La diabetes realmente son cinco enfermedades distintas y no dos como se pensaba hasta ahora

Diabetes

Una de las cosas mas fascinantes de la historia de la medicina moderna es visualizar como somos capaces de darle la vuelta a ideas firmemente establecidas. Hoy tenemos uno de esos ejemplos: la diabetes, que tradicionalmente se ha dividido en tipo 1 y tipo 2, podrían llegar a ser hasta 5 tipos diferentes.

El estudio anunciado por The Lancet Diabetes & Endocrinology no solo es una bomba en un instante en que las tasas de diabetes aumentan por todo el mundo, sino que puede ser un descubrimiento elemental que revolucionará nuestra forma de comprender (y tratar) la enfermedad.

Una vieja conocida que no conocíamos bien del todo

tipo 1 Imágenes del resultado de la diabetes antes del desarrollo de la insulina inyectable

La diabetes no es una enfermedad nueva, ni desconocida. El 1° testimonio redactado data del 1552 antes de cristo. La clasificación médica de la diabetes no se ha movido durante los últimos 20 años y se basa, principalmente, en una distinción de base. Mientras que la diabetes tipo 1 se diagnostica en la infancia y es causada por la falta de insulina.

La diabetes tipo 2 se produce con la aparición de la resistencia a la insulina (hace falta mas insulina para efectuar las mismas actividades y el cuerpo no puede producirla). Lo cierto es que la totalidad de los casos diagnosticados de diabetes son de tipo 2 (entre el 75 y el 85%) y, pese a que hace tiempo que sospechamos que es muy variable, no habíamos hecho esfuerzos fundamentales para detectar qué había atras de esa variabilidad.

Las varias caras de la diabetes

insulina

Ahora un dispositivo escandinavo de examinadores ha estimado con detenimiento los documentos de mas de 10.000 pacientes y han hallado un tipo autoinmune de diabetes y 4 subtipos diferentes de diabetes tipo 2. La sorpresa fue enorme cuando descubrieron que los tipos de diabetes eran diferentes no solo clínicamente, sino además genéticamente. Eran, por decirlo de alguna manera, enfermedades diferentes y no fases diferentes de la misma enfermedad.

Además, descubrieron que, escondido tras la idea de los 2 tipos de diabetes, los pacientes no estaban recibiendo el preferible tratamiento posible. Lo que recomienda que la clasificación tradicional de la diabetes no es apto para ajustar el tratamiento a las funciones subyacentes de la diabetes.

Falta mucho por investigar: desconocemos en profundidad los biomarcadores, los genotipos o los perfiles hemoanalíticos. No entendemos nada de la patogénesis de los diferentes tipos, ni de como evolucionan con el tiempo. Además, el repaso solo involucró a pacientes escandinavos, por lo que la nueva clasificación tendra confirmarse en otras poblaciones.

Pero lo que esta claro, es que la diabetes es un amplísimo trastorno metabólico que no se puede encajar en ejemplos clínicos sencillos. Más todavía cuando contamos de una de las enfermedades que mas veloz crecen en el mundo y que marcará el futuro de los sistemas de salud.

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La novedad La diabetes realmente son 5 enfermedades diferentes y no 2 como se pensaba hasta ahora fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


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