Justo antes de morir, Stephen Hawking estaba escribiendo un libro sobre las grandes preguntas de la humanidad: lo hemos leído

Justo antes de morir, Stephen Hawking estaba escribiendo un libro sobre las enormes preguntas de la humanidad: lo hemos leído

A la masa le gustaba oir a Stephen Hawking. Durante décadas, intelectuales, empresarios, políticos y ciudadanos le hicieron preguntas sobre los temas mas variopintos que podamos imaginar. Y Hawking las contestaba como podía, con esa combinación tan característica de provocación, simpatía y sentido del humor.

Junto antes de que la muerte le sorprendiera el 14 de marzo de 2018 en su home de Cambridge, el fisico inglés laboraba en un diminuto libro que recogía (y actualizaba) algunas de esas respuestas. La existencia de Dios, los agujeros negros, la busqueda de vida inteligente en las estrellas o nuestra capacidad de transformar el futuro son algunos de los temas de los que habla el libro que se acaba de publicar.

Breves soluciones a las enormes preguntas‘ es, pues, el último libro de Stephen Hawking. Y bajo la apariencia de una reivindicación de las enormes preguntas de la humanidad, se trata, sobre todo, es un autorretrato (seguramente involuntario) de una de las mentes mas prodigiosas del siglo XX.

Hawking fuera de sitio

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Pensaba Mario Perniola que para comprender la especificidad de un milagro no había que aprender los lugares donde ese milagro parece mas fuerte, sino donde no lo es. También si esos fenómenos son las personas. Porque, como muestra la ciencia de la conducta, a los seres individuos no hay que buscarlos en sus zonas de confort, sino exactamente en esas situaciones donde no se saben mover con soltura.

En ese sentido, este no es el preferible libro de Hawking, sin embargo me atrevería a mencionar que es el preferible libro (uno de los mejores, sin duda) para comprender a Hawking. Nadie desconfianza que el Hawking mas brillante se encuentre en la fórmula de la entropía de los agujeros negros o en sus trabajos sobre la radicación a la que da nombre; sin embargo el Stephen mas auténtico esta en estos ensayos breves sobre temas solo ligeramente vinculados (si es que lo están) con la física teórica.

Quizá por eso, Hawking arranca el libro llevándonos de la mano por los lugares donde jugaba de pequeño, por los pasillos y los canales de Oxford, por las señales que adelantaban la caprichosa progresión de la enfermedad. Se intenta de una brevísima autobiografía que nos lleva desde su nacimiento (300 años exactos tras la muerte de Galileo) hasta la difusión de “Historia del tiempo“, el experimento que lo transformó en el “científico mas popular del Mundo”.

Ahí, esta el sentido último de ‘Breves soluciones a enormes preguntas‘. Y es que, en el fondo, este es un libro sobre la responsabilidad de un genio al que la sociedad mira una y otra vez no sólo para sacar respuestas, sino para calmar sus miedos y, sobre todo, para hallar alguna certeza con la que encaminarse al futuro.

Dios, la vida, el futuro y el Universo

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Entre los 10 diminutos ensayos que componen el libro, hay piezas que son una delicia de sencillez, elegancia y sentido del humor. El preferible Hawking muestra en los capítulos dedicados al origen del universo, al interior de los agujeros negros o a los viajes en el tiempo. Son textos que a los que hemos seguido su trayectoria nos resultan familiares y que, en sí mismos, sirven de introducción a lo mas básico de la cosmología actual.

Sin embargo, hay otros capítulos que revelan que hay ‘grandes preguntas’ que le permanecen enormes inclusive a genios como él. Basta con leer la 1ª respuesta, la dedicada a Dios, para darse cuenta que Hawking no viene a comprender bien los problemas que intenta de resolver. Y no me refiero a sus conclusiones, sino a la forma con la que presenta los problemas, expone los argumentos o esboza las posiciones contrarias.

El esquema de todo su razonamiento sobre Dios ya había sido discutido y superado en el siglo XIII, sus ideas sobre las implicaciones sociales de la modificación genética no contemplan las ultimas 2 décadas de trabajos sobre el tema y su visión de la colonización del espacio, pese a que sugestiva, obvia casi todas las cuestiones sociales, económicas y culturales del problema.

No son preguntas sencillas las que aborda Hawking en el libro. Son preguntas que involucran cuestiones filosóficas, sociológicas, económicas o biológicas tremendamente complejas y, sin embargo, las soluciones de vuestro inventor vuelven, una y otra vez, al terreno donde esta cómodo. Desde su perspectiva física, Hawking apunta solo parte de los problemas y acaba proponiendo soluciones que parecen brillantemente sencillas, sin embargo en realidad son poco mas que simples.

Últimas palabras de Stephen Hawking

Stephen Hawking 03

‘Breves soluciones a las enormes preguntas’ no alumbrará nuevas ideas sobre la colonización del espacio, sobre el dilema de la inteligencia artificial o sobre el origen del Universo. Aunque no parece que esa sea su intención. En algunas situaciones el mismo Hawking parece intuir que le queda poco tiempo de vida y, pese a que no lo dice explícitamente, el libro sirve casi como un testamento vital.

“Quiero sumar mi voz a la de aquellos que reclaman una acción inmediata sobre los retos clave de nuestra sociedad global”, expone Hawking en la introducción. Más tarde, nos pide que “seamos valientes, curiosos, decididos” que “superemos las dificultades” porque nadie preferible que él es “consciente de cuán precioso es el precio del tiempo”. Todo el libro es una invitación a que “aprovechemos cada momento”, a que “actuemos ahora mismo”.

Lo cierto es que Hawking no llegó a acabar de escribir este libro. El borrador fue completado con la ayuda de algunos amiguitos y familiares empleando su archivo personal; por eso, no logramos estar seguros de qué partes son genuinamente suyas y qué partes son añadidas. Pero justo cuando el texto se vuelve mas personal es cuando el autorretrato del que hablaba al origen se vuelve mas nítido.

En el epílogo, Lucy, la hija de Hawking, reflexiona sobre una de las palabras del libro. “Si he hecho alguna contribución”, escribe el fisico en algún momento. “Si”. En ese condicional esta mucho del carácter del verdadero Hawking que se cuela entre las líneas de ‘Breves soluciones a enormes preguntas’: alguien convencido de que si “damos rienda suelta a nuestra imaginación”, estaremos “dando forma al futuro”.

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La novedad Justo antes de morir, Stephen Hawking estaba escribiendo un libro sobre las enormes preguntas de la humanidad: lo hemos leído fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


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