La única persona en la historia a la que hirió un meteorito

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Pongamos que estás en tu sofá disfrutando de una tarde tranquila. De pronto, un sonido infernal te despierta apenas un momento antes de visualizar como una roca detroza violentamente tu estantería, tu vieja radio “vintage” y rebota hacia ti. Tardarás un poco mas en ofrecerte cuenta de que la piedra ha atravesado el techo antes de golpearte. Y por muy extraña que parezca esta historia, es completamente cierta.

Meteorito

El meteorito de Sylacauga

Era una tarde despejada de 1954 cuando un meteorito golpeó a Ann Elizabeth Hodges. La mujer tuvo suerte y solo aceptó un grande moretón en su cintura. Pero podría haber vivido una consecuencia tan trágica como la de su pobre radio. Al fin y al cabo, contamos de un pedazo de roca que cayó a cientos de kilómetros por hora, ardiendo en su friccionante paso hacia la superficie de este diminuto planeta.

Ann acabó en el hospital sin embargo no por el golpe, sino por una pequeña crisis nerviosa causada por la grande multitud que fue a verificar qué había pasado. Recordemos que en los años cincuenta, la Guerra Fría estaba en pleno auge y los conspiranoicos no perdían una oportunidad para visualizar aviones soviéticos sobrevolar (y explotar) en cielos estadounidenses. Así que, tras el avistamiento del meteorito, una pequeña hueste de curiosos se fue reuniendo en torno a la home de los Hodges.

Ann Hodges 1954 2

Y aqui empezaron las peripecias del popular meteorito de Sylacauga, cuyo nombre se debe al pueblo de Alabama donde cayó. El fragmento que impactó sobre Ann fue designado “meteorito Hodges”, mientras que el meteorito completo, que se partió en tres a unos diecinueve kilómetros sobre la superficie, era mucho mas grande, posiblemente de casi medio metro.

Ann Hodges meteorito

Tras el revuelo, la asistencia a la señora Hodges y la incertidumbre, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos envió un dispositivo a recolectar los restos del meteorito. La popularidad de la piedra fue en un incandescente ascenso durante los siguientes días, continuando hasta un par de años después. Los medios y los vecinos de toda la región se hicieron eco del impacto y hubo quien quiso comprar el meteorito. Por su parte, Eugene Hodges, el esposo de Ann, contrató a un jurista para recuperar la roca de las manos del Estado.

Ann Hodges 1954 meteorito

Al mismo tiempo, la arrendadora de la home reclamó la propiedad de la piedra, para disgusto de los Hodges

Al mismo tiempo, enterada del lío, Bertie Guy, la arrendadora de la casa, reclamó la propiedad de la piedra, para disgusto de los Hodges, con la finalidad de sufragar las reparaciones que el meteorito le había costado. El estrés causado por toda esta diatriba y en vistas de que la interés sobre el meteorito se esfumaba, junto a los posibles compradores, empujaron a Ann a donar el fragmento del meteorito de Sylacauga al Alabama Museum of Natural History. Pero Ann, segun cuenta la crónica, jamás dejó de tener temor a que algo le cayese, de nuevo, a través de su techo.

Otros “afortunados” en la historia de los impactos extraterrestres

Anna E. Hodges es la 1ª y unica persona (al menos de forma fehaciente) que ha sido herida por un meteorito. Pero no es el único caso vinculado con una roca extraterrestre descrito en nuestra historia. Por suerte para el resto, ninguno ha sido herido, si es que logramos creer su versión. Remontémonos a agosto de 1992, en Mbale, Uganda. Un chico se dirigía a la aldea cuando una bola de fuego atronó en el cielo. Poco después, un guijarro golpeaba la copa de un banano y caía sobre su cabeza.

Según los informes, un grande meteorito de casi una tonelada habría estallado a catorce kilómetros de la superficie, desintegrándose. ¿Pertenecía el fragmento a ese meteorito? Nunca lo sabremos con certeza. Esto es lo que ocurre con cientos de otros testimonios que aseguran el choque de un meteorito: a diferencia del meteorito de Sylacauga no existen pruebas ni analisis que demuestren el principio de estas rocas.

Peekskill Meteorite In Museum Of Natural History

Eso no quita para que hayan, como decíamos, miles y miles de historias sobre meteoritos (muchas de ellas con terminos trágicos). Un ejemplo lo logramos hallar en la historia india de 2016 en la que se afirmaba que un conductor de autobuses había muerto ante el choque de una roca espacial, tras escucharse una explosión. La NASA, sin embargo, confirmó que esto no era factible pues el incidente no coincidió con ningun evento astronómico localizado ni previsto.

Mucha mas suerte han tenido los intérpretes de otros casos documentados en los que el meteorito pasó muy de cerca, sin llegar a golpearlos. Hablamos, por ejemplo, de Michelle Knapp, cuyo Chevrolet fue perforado por un meteorito para su sorpresa, en 1992. No hace tanto, en 2004, una piedra extraterrestre entró alegremente por el tejado de la home de la dinastía Archer, en Auckland, Nueva Zelanda. La roca solo rebotó y quedó tendida, expectante, en el suelo de su salón.

¿Qué tengo que crear para que me caiga un meteorito?

Si deseas acceder a formar parte del club de los “golpeados por un meteorito” mas vale que tengas paciencia. Tal y como calculó un especialista del Centro Aeroespacial Alemán llamado Christian Gritzner, hace un tiempo, la oportunidad de que esto ocurra es de 174 millones. Para ello calculó la superficie que ocupamos, nuestra esperanza de vida media y la superficie habitable. Eso, sumado a los calculos de meteoritos que caen al año le proporcionó el efecto del que hablábamos.

Meteorito de Cheliábinsk Fragmento del meteorito de Cheliábinsk

Se estima que hasta 10.000 toneladas de material interestelar se desploman cada año sobre la Tierra. No es un numero baladí. ¿Por qué no son mas frecuentes las historias de meteoritos que caen sobre nosotros? La razón 1ª y mas importante, sin duda, es el hecho de que casi todos lo crean en el mar. Al fin y al cabo, el agua ocupa la mayor parte de la superficie terrestre. Por otro lado, una grande suma de este material se desintegra en su caída, dejando un tenue rastro de polvo y gas.

Se estima que hasta 10.000 toneladas de material interestelar se desploman cada año sobre la Tierra

Como contábamos, existen varios testimonios recogidos en prensa e reportes de individuos a las que un supuesto meteorito se les ha venido encima. De hecho, varias de las versiones provienen de largo, inclusive de otras épocas en las que “las estrellas caían del cielo”. Pero os logramos asegurar que el caso de Ann Hodges es único y especial. Nadie querría que un mostrenco como el de Cheliábinsk, que entró a nada menos que veinte kilómetros por 2° golpeara su home y mucho menos su persona. Y si no, que se lo pregunten a los 1.491 heridos que provocó este bólido, una piedra que no necesitó impactar contra nadie para exponer su devastador potencial.

Imágenes | Pxhere, Universidad de Alabama, Wikimedia

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La novedad La unica persona en la historia a la que hirió un meteorito fue publicada originalmente en Xataka por Santiago Campillo .


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Tags: #hirió #historia #meteorito #persona #única

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