La primera operadora de enjambres de drones de EE.UU se dedica a la reforestación de bosques destruidos por el fuego

La 1ª operadora de enjambres de drones de EE.UU se dedica a la reforestación de bosques destruidos por el fuego

En muchos países, la conjunción de factores como el abandono institucional, el uso de técnicas obsoletas, el crecimiento de población, la apuesta por el monocultivo y el cambio climático está facilitando que nuestros bosques y prados se miren devorados por los incendios forestales (cada vez mas extensos y frecuentes) a un ritmo mayor que al que logramos recuperarlos.

Sin embargo, a la hora de debatir el preferible modo de modificar técnicas, hay que partir de una realidad: pocas cosas hay mas efectivas que poner a plantadores humanos a ubicar a mano las plántulas a lo largo de kilómetros de paisaje quemado.

Pero la oferta, tanto de mano de obra como de plántulas, suele escasear. Y, a falta de las plantas adecuadas, en los terrenos yermos proliferan las malas hierbas, que suelen combatirse fumigando herbicidas.

Ante esta situación, DroneSeed , una startup con sede en Seattle, ha determinado convertirse en un referente de restauración de bosques quemados gracias a la automatización, o mas concretamente, a través del uso de drones, inteligencia artificial e ingeniería biológica.

El creador y CEO de la compañía, Grant Canary, relata a TechCrunch que, cuando se puso a aprender las técnicas que se venían empleando hasta ahora, se dio cuenta de que todo era “increíblemente anticuado. Incluso en las compañías mas sofisticadas del mundo, los plantadores son superhéroes que utilizan bolsas y una pala para plantar árboles. Se les paga para mover material sobre terreno montañoso y para ser una IA simple apto de resolver dónde plantar los árboles”.

Y, aunque la restauración de bosques quemados no parezca a priori un ejemplo de version rentable, Canary ha revelado que a los inversores les entusiasma todo lo que tenga que visualizar con automatización, aprendizaje automático y -especialmente- contratos públicos. Y ya cuenta con muchos éxitos en este campo.

¿Cómo funcionan los DroneSeed?

DroneSeed fue premiada a comienzos de este mismo año con la 1ª licencia emitida por la FAA para drones de mas de 55 libras de peso, así como con la 1ª exención para operar con enjambres de drones.

La tecnología que incorporan (cámara multiespectral, radar láser, etc) permite que cada unidad sea completamente autónoma a la hora de investigar un área quemada, mapear cada centímetro de la misma (identificando objetos y especies de plantas presentes), fumigarla e reconocer las mejores áreas para replantar los árboles (y proceder a hacerlo).

Los drones de DroneSeed ejecutan en enjambres, manteniendo hasta 5 vehículos simultáneamente en el aire. Éstos vuelan siguiendo patrones calculados de antemano para ampliar su eficacia y sólo regresan a las estaciones terrestres para recargar (excepto si la tripulación, que los supervisa contantemente, juzga imprescindible tomar el dominio de los mismos).

La combinación de radar láser y cámara multiespectral (que recopila fotografias mas allá del espectro visible) acepta inventar mapas en 3D de la vegetación y del terreno (facilitando la identificación de la vegetación y la detección de casos de erosión del terreno), sin embargo además efectuar un analisis amplio del suelo y la vida vegetal.

Por último, en base a toda esta información, los drones de DroneSeed son capaces de fumigar y, a continuidad plantar una combinación secreta de semillas y nutrientes patentada por DroneSeed.

Y es que encontrar el lugar perfecto para que la semilla o plántula arraigue es toda una ciencia, en la que intervienen multiples factores (nivel de pendiente, cercanía a corrientes de agua o a piedras, dirección del viento, etc) y en la, hasta que aparecieron los drones con IA, sólo tenían triunfo individuos con conocimientos y experiencia.

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La novedad La 1ª operadora de enjambres de drones de EE.UU se dedica a la reforestación de bosques destruidos por el fuego fue publicada originalmente en Xataka por Marcos Merino .


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