Las predicciones sobre el cambio climático tenían razón: el calentamiento global está creando tormentas más violentas

Tormenta

El 4° documento del IPCC sobre el cambio climático alertaba en 2007 de que el calentamiento global que estamos viviendo aumentaría la intensidad de las tormentas y otros eventos extremos. A pesar de las voces negacionistas que afirman que los científicos se equivocan constantemente cuando hablan del cambio climático, lo cierto es que las predicciones están cumpliéndose a la perfección con los ciclones, muy a vuestro pesar: cada vez son mas fuertes, y esto no ha hecho mas que comenzar.

No mas tormentas, sin embargo sí mas fuertes

La tormenta Alberto estrenaba el pasado agosto la temporada de ciclones, inclusive antes de que comenzase oficialmente. Ahora, Florence amenaza con convertirse en uno de los fenómenos mas intensos que jamás haya golpeado la costa estadounidense. En los últimos años, este tipo de tormentas y ciclones parecen haberse intensificado, aumentando los daños y las alertas.

Lleva varios años tratar de entender algo tan complejo como es el panorama climático. Sin embargo, los ejemplos parecen dejar claro que estamos viviendo tormentas cada vez mas violentas. Estas se producen como consecuencia de una mayor evaporación de agua en el mar, que alimenta el flujo de viento, aumentando su rapidez segun se calienta mas el ambiente.

Ciclon

Aunque este milagro puede verse afectado por otros patrones, como las fuerzas de cizalladura en el viento, los cambios de humedad en la atmósfera o los aerosoles de origen humano, el prototipo ha alcanzado un punto en el que se sostiene: el calentamiento de los mares provoca un crecimiento en la evaporación que alimenta la violencia de las tormentas, grosso modo.

Esto también tiene otra consecuencia: pese a que se esperaba la oportunidad de que aumentaran el numero de tormentas, lo cierto es que posiblemente estas sean menores en número, sin embargo más largas en tiempo e intensidad, según explican los ejemplos climáticos desarrollados con las evidencias observadas.

Los documentos no mienten

Pero para poder afirmar con cierta protección una cosa hace falta algo mas que las simulaciones proporcionadas por los modelos. Los documentos recogidos desde hace décadas, fundamentalmente desde 1979, revelan un aumento en la intensidad de las tormentas ciclónicas sin lugar a dudas.

El periodo desde 1979 hasta ahora es interesante, pues 3 cuartas partes del calentamiento global que hemos registrado se ha producido durante estos 39 años. Los documentos revelan que el incremento de intensidad se ha dado en el océano Atlántico Norte, donde las estadisticas practicamente no dejan lugar a dudas.

Según Stefan Rahmstorf, maestro en climatología y profesor de Física de los Océanos en la Universidad de Potsdam, esta tendencia a intensificar la tormenta ha sido mayor en este océano debido a una reducción en los aerosoles de origen humano. Según los modelos, las partículas en suspensión mitigan la violencia de los ciclones, lo que podría haber servido para ofuscar la evidencia de este crecimiento de intensidad asociado al calentamiento durante las primeras décadas.

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Kerry Emanuel, un eminente profesor de meteorología estadounidense, especializado en los mecanismos de convección atmosférica, muestra los efectos de esta intensidad en una gráfica simplificada sin embargo muy elocuente. En ella se aprecia como la intensidad del viento, a nivel global, ha ampliado en frecuencia (es decir, las veces que ocurre) y en velocidad.

Según este experto, en todo el planeta han ampliado la frecuencia de las tormentas cuyos vientos han superado la maxima de 175 Km/h. Las de 200 Km/h han doblado su numero de incidencia y las de 250 Km/h se han triplicado. Estos datos, como decíamos avalan las predicciones: las tormentas se están volviendo mas agresivas y extremas. Y cuanto mas poderosas sean, mas se intensifican.

Nubes de tormenta en el horizonte

No hay que confundir la frecuencia de los vientos con números de tormentas. De hecho, como decíamos en un principio, el numero de tormentas podría ser menor. Sin embargo, otra consecuencia esperada del calentamiento global es que estas se alarguen en el tiempo, por lo que la frecuencia de los vientos también podría aumentar, como veíamos, a medida que se caliente mas y mas el planeta.

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Las tormentas, también de ser mas violentas, también ocuparán un área mayor

Otra de las consecuencias, explicaban los maestros en 2014, es el desplazamiento de estas enormes tormentas hacia los polos. Esto también cree un crecimiento en su extensión, es decir, que las tormentas, también de ser mas violentas, también ocuparán un área mayor. De esta manera, también de convertir el riesgo asociado a ellas, varias zonas que tradicionalmente jamás han sufrido ciclones comenzarán a sufrir la amenaza de estos fenómenos.

Por último, pese a que aún existen pocos documentos al respecto, hay varias evidencias de que ciertas tormentas podrían acortar los periodos entre tormentas, es decir, que estas ocurrieran mas a menudo. En conclusión, para nuestra desgracia, parece que el cambio climático esta cumpliendo con las expectativas a medio plazo que teníamos de él: peores tormentas y eventos mas extremos. Los documentos no engañan, están ahí para revisarlos. Y, a estas alturas, ya son demasiados como para negarlos.

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La novedad Las predicciones sobre el cambio climático tenían razón: el calentamiento global esta haciendo tormentas mas agresivas fue publicada originalmente en Xataka por Santiago Campillo .


Xataka



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