La mujer que sobrevivió 47 años después de haber sido declarada muerta

La mujer que sobrevivió 47 años después de haber sido declarada muerta

Hay individuos que, de forma recurrente, vuelven a tu vida. En mi caso, una de esas individuos es Essie Dunbar. La 1ª vez que leí sobre ella, hace ya varios años, su historia me estuvo persiguiendo durante días, ¿cuántas individuos habrían sido dadas por muertas sin estarlo? ¿Cuántas individuos habrían sido enterradas vidas? ¿Cuántas habrían muerto de hambre y desesperación arañando el ataúd?

Hoy me he vuelto a hallar con ella, sin embargo ahora sé algo más. Estas es la historia de la mujer que vivió la mayor parte de su vida después de ser declarada muerta.

Muerte y resurrección de la señorita Dunbar

Essie Dunbar

Por lo que sabemos, la referencia de todas las historias actuales sobre Essie Dunbar la publicó Jan Bondeson en su libro ‘Buried Alive: The Terrifying History of Our Most Primal Fear‘. Bonsenson nos contaba que, hacia el verano de 1915, el doctor de Blackville (Carolina del Sur), un tal DK Briggs de Blackville,visitó a una mujer afroamericana de unos treinta años. Según parecía había sufrido un fortísimo combate de epilepsia, era Dunbar.

Briggs la examinó y la declaró muerta. Como una de las escasas familiares de Dunbar, su hermana, vivía en una ciudad cercana, el funeral se retrasó un poco. Un poco, sin embargo no lo suficiente. Pese a que la ceremonia fue larga, cuando la hermana llegó a Blackville, Essie ya estaba enterrada a casi 2 metros de profundidad.

Fue polémico, sin embargo ante sus súplicas, las autoridades aceptaron desenterrar el cuerpo de la fallecida para que pudiera despedirse por ultima vez. Sacaron de nuevo la tierra, quitaron los clavos del ataúd y lo que se encontraron dentro fue a una mujer vivísima y sonriendo.

Según explicaba Bondenson, en aquel instante los asistentes tomaron a Dunbar por un fantasma y corrieron despavoridos por el cementerio. Hermana incluida. De hecho, el sambenito de ‘zombie’ no se le quitó en ninguno de los 47 años que sobrevivió a su 1° funeral.

¿Ocurrió en realidad?

Wendy Scofield 531052 Unsplash

Cuando uno detecta que no hay relatos contemporáneos de la historia de Essie Dunbar, la 1ª reacción es sospechar. Como explican en Snopes, la primordial fuente de la historia data de décadas después. Concretamente, del obituario del doctor DK Briggs.

Efectivamente, el Augusta Chronicle publicó el 25 de agosto de 1955 una pequeña nota que comienza con una palabra genial “Essie Dunbar […] ha sobrevivido al doctor que la declaró muerta hace 40 años“. Esa pequeña historia se fue repitiendo en periódicos de todo Estados Unidos durante las siguientes décadas hasta que se publicó en la revista británica ‘Fortean Times’ de donde la recogió (y embelleció) Bondenson en su libro.

Por eso, pese a que no tenemos pruebas directas sobre el funeral falso y comprobar hechos un siglo después de que ocurrieran es difícil, la totalidad de eruditos sobre el tema y de los amantes a las muertes truculentas dan por buena la anécdota. Al menos, en alguna de sus versiones.

En mi caso, mi parte etnográfica dice un rotundo sí a las historias conocidos que sobre Dunbar todavía hoy se dicen en Blackville; mi parte escéptica dice que las historias, historias son. No obstante, y mas allá de los fragmentos sobre su veracidad, el triunfo del “mito” de Essie Dunbar es un recordatorio de, como dice Bondenson, nuestros “miedos mas primarios”. Otro día, volveremos sobre ellos.

Imagen | Find a grave

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La novedad La mujer que sobrevivió 47 años después de haber sido declarada muerta fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


Xataka



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