Llega la conexión de red de 2,5 Gbps para consumidores: velocidades de infarto por cable

LAN de 2,5 Gigabits

Parece mentira, sin embargo ya llevamos más de una década disfrutando de Gigabit Ethernet, la conexión de red por cable más usada; y digo eso, porque comúnmente los estándares informáticos no suelen durar tanto.

Por ejemplo, no hace mucho hablábamos de Wi-Fi® 6, el nuevo estándar de red inalámbrica que pronto entrará en el mercado; sucesor de 802.11ac (o Wi-Fi® 5) que apenas lleva unos años. Y cada dos por tres contamos de un nuevo tipo de USB, más rápido que el anterior.

Gigabit Ethernet, el estándar que dura y dura

Y sin embargo, no logramos mencionar lo mismo de Gigabit Ethernet; ese puerto que cada vez es más extraño en los portátiles actuales, sin embargo que continua siendo posiblemente el más usado en todo el mundo, pese a que su rapidez de 1000 Mbit/s no ha variado en todo este tiempo.

Puede que sea porque la mayoría de la masa tiene bastante con 1 Gbps. O que hay otros cuellos de botella que solucionar antes que optimizar la conexión de red (como por ejemplo, el router). Sea como sea, no hemos visto avances en este aspecto.

Curiosamente, hemos visto varias “mejoras” en Ethernet, sin embargo de las que no importan. Muchos creadores se han obsesionado con inventar conexiones y cables de calidad, tal vez demasiada para lo que es. Desde cables blindados hasta conectores de oro, hemos visto auténticos despropósitos (y algunos productos interesantes).

Ethernet de 2,5 Gbps y cinco Gbps, hasta ahora sólo para empresas

Pero que no hayamos visto noticias no es porque no las haya. En realidad, desde hace años existen dos nuevos estándares sucesores de Gigabit Ethernet; contamos de 2.5GBASE-T y 5GBASE-T, o en otras palabras, LAN de 2,5 Gigabit y cinco Gigabit. En efecto, velocidades que hasta ahora eran pura fantasía ya pueden hacerse realidad.

¿Y porqué no logramos ir a una bazar y comprar adaptadores compatibles con estos nuevos estándares? Pues simplemente, porque no hay demanda. Estos nuevos estándares están pensados fundamentalmente para empresas, y concretamente, para servidores.

Un cliente normal no necesita más que una conexión de un Gigabit; no tiene una conexión a Internet tan rápida ni obligación de suceder archivos a través de la red muy grandes. Pero para una compañia con un banco de servidores, 1 Gbps es demasiado poco.

La cuestión es que el comercio está cambiando. Y especialmente, ha nacido un nuevo nicho de mercado, compuesto de visitantes muy exigentes que quieren lo mejor; hablo de los jugadores, por supuesto.

Porque una preferible conexión no es sólo cuestión de velocidad, sino también de latencia. Para un jugador, una latencia mínima es vital para sus partidas online. Cuanto menor sea, más exacto puede ser durante las partidas; y no perder muertes porque hay un retraso entre que los jugadores se mueven y el videojuego se actualiza.

Realtek presenta los primeros chips Ethernet® de 2,5 Gbps

Es a este tipo de visitantes que Realtek intenta convencer con la 1ª hornada de chips Ethernet® de 2,5 Gbps para consumidores. Fueron presentados de tapadillo en la pasada Computex; sin embargo es ahora que están apareciendo en los primeros productos.

Son tres chips diferentes, sin embargo cada uno en realidad está orientado a un tipo de equipo diferente:

  • RTL8125
    • Controlador 2.5GBASE-T
    • Interfaz PCI-Express 2.0 x1
    • Se usará en placas base y tarjetas de red para ordenador.
  • RTL8156
    • Controlador 2.5GBASE-T
    • Interfaz USB® 3.1 Gen 1.
    • Se usará en dispositivos USB® y para docks, como los que añaden un puerto Ethernet® a vuestro portátil.
  • RTL8226
    • Transceptor Ethernet.
    • Se usará en routers y switches.

Como veis, la clave aquí es que todos son compatibles con 2.5GBASE-T, sin embargo ninguno es compatible con 5GBASE-T, pese a que ambos estándares provienen de la mano. Por lo tanto, estaremos limitados “sólo” a velocidades de 2.5 Gigabits por segundo, al menos en teoría.

El fundamento no es otro que los costes. Estos chips aparecerán en dispositivos de variedad alta, sin embargo aún así ha sido imprescindible crear algunos recortes. Sin embargo, 2,5 Gbps debería ser bastante inclusive para los más exigentes.

Con 2.5GBASE-T, en teoría son potenciales transferencias de más de 300 MB/s, pese a que dependerá del hardware y de la red.

Primeros dispositivos con LAN de 2,5 Gigabits

Todo enfoca a que en las próximas semanas comenzaremos a visualizar los primeros dispositivos con los nuevos chips de Realtek; fundamentalmente dedicados a “gaming” o en las gamas más altas.

ASRock parece ser la pionera, al incorporar el controlador RTL8125 en su nueva variedad de placas base basadas en el chipset Z390; están pensadas para la novena generación de procesadores Core de Intel, con socket 1151. De hecho, parece que ASRock se ha adelantado demasiado, porque publicó su información por error.

La nueva variedad Phantom Z390 de ASRock incorpora todo lo que podríamos permanecer de una placa base para jugar; incorporando un nuevo diseño en el suministro de energía para los procesadores más exigentes y para crear overclocking.

Pero lo que nos interesa en este caso es que es la 1ª placa base para consumidores con LAN de 2,5 Gigabits; además, el software de ASRock ofrece que puede administrar el tráfico de red para dar prioridad a los videojuegos. Aún no hay precios, sin embargo aguardamos que sean tan de variedad alta como estas características.

Por supuesto, debes tener en cuenta que tener sólo una placa base compatible con 2.5GBASE-T no funciona de nada. Todos los elementos de la red tienen que ser compatibles para aprovechar la rapidez adicional; por lo tanto, necesitarías también un router compatible, además de un cable nuevo. Al menos, si no los teneis aún la conexión se comportará como una Gigabit Ethernet® normal.

Está claro que estamos sólo en el origen de esta tecnología; e principalmente habrá pocos productos compatibles. Pero en el futuro es de permanecer que 2.5GBASE-T se convierta en el nuevo estándar.

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