Los “errores” de Drake: los 50 años de investigación astrofísica que hacen cada vez más probable la vida extraterrestre

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En 1960, Frank Drake tuvo su oportunidad. Tenía a su disposición el Observatorio Nacional de Radioastronomía y una pregunta: «¿habría signos de vida extraterrestre?». Primero con el Proyecto Ozma y, mas tarde, con el popular SETI, este radioastrónomo dedicó una buena parte de su vida (y su ingenio) a la busqueda de vida allá arriba.

Sin embargo, era sobre todo un científico. Por eso en 1961, en el 1° congreso científico del SETI, sistematizó las reflexiones que había ido elaborando con la idea de estimular el debate entre los especialistas. Así nació la Ecuación de Drake, la preferible tool que tenemos para estimar el numero de civilizaciones extraterrestres que pueda haber en el Universo.

Drake se centró en los factores específicos que permitirían el desarrollo de las civilizaciones y el tiempo ha comprobado que ese era un enfoque ganador. No obstante, no faltan los ingenieros que sospechan que la fórmula tiene errores. El último, al que llego a través de Alex Riveiro, es Robert Zubrin, uno de los mayores defensores de la colonización de Marte.

La crítica de Zubrin

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Precisamente, ahí es donde se concentran las primordiales críticas a Drake: en la resiliencia de la vida (y la civilización) por un lado y en su capacidad para extenderse a sistemas planetarios cercanos. Son 2 pequeñas correcciones que, pese a que no lo parezcan cambian de forma radical el cálculo.

En 1° lugar, tenemos que tener en cuenta que ‘civilización’ para Drake es “una especie que posee radiotelescopios”. Es decir, que en la Tierra no tuvimos una civilización “drakiana” hasta la década de 1930. Por eso, junto con el numero de planetas capaces de crear una biosfera, el dato elemental de la ecuación es el tiempo que tardan en nacer (y morir) esas civilizaciones.

Por convención, tomamos como referencia unos 50.000 años de vida media. El dilema es que Drake no tuvo en cuenta que los planetas pueden crear algunas civilizaciones con el tiempo. Zubrin pone como ejemplo la extinción de los dinosaurios y cómo, solo 5 millones de años después de ese apocalipsis brutal, la biosfera ya se había recuperado por completo.

Además, Zubrin incide en uno de sus temas favoritos: la colonización espacial. Y, hay que reconocerlo, en esto tiene razón. Nuestra propia destreza hace razonable pensar que las civilizaciones ‘drakianas’ tiendan a expandirse a planetas y sistemas planetarios cercanos.

Cada cosa que descubrimos, la hace mas probable

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Con todo esto en mente, Zubrin postula que entre un 3% y un 4% de las estrellas de nuestra galaxia podrían estar alcance de la esfera de influencia de alguna civilización. En una galaxia de 400.000 millones estrellas, se intenta de varias estrellas. Muchas mas de las que pensaba Drake. Pero además muy repartidas.

Como reflexiona Riveiro, las anotaciones de Zubrin no son una crítica de fondo a la Ecuación de Drake. Se tratan, mas bien, de la consecuencia directa de todo lo que hemos practicado desde los años 60. Sea como sea, lo que sí esta claro es que todos los descubrimientos que hemos hecho desde aquel 1961 parecen mostrar al mismo sitio: la vida extraterrestre tiene que ser mas común de lo que habíamos sospechado.

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La novedad Los “errores” de Drake: los 50 años de exploración astrofísica que crean cada vez mas posible la vida extraterrestre fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


Xataka



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