Las dos primeras mujeres que dibujaron lo que veían por el microscopio revolucionaron la ilustración científica para siempre

Las 2 primeras mujeres que dibujaron lo que veían por el microscopio revolucionaron la ilustración científica para siempre

Entre el siglo XVII y XVIII, la suerte de Susanna y Anna Lister estaba echada. Como hijas del enorme doctor de la reina, Martin Lister, su vida acomodada y resuelta ofrecía a estas 2 figuras una historia cómoda, plena… e indiferente.

Pero nada mas lejos de la realidad. Las 2 hermanas nacieron para revolucionar una rama de la ciencia importantísima entonces y ahora: la ilustración científica. Anna y Susanna fueron las primeras ilustradoras que dibujaron empleando un microscopio, y sus obras eran tan buenas que no pudieron reproducirse con la misma calidad hasta 2 siglos después.

Cuando las mujeres no podían dibujar ciencia

Si viajáramos al Siglo VII veríamos un panorama en el que la mujer no tenía apenas sitio en el planeta académico. En aquel tiempo, las mujeres destacables lo eran por su posición política, social o por su belleza. Por eso, las hermanas Lister son una joya brillando en medio de la oscuridad. Anna y Susanna fueron las 2 primeras hijas de 8 hermanos en la dinastía Lister.

Martin, como doctor real, tenía camino a una posición y a unos bienes únicos de la época. Cuando su primogénita contaba solo con 8 años, envió varias cartas y paquetes con tools de todo tipo: planchas, gubias, plumas, frascos… “Las niñas no deben utilizar este material hasta que no les haya enseñado el modo correcto de hacerlo”, decía de su puño y letra.

 V0006868 John Wesley predicando en una iglesia metodísta de Inglaterra, S XVII

En el siglo XVII el arte de la ilustración no era un mero pasatiempo, sino que se consideraba amenazador para la mujer. Cortar las planchas de cobre para crear los grabados necesitaba de una fuerza que no se consideraba adecuada en la mujer y el uso de ácido nítrico para disolver el metal podía arruinar un bonito rostro.

Pero eso no detuvo ni a la dinastía Lister. Bajo la tutela de su inquieto padre, las hermanas demostraron tener una habilidad única. Tanto es así que pronto aprendieron a combinar su diligencia ilustradora con una capacidad innata para representar lo que realmente veían. Así nacieron las 2 primeras ilustradoras que pudieron dibujar lo que contemplaban a través de un microscopio.

Entre tinta, planchas y conchas

A partir de los 10 años, Lister empleó a sus hijas para la ilustración de una de sus obras mas conocidas e importantes: la Historia Conchyliorum. Pero enorme parte del trabajo pertenecía, en realidad, a sus hijas. La obra incluye cientos de conchas ilustradas con una precisión que no se pudo reproducir hasta mucho tiempo después. Ilustraciones que fueron obra de estas 2 jóvenes.

F3 Large

Su padre las instruyó para que no se limitaran a dibujar lo que les decía el instinto y la emoción, sino para que investigaran los fragmentos que hacían de una pieza distinta a otra. Así, Anna y Susanna lograron examinar y encontrar diminutos fragmentos morfológicos que ayudaban a su padre a resolver las especies y sus diferencias.

F1 Large

Como decíamos, la calidad del trabajo fue tal que no se adquirió semejante nivel de detalle y rigurosidad en ninguna ilustración científica hasta 2 siglos después. Completar este trabajo era una labor titánica: hacía falta saber de anatomía, zoología, latín, algo de carpintería, metalurgia, un pelín de química y, como no, de dibujo. De esta manera, las hermanas Lister se convirtieron en genuinas luminarias de su época, mientras trabajaban, durante años, en una de las mayores colecciones de conchas del momento.

La innovacion estaba en el pene de un molusco

El cénit de su trabajo llegó a la luz del microscopio. Lister, una figura inquieta e incansable, buscaba en la naturaleza las respuestas. Esgrimía procedimiento y habilidad para lograr el empirísmo que caracterizaba su trabajo. Así enseñó a sus hijas a trabajar. En cuanto pudo, se hizo con una lupa con la que entrenó a las hermanas.

Gracias a los microscopios, Anna y Susanna empezaron a percibir el planeta con un detenimiento increíble. Durante la década que estuvieron laborando para su padre, estas hermanas lograron reconocer la “complicada” anatomía de los moluscos. Entre algunos de sus éxitos mas relevantes están la disección de las branquias y penes de braquiópodos.

F8 Large

Los braquiópodos son una rama de moluscos bivalvos, como los mejillones o las ostras, sin embargo sésiles. Las 2 estructuras anatómicas que comentábamos eran de una dificultad extrema de percibir con los artefactos y técnicas de la época. Fue, precisamente, la instrucción de Lister y la habilidad de las niñas lo que obtuvó marcar una diferencia en el planeta de la ilustración.

Y es que su nivel de detalle y rigor, como decíamos, no fue vuelto a lograr hasta mucho tiempo después. Sus ilustraciones marcaron un antes y un después en el planeta científico. Otra de las enormes innovaciones de las hermanas al planeta de la ilustración científica llega de mano de Anna, la mayor, que dibujó por 1ª vez el cuerpo de babosas y caracoles vivos.

F7 Large

Puede parecer anecdótico, sin embargo hasta entonces, el interes de los moluscos estaba solamente en la concha, creyendo que el cuerpo era practicamente idéntico en todas las especies. Los dibujos de Anne demostraron que no es así, ni mucho menos, y lo hizo 2 siglos antes de que nadie volviera su interes a los moluscos vivos (no a su disección).

Pero lo mas significativo de todo es que esta forma de observar, ilustrar y detallar las observaciones, con la habilidad de Anna y Susanna, supervisadas por Martin, plantó la semilla del empirísmo naturalista que sobrevendría en la ilustración científica. Un espíritu en el que la ciencia se centra en el detalle y la precisión absoluta, buscando respuestas.

Enterradas y olvidadas por la sociedad

Cuando se presentó el Historiae Conchyliorum, la obra fue de máximo interes para los naturalistas de la época. Aunque las anotaciones indicaban claramente la autoría de las hermanas, esto fue pasado por alto como un mero detalle de Lister a sus hijas. Con el tiempo, las planchas fueron empleadas para difundir otra vez las obras o ilustrar otras obras, atribuyendo el trabajo solamente a Martin Lister.

F2 Large

El nombre de Anna y Susanna fue deliberadamente olvidado. Solo varias reminiscencias recordaban a las 2 brillantes jóvenes. Así lo cuenta Anna Marie Roos, una investigadora e historiadora que trabaja rescatando el nombre y la obra de individuos como las hermanas Lister. Roos, que se centra en describir los secretos del arte de la ilustración de estas obras, cuenta como tuvo que investigar entre efectos personales, polvorientas cajas y libros escondidos para dar con las planchas de cobre originales, los bocetos y otros datos de interés.

F6 Large

Roos obtuvó obtener a la luz algunos fragmentos de la vida de estas 2 hermanas, cuyo destino se pierde en el tiempo. Probablemente esto se deba a que el significativo nombre de su padre, vicepresidente de la Royal Society, doctor de la reina e investigador eminente, eclipsó su figura.

O tal vez solo se deba a la actitud de una comunidad en la que el primordial papel de la mujer era ser madre. Probablemente se deba a las 2 cosas y a mucho más. En cualquier caso, estas 2 jóvenes marcaron, sin saberlo, un hito en el planeta de la ilustración. Sin desmerecer la orientación y el trabajo de su padre, por supuesto, sus figuras marcarán para siempre un instante bonito en la historia de la ciencia, aderezado con dibujos y grabados todavía mas bellos.

Imágenes | Anna Marie Roos / Royal Society

También te recomendamos

Tres nuevos 'peces babosos' nos recuerdan que no entendemos casi nada de lo que se esconde en el fondo del mar

La mujer que sobrevivió 47 años después de haber sido declarada muerta

Tu bebé va a crecer mas que jamás en sus primeros años: ¿cómo prepararte para los cambios?


La novedad Las 2 primeras mujeres que dibujaron lo que veían por el microscopio revolucionaron la ilustración científica para siempre fue publicada originalmente en Xataka por Santiago Campillo .


Xataka



Agradecemos a la fuente original por la información que nos ayudo a crear este articulo.

También puedes revisar estas noticias relacionadas.

Tags: #científica #dibujaron #ilustración #microscopio #mujeres #para #primeras #revolucionaron #siempre #veían

Deja un comentario

Author: 
    author