Las plagas forestales emiten el CO2 equivalente a 11 millones de coches solo en Estados Unidos

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El incendio del Algarve, los fuegos históricos de California o el infierno que se esta viviendo en Llutxent son vuestro recordatorio periódico del absurdo poder destructivo de la naturaleza. El fuego ha vuelto. Otro año más.

A medida que las temporadas de incendios se crean cada vez mas gigantes y mas largas, las voces críticas se crean mas fuertes. Y no sólo porque esto tenga algo que visualizar con cambio climático, sino porque pareciera que toda nuestra obsesión con disminuir las emisiones funciona de poco si cada veranillo liberamos toneladas de CO2 a la atmósfera.

Sí, los incendios son muy llamativos, sin embargo no son mas que otro factor más. Y hay varios que contribuyen a las emisiones sin que nos demos ni cuenta. Por ejemplo, entre 1997 y 2015, los insectos y patógenos arbóreos causaron la emisión de tanto CO2 como todos los incendios forestales juntos. Ellos solos.

Into the Woods…

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El dato es sorprendente. Sobre todo, porque durante años el repaso del impacto climático de este tipo de plagas (capaces de tumbar árboles enormes) había sido poco estudiado. Hasta hace unos meses, cuando Markus Kautz, del Instituto de Investigación Forestal de Baden-Württemberg, publicó el 1° repaso exhaustivo a enorme escala sobre este tema.

Los pocos documentos que teníamos solían concentrarse en analisis a muy pequeña escala. Hasta hace muy poco no existían medios humanos para manejar todos los árboles en una zona enorme durante mucho tiempo. Además, los efectos de estas plagas son tan variados que son difíciles de modelar correctamente y las simulaciones no daban buenos resultados.

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Eso ha cambiado. Los examinadores compararon 19 años de documentos de la Encuesta de Insectos y Enfermedades del Departamento de Agricultura de EEUU con fotografias satelitales de la cobertura de vegetación de todo el país. Con ese mapa general, desarrollaron un prototipo computacional apto de descontar los impactos meteorológicos y realizaron cuantiosos muestreos en el terreno para verificar su exactitud. Las cifras cuadraban.

Los bosques norteamericanos fijan, aproximadamente, el 14% de todas las emisiones de carbono del país. Los árboles muertos no solo dejan de establecer carbono, emiten mas fruto de la descomposición. Pues bien, según sus conclusiones, el choque de estas plagas mata-árboles son encargados que emisiones equivalentes a las de 11 millones de vehículos mas en el país norteamericano.

Esto es solo una muestra de la complejidad del dilema climático y de la suma de factores que intervienen en él. No hay soluciones fáciles cuando contamos del cambio climático. El diablo esta en los detalles.

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La novedad Las plagas forestales emiten el CO2 igual a once millones de autos solo en Estados Unidos fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


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