica

Intel Iris Plus Graphics 650

TDP

28 W

Memoria RAM

DDR4-2133 máximo 32 GB

Disco duro

M.2 y SATA tres de 2.5 pulgadas

Salidas gráficas

HDMI 2.0a; USB-C (DP1.2)

Puertos USB

4 USB® 3.0 (uno de carga)

Otros puertos

microSD

Precio

459 euros

En el interior de este prototipo de Intel NUC hay sitio para una unidad SSD de tipo M.2, un disco rigido clásico (o SSD) SATA3 de 2.5 pulgadas, así como hasta 16 GB de memoria RAM DDR4 (hay dos slots disponibles). Se intenta de uno de los ejemplos de la categoría kit, es decir, los que dejan para el cliente la elección y montaje de algunos elementos como la memoria RAM o almacenamiento. Tampoco llega con metodo operativo instalado.

Pict 20180211 161922 Parte trasera del NUC con sus puertos primordiales

A nivel de conectividad, el NUC, pese a su tamaño reducido, llega muy bien organizado excepto quizas en el numero de puertos USB, de los que parece que jamás tenemos bastantes salvo que recurras a conectar periféricos de forma inalámbrica.

El NUC de Intel dispone en la parte trasera de un puerto HDMI® 2.0 con salida de audio 7.1 (compatible con contenido 4K), un puerto Ethernet® Gigabit, dos puertos USB® 3.0 y un Thunderbolt tres (40 Gbps, Displayport 1.2 y USB® 3.1 gen2). También esta ahí la entrada de alimentación.

Si miramos en uno del los laterales, hallamos un cierre Kensington y un práctico lector de tarjetas microSD.

En su tamaño compacto no falta casi de nada para un computador de consumo. Trae inclusive puerto de infrarrojos y dos micrófonos para poder hablar a Cortana

Ya en la parte frontal esta el receptor de infrarrojos, que nos admitirá utilizar mandos a distancia si queremos darle funciones de centro multimedia al NUC, la entrada/salida de audio, así como dos puertos mas USB® 3.0 muy cómodos para esos periféricos de quita y pon (uno de ellos es de carga)

Este NUC de Intel no descuida las comunicaciones sin cables y llega organizado de lista con WiFi AC y Bluetooth® 4.2. Pensado para utilizar con Windows 10, Intel ha introducido en el frontal dos micrófonos para que Cortana nos pueda escuchar.

En vuestro caso, la configuración base del Intel NUC y su Core i7 i7-7567U se complementó con un módulo de ocho GB de RAM a 2133 MHz, una memoria Optane de 32 GB y un disco rigido de 1 TB. El metodo operativo es Windows diez implementado en los 32 GB de la memoria Intel Optane, algo que le da mucha vida al dispositivo sin embargo que hace que, si no eres prudente con donde guardas contenido e instalas aplicaciones, se convierta en un continuo “el metodo se ha quedado sin espacio”.

En la caja llega introducido un adaptador VESA para ubicar el NUC de forma cómoda y segura en la parte trasera de un monitor compatible.

Montaje sencillo: solo necesitas un destornillador

Si has determinado personalizar tu Intel NUC en ciertos elementos internos, el montaje es muy sencillo. Solo debes tener en cuenta el espacio limitado que hay y que dificulta alguna colocación de tornillos, sin embargo poco más.

Pict 20180211 162105 Añadir o convertir elementos es muy asequible

El camino al interior del Intel NUC se efectua por la parte inferior, donde disponemos de cuatro tornillos. Una vez los hemos retirado nos hallamos con la funda con conexión SATA3, la cual debemos retirar con cuidado a un lado para poder entrar a las entrañas de este Intel NUC.

Pict 20180211 162052 Interior del Intel NUC una vez retirada la funda del disco SATA3

En vuestro caso procedimos a instalar en unos pocos segundos tanto la unidad Intel Optane de 32 GB, en su correspondiente ranura M.2 que hay que atornillar con cuidado, como el disco rigido mecánico Toshiba® de 1 TB. Finalmente pinchamos un módulo de memoria RAM DDR4 de ocho GB, que tiene que ser de tipo SO-DIMM, recolocamos la funda del disco rigido de 2,5 pulgadas justo encima alineando con los huecos para los tornillos y cerramos.

La reducción de elementos superfluos es total, y por ejemplo esa funda SATA3 va atornillada a la placa base con los mismos tornillos que cierran la tapa inferior de camino al interior del NUC de Intel.

Pict 20180211 163031 Hay que tener un poco de paciencia con el tornillo de la ranura M.2 por el poco espacio habilitada para ubicarlo

Una vez que acabamos de montar todos los elementos no incluidos en el kit (una memoria Optane de 32 GB sale por 65 euros), procedimos a la instalación del metodo operativo. Escogimos Windows diez Pro, el cual instalamos en la memoria/SSD Intel Optane. El disco mecánico de 2,5 pulgadas, que perfectamente podríamos sustituir por un SSD si así quisiéramos, lo dejamos para archivamiento puro.

Consumo, temperatura y ruido en funcionamiento del Intel NUC con Core i7

Con el Intel NUC ya perfectamente listo para comenzar a trabajar con él tras la instalación de programas algunas y algún que otro juego, iniciamos la batería de pruebas para medir el consumo, ruido en funcionamiento y temperatura en distintos escenarios.

Respecto al consumo, la fuente de alimentación (se agradece que sea tan compacta) que llega con el NUC marca un máximo de 65 W, así que sabíamos que por ese margen nos debíamos de mover. Efectivamente, en nuestras mediciones, la media con carga de trabajo del 100% se situó en los 49 W, suma muy atrayente fundamentalmente pensando en su uso como centro multimedia.

Respecto al ruido y la temperatura de funcionamiento, en nuestros test el dispositivo Intel NUC nunca superó los 60 grados centígrados, con una temperatura ambiente de unos 15 grados centígrados. A nivel de ruido, el metodo incorpora un diminuto metodo de ventilación con un altavoz que se pone en marcha en cuanto le exigimos un poco por encima del 25% de carga de trabajo al procesador. En completo silencio es apreciable el ruido continuo sin embargo ni como centro multimedia viendo contenido ni en el trabajo diario, es un dilema pese a la dificultad de refrigeración de este Core i7 en un espacio tan reducido.

Intel NUC con Core i7: prueba de rendimiento

En el dia a dia como computador de consumo, el Intel NUC se ha presentado en nuestras pruebas muy fiable, no mostrando dilema alguna en actividades relacionadas con ofimática, navegación web(www) e inclusive edición fotográfica.

También pasó distintos pruebas de reproducción de vídeo para corroborar que si queremos usarlo como reproductor multimedia, gracias a su salida HDMI® 2.0 con sonido 7.1. El soporte máximo es para contenido 4K a 60 Hz, y con vídeos que entregan esa calidad la reproducción fue perfecta. Ideal pues como centro multimedia compacto para el salón salvo por el matiz de que, con su coste, no conviene darle solamente esa funcionalidad. Pero es manejable y en cuestión de segundos puede estar colocado en el salón junto al televisor o un proyecto si así lo deseamos.

Imagen NUC montado

Comprobado que la destreza iba perfecta para sus características, pasamos a las pruebas sintéticas para poner números a nuestra experiencia.

La 1ª batería de pruebas tenía a PCMark y 3DMark como protagonistas. En el caso de la última, en el test TimeSpy nos ofreció este NUC con su Core i7 una suma de 535 puntos, con 1434 para la prueba Fire Strike. Los documentos se corresponden con los esperados para este procesador y su gama.

Por último tenemos la prueba con Cinebench, que nos marcó 49,8 fps en el test OpenGL, y 401 cb en la específica para la CPU.

Intel NUC para jugar, ¿es posible?

Quien este pensando en la compra de un Intel NUC con Core i7 e Intel Optane es muy improbable que, por los casi 600 euros que costaría una configuración con disco rigido y RAM, lo tenga en consideración para actividades de juego. Es un dispositivo que con cargas gráficas intensas sufre y no esta organizado para ello.

Que nada mas ejecutar The Division en el Intel NUC nos saltara un claro anuncio de “¡qué haces!” no era muy buena señal de partida

Pese a ello, quisimos ponerlo a prueba tanto con videojuegos de 1° nivel en cuanto a requisitos gráficos, como en otros de esports o menos exigentes.

La prueba de fuego la realizamos con vuestro videojuego de referencia para estos test: The Division. Nada mas cargarlo nos saltó el anuncio de que la configuración del computador no era la mas idónea para ese juego. No le hicimos caso y lo ejecutamos. Hay que demostrar que, por la mezcla de memoria Intel Optane de 32 GB como disco primordial y uno mecánico de 1 TB como secundaria, los videojuegos de Steam los almacenamos en el segundo.

La 1ª prueba con The Division la realizamos con dimensión 1080p sin embargo en modo de detalle Bajo. Los 16,4 fps de media que obtuvimos ya nos dejaron claro que subir de detalle no estaba dentro de las posibilidades. Sí que redujimos la dimensión hasta los 1366×768 píxeles para conseguir, en ese mismo modo de detalle Bajo, unos 26 fps que podríamos aguantar jugando alguna vez.

Si conservando la misma idea de jugar a 1080p sin embargo con calidad Baja en la configuración, pasamos a otros títulos habituales de nuestras reviews de hardware, solo con los poco exigentes logramos pensar en alguna que otra sesion de videojuego con este Intel NUC.

Para quien aspire a más, las respuestas de gráficas externas pueden ser una solucion aunque, con el valor del metodo en su totalidad, cabría preguntarse si es exactamente lo que queremos tener.

En el caso de su uso como computador primordial en casa, para actividades de ofimática, navegación y el atrayente extra de usarlo como centro multimedia, su tamaño compacto, consumo y poco ruido en funcionamiento conforman un pack atrayente pese a que en una variedad ya con valor a considerar.

El dispositivo ha sido cedido para la prueba por parte de Intel. Puedes consultar nuestra política de relaciones con empresas.

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La novedad Intel NUC (Core i7 e Intel Octane), análisis: un computador configurable en formato compacto para el salón o el trabajo fue publicada originalmente en Xataka por Javier Penalva .


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