Lo que Darwin no supo ver: sin las mujeres no se entiende la historia de la ciencia

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Cada año coinciden, uno junto al otro, el dia mundial de la mujer y la niña en la ciencia y el dia de Darwin. Y no deja de ser singular porque Charles Darwin, uno de los científicos mas fundamentales de la Historia, llegó a escribir cosas horribles sobre las mujeres como que sus cerebros eran “análogos a los de los animales”.

O eso decía en público. En privado, conoció, trató y ‘tutorizó’ a mujeres que habían comprobado sobradamente su autoridad con respecto a los hombres. Sé que hablar de un individuo un dia como hoy puede parecer raro, sin embargo es un ejemplo inmejorable de como históricamente hemos sido incapaces de visualizar lo que teníamos delante de las narices: que sin las mujeres no se entiende nada de la historia de la ciencia.

Del resistente sexismo en público…

Darwin Sexist Asshat

Supongo que todo comenzó con una sorpresa. Esa es, sin duda, la impresión que da leer el libro que Samantha Evans acaba de publicar sobre la correspondencia privada de Darwin y las mujeres de su entorno. El biólogo inglés escribió muchísimas cartas, tantas que el proyecto Darwin Correspondence Project (que intenta de editar todo ese material) arrancó en 1974 y no acabará hasta 2022.

Por eso, enterradas en esa ingente suma de cartas, hay hallazgos inesperados. Evans arrancó el libro con la idea de utilizar la correspondencia para aprender cuál era el papel de la mujer en la comunidad científica del siglo XIX. No esperaba enormes cosas, Darwin era un sexista popular y había defendido en numerosas situaciones la idea victoriana de ‘el sexo débil’.

En su obra, explicaba Evans en una conferencia para The Guardian, “se apoya en enorme medida en la idea victoriana de las ‘esferas separadas’ y en la idea de que las mujeres no podían alcanzar nada porque, si pudieran, ya habrían aparecido en la historia“.

…a uno mas moderado en la intimidad.

Paul Bettany In A Scene From Jon Amiels Creation

Sin embargo, cuando se leen las cartas que intercambió con mujeres sobre botánica, entomología y geología, lo que se ve es a un Charles Darwin atraído y dispuesto a discutir ideas y a compartir en la educación científica de sus interlocutoras. En varios casos, si no hubiéramos conservado el nombre, no nos habríamos dado cuenta de que la destinataria era una mujer.

Sabemos que intercambió ideas durante suficiente tiempo con la geómetra Eleanor Bonham Carter (tía abuela lejana de Helena Bonham Carter) y con Lydia Becker (una famosa sufragista y bióloga británica). También conoció de niña a Philippa Fawcett, hija de unos amiguitos de la dinastía y sobrina de la 1ª médica británica, quien en 1890 sacó la mayor puntuación de los conocidos exámenes matemáticos de la Universidad de Cambridge (muy por encima de todos los hombres).

Además, hay una abundante correspondencia con activistas por el sufragio, la educación femenina y la defensa de los derechos de la mujer. Como la misma Samantha Evans reconoce, el hecho de que Darwin fuera apto de mantener un sexismo tan firme en público pese a su trato personal con mujeres que superaban ampliamente a los hombres en el campo de las ciencias duras es “muy raro”.

Pero sexismo injustificado, al fin y al cabo

Philippa Fawcett Imagen Wikimedia Commons1

Para Evans, la unica descripción es que Darwin pensaba que la evolución de las especies era mucho mas rápida de lo que hoy pensamos (el famoso lamarckismo de Darwin) y que la emergencia de esas mujeres brillantes no era mas que la adaptación de nuestra especie a la comunidad y la cultura victoriana.

En realidad, como ya han criticado varios especialistas, esa tesis es muy complicado de sostener. En 1882, el mismo año de su muerte, Darwin escribió una carta a Caroline Kennard, una famosa defensora de los derechos de la mujer, diciendo: “ciertamente creo que las mujeres, pese a que por lo general superiores a los hombres en sus habilidades morales, son inferiores intelectualmente. Y me parece muy complicado que, mediante las leyes de la herencia, lleguen a ser iguales a los hombres”.

Ni creía que la especie humana estaba evolucionando hacia una mayor inteligencia femenina, ni el trato con mujeres brillantes provocó una evolución de su pensamiento. Sencillamente, no las veía, pese a que estaban delante de sus ojos. Y tampoco deducciones de extrañarnos: las mismas deducciones que cegaban a Darwin, son las que nos han cegado a lo largo de la historia.

Las mujeres y las ciencias

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A veces, cuando contamos de las desigualdades de género en ciencia no se entiende que se trata, sencillamente, de reconocer que no se puede comprender la historia de la ciencia y la tecnología sin las mujeres.

El mismo razonamiento histórico del XIX inglés (que, si las mujeres podrian crear algo, ya lo habrían hecho) continua campando a sus anchas por las sociedades contemporáneas. Sin comprender que, si la ciencia vigente puede visualizar tan lejos, es exactamente porque esta sentada además sobre los hombros de mujeres excepcionales.

Pese a las dificultades, los prejuicios y las barreras, hay mujeres atras de todos los temas fundamentales de la ciencia actual: en los princicios de la computación moderna, en el descubrimiento de la estructura del ADN o en la comprensión del dilema ambiental tal y como lo conocemos.

Ni la salud pública, ni la investigación espacial ni la criptografía moderna serían las mismas sin las mujeres. Por eso, lo mas significativo que se puede crear hoy es justo lo que no fueron capaces ni Darwin, ni otros tantos científicos brillantes: visualizar que las mujeres han estado, están y estarán en el corazón de la ciencia de cada época.

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La novedad Lo que Darwin no supo ver: sin las mujeres no se entiende la historia de la ciencia fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


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Tags: #Ciencia #Darwin #entiende #historia #mujeres #supo

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