Los cirujanos que operan desde el salón de su casa

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El 7 de septiembre de 2001, Jacques Marescaux desarrolló una colecistectomía a una señora de 68 años. Duró 45 minutos y su pronóstico fue bueno. Nada lo hubiera distinguido de las otras 750.000 operaciones de este tipo que se elaboran anualmente en Estados Unidos si no fuera por el pequeñísimo detalle de que se desarrolló a 6.230 km de distancia. Los kilómetros que separan Nueva York (donde estaba el cirujano) de Estrasburgo (donde estaba la paciente).

Nacía así la telecirugía con ganas de convertir el mundo. Pero dieciséis años después, éstas tools sólo se usan en condiciones experimentales o por deducciones de fuerza mayor. Al menos, hasta ahora. Hoy, algo que esta comenzando a cambiar: mas dispositivos, mejores infraestructuras, mas experiencias y prácticas. ¿Ha llegado la hora de la medicina a distancia?

Una cita con el médico

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Juan tiene cita en el médico a las doce de la mañana. Así que unos minutos antes, se sienta frente a la televisión del salón y se conecta a la aplicación de su Smart TV. A las doce en punto recibe una llamada del médico Ramírez. El mismo dia en que solicitó la cita, el centro de salud le envió por mensajería una especie de wearable que lleva monitorizando todas sus constantes. El médico Ramírez, que ya tiene toda la información del wearable, le comenta como va todo y le reserva cita para la cirugía.

Es en un par de días y en el mismo centro de salud, así que el cirujano se incluir a la videoconferencia y, pese a que lo volverá a crear el dia de la intervención, le expone el procedimiento. En el Centro de Salud hay un metodo quirúrgico asistido por ordenador. De esa forma, pese a que el cirujano esta en la ciudad a casi cien kilómetros de distancia, no habrá dilema y todo se resolverá sin demasiado problema. Se quedará unas horas en observación y podrá regresar a su home sin problema.

En pocos años este será el dia a dia de la interés médica. Gracias a la evolución tecnológica, la medicina esta volviendo a las casas de los pacientes y esta ganando en calidad y personalización. Aunque pueda parecer ciencia ficción, este es un proceso que lleva gestándose ya varios años.

La cirugía y el reinado de los robots

Los robots quirúrgicos son mas conocidos que nunca. En 2010, el 86 por ciento de todas las extirpaciones de próstata en Estados Unidos se realizaron con los robots; hoy por hoy, se usan para multiples operaciones de corazón, riñones, vesícula u ovarios. En España, el 1° robot quirúrgico se instaló en la Fundación Puigvert de Barcelona. Diez años después, hay más de veinte repartidos por toda la geografía española y, de hecho, la Universidad de Córdoba y el Imibic han construido uno esquematizado y fabricado íntegramente en en España.

Con mas de 2000 robots quirúrgicos operativos en el mundo, cada año se elaboran mas de 500.000 operaciones robóticas. En realidad, este tipo de asistentes se están transformando en los mejores aliados de los cirujanos, los pacientes y los sistemas sanitarios.

Los asistentes robóticos son mas conocidos que jamás y ya elaboran cerca de un millón de operaciones al año

Por un lado, la cirugía asistida robóticamente acepta al cirujano efectuar un trabajo mucho mas exacto que el tradicional, adoptar una postura física menos exigente que la habitual, integrar en tiempo real cuantiosos documentos e fotografias diagnósticas (registros fisiológicos, diferentes cámaras y perspectivas, ecografías, radiografías, etc…) y corregir tics, temblores o errores en la ejecución de las técnicas operatorias. Por otro, los sistemas sanitarios no solo pueden vencer en efectividad y eficiencia, sino que pueden repensarse totalmente hacia ejemplos que vertebren preferible el terreno.

Pero sin duda, los enormes beneficiados son los pacientes. Las tools aceptan una intervención mas precisa, rápida y segura. En cirugías como la de próstata, estas técnicas han recortado a la mitad el tiempo de restauración evitando complicaciones y reduciendo el dolor y las molestias de los pacientes.

¿Dónde están esos robots?

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En su forma mas básica, la telecirugía no es mas compleja que una videoconfrencia o el pilotaje de un drone. El cirujano se localiza en un extremo con una consola que le acepta manipular el robot y esta conectado a este mediante internet. El cirujano envía directrices y el robot, a su vez, envía información visual y táctil (háptica) al cirujano. Como es lógico cuando contamos de algo que conseguimos crear hace década y media, la tecnología necesaria hoy es algo relativamente trivial.

Por eso, la pregunta es que si tenemos la tecnología, los procedimientos y la destreza para llevar a cabo este tipo de intervenciones, ¿por qué no las hacemos? La respuesta mas claro es el precio. Grant Schaffner, director de ProtoStar (una de las industrias pioneras en el desarrollo de respuestas de telecirugía para astronautas), lo tiene claro: “la tecnología ya existe sin embargo o bajan los costos o va a ser complicado que los visitantes terminos encuentren bienes financieros para poder recibir esos tratamientos”.

Un Da Vinci plenamente operativo (el estándar del mercado) solicita una inversión de unos dos millones de dólares. Esto desarrolla una paradoja: los centros que pueden permitirse instalar estos equipos, ya tienen bienes individuos capaces de efectuar esas operaciones. Por ello, los asistentes robóticos acaban usándose por sus avances de precisión y velocidad desde la habitación de al lado. Los centros que realmente se benificiarían de la telecirugía sencillamente no pueden permitírselo. Pero, lamentablemente, el financiero tampoco es el único dilema que dificulta la generalización de la cirugía remota.

El dilema del desfase

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Es decir, inclusive en el caso de que las clínicas de paises en desarrollo podrian permitirse asistentes robóticos, la infraestructura digital presenta problemas muy importantes. El año pasado, solo un 43’3% de la demografía mundial tenía camino a internet: esa es el verdadero selfie del planeta digital mundial.

Cuando utilizamos un asistente robótico en el mismo centro hospitalario, disponemos de cables que conectan directamente con el robot con la consola y, por ese motivo, los desfases son inapreciables. Cuando utilizamos internet(www) para notificar los dos dispositivos, la cosa cambia y pueden verse comprometidas la precisión y la velocidad de los desplazamientos así como la retroalimentación pueden verse comprometidas. Blake Hannaford, uno de los creadores de sistema quirúrgico open-source RAVEN expone que solo el streaming(transmisión) de vídeo solicita un ancho de banda de al menos de dos megabits por segundo. Cuando no disponemos de ese ancho, muestra el dilema del desfase.

De hecho, hasta el año pasado no sabíamos hasta que punto esto era un problema. Un dispositivo de la Universidad de Minneapolis llevó a cabo varias investigaciones para saber hasta que punto el desfase era problemático. Seleccionaron a 20 cirujanos con diferentes niveles de pericia y les pidieron que ejecutaran diferentes actividades con los robots. En las tareas, los examinadores introdujeron desfases aleatorios de entre 100 y 1000 milisegundos. Las conclusiones revelan que los problemas comienzan a ser fundamentales a partir de desfases de 250 milisegundos. Aunque quiza la conclusión mas preocupante es que los problemas de desafase afectan por equivalente a cirujanos maestros que a cirujanos inexpertos. Es decir, ni la destreza ni la pericia corrigen los problemas de desfase.

Los problemas de conexión y ancho de banda son uno de los enormes problemas de la cirugía en remoto

Por otro lado, como nos expone Roger Smith, investigador en cirugía robótica en el Nicholson Center de Florida, estos retrasos no son causados por la distancia. O no necesariamente. Tenemos que tener claro que las infraestructuras presentan una lista de “barreras invisibles” que ralentizan los flujos de información entre los dispositivos quirúrgicos. “Nos encontraremos con casos en los que es factible efectuar una intervención a 2000 millas de distancia sin embargo no a 2”, dice Smith. Hemos de encontrar formas de reconocer y superar esas barreras.

La seguridad, un tema pendiente

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Si bien especialistas y cirujanos son conscientes del dilema del desfase, existe otro dilema casi olvidado: la protección de las comunicaciones. “A medida que se separa cirujano del robot, se abre la oportunidad de vulnerar sus sistemas” explicaba Howard Chizeck profesor de ingeniería eléctrica en la Universidad de Washington, “En cambio, ha sido un tema tradicionalmente olvidado”.

Para estudiar la vulnerabilidad de los asistentes robóticos, Chizeck y su dispositivo se decidieron por el procedimiento clásico: investigar todas las formas de romper la protección del Raven. En el estudio trataron interferir las comunicaciones entre la consola y el robot mientras el operador realizaba actividades como mover cubos de juguete. No sólo consiguieron intervenir esas comunicaciones, sino que en la totalidad de los casos el cirujano ni siquiera se dio cuenta de que el metodo no se estaba comportando como debería.

No obstante, debemos tener en cuenta que, en realidad, no se ha prestado mucha interés a este asunto: los dispositivos no cifran la información de ninguna forma y no disponen de sistemas de identificación sofisticados como la llamada firma quirúrgica (usar los patrones particulares de cada cirujano para identificarlo).

Siendo sincero el dilema es que los creadores no tienen ninguna presión real para abordar la cuestión de la seguridad. Al fin y al cabo, y quiza por el escaso uso de estos los dispositivos, hasta el instante no se ha registrado ningun dilema de seguridad. Pero no parece razonable que tengamos que permanecer a que estos problemas ocurran. “Lo ideal sería que [la protección digital] comience en la etapa de layout del producto, al comienzo mismo de la conceptualización. Pero no es el caso”, expone Stephen Wu, jurista del Silicon Valley Law Group.

Poco a poco, los equipos de especialistas están tomando conciencia del asunto. En este sentido, se esta laborando en el uso de inteligencia artificial para crear ‘pilotos automáticos’ que suministren soporte vital en el caso de que la protección se vea comprometida.

Cuando los asistentes robóticos se vuelvan inteligentes

Artificial Intelligence Elon Musk Hawking

No obstante, hay deducciones para ser optimistas. Internet se ha transformado en un comercio tan inmenso que cada vez hay mas esfuerzos por lograr que ‘el mapa sea el territorio‘; es decir, por lograr que todos y cada uno de los habitantes del planeta tengan camino a internet. Eso va a crear que de forma no del todo inesperada, los problemas tecnicos y las ‘barreras invisibles’ van a reducirse.

Además, el sector de la robótica quirúrgica ha llamado la interés de las enormes tecnológicas. Por ejemplo, Verily, una division de Alphabet (Google), lanzó a terminos de año su propio proyecto de desarrollo de robot quirúrgico. Estos desplazamientos apuntan a que los costos van a sufrir una bajada radical.

La primordial tecnología que compite contra la cirugía en remoto son los robots autónomos. Sistemas de los que ya tenemos prototipos sin embargo que están muy lejos de ser útiles

Tan optimistas logramos ser, que si no viene a extenderse la telecirugía no será por su fracaso, sino por el triunfo de ‘su competencia tecnológica’. El primordial competidor al que se enfrenta la telecirugia es el desarrollo de robots quirúrgicos autónomos guiados por dificiles sistemas de inteligencia artificial. Hace un par de días, aqui en Xataka hablábamos sobre como han transformando este tipo de dispositivos y sobre los últimos desarrollos.

Alguna de las industrias humanas mas fundamentales del siguiente siglo, como la colonización del espacio, dependen de nuestra capacidad para prescindir de la Tierra a la hora de proveer beneficios médicos. Protostar lleva años laborando en estos temas y planea usar un robot autónomo para implantar una prótesis auditiva profunda en un cadáver a lo largo de este mismo verano.

Aún queda mucho, eso esta claro. Pero segun los expertos, no sería descabellado que en un plazo de diez o 20 años veamos robots haciendo de forma autónoma biopsias, prostatectomías u operando apendicitis. No me digáis que no es algo alucinante.

Imágenes | Healthline

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La novedad Los cirujanos que ejecutan desde el salón de su home fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


Xataka



Agradecemos a la fuente original por la información que nos ayudo a crear este articulo.

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Tags: #casa #cirujanos #desde #operan #salón

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