Los paneles solares orgánicos se lo ponen muy difícil a los convencionales: son más baratos, flexibles y cada vez más eficientes

Panelsolar

Los paneles solares fotovoltaicos son una tool muy fascinante de generación de energía eléctrica. Sobre todo en los paises con un clima benigno que disponen de varias horas de luz solar durante la mayor parte del año. Las células con las que están fabricados suelen ser de silicio o arseniuro de galio, y tienen una propiedad muy interesante: son capaces de transformar la radiación solar en electricidad con una eficacia que suele oscilar entre el 15 y el 22%.

Estos son los paneles que todos conocemos, los convencionales, sin embargo hay otro tipo de paneles solares mucho menos popular y que ofrece poner las cosas cada vez mas difíciles a los diseños con células de silicio o arseniuro de galio: los paneles orgánicos. Y es que un clan de científicos chinos ha obtenido optimizar esta ultima tecnología lo bastante para que empiece a posicionarse como una opción muy sólida a los paneles fotovoltaicos que usamos actualmente.

Buenos, lindos y… mas baratos

En vez de recurrir a células fotovoltaicas de silicio o arseniuro de galio, los paneles orgánicos utilizan células de carbono y plástico, por lo que su fabricación es sensiblemente mas económica. Esta es su 1ª ventaja, sin embargo no es la única. Además, estos materiales les confieren una flexibilidad estructural muy fascinante que acepta instalarlos en superficies que no tienen por qué ser planas. En teoría, inclusive podríamos llevarlos en la ropa con el propósito de usar la energía eléctrica que generan para, por ejemplo, cargar la batería de nuestros dispositivos móviles.

Panelfotovoltaico

Pero hay un «pero». Uno importante. La razón por la que los paneles fotovoltaicos orgánicos, los de carbono y plástico, no han obtenido imponerse a los paneles con células de silicio a pesar de su inferior costo y mayor flexibilidad no es otra que su menor eficiencia. Y es que hasta ahora eran un 50% menos eficientes que los diseños convencionales, por lo que su eficacia solía oscilar entre el siete y el 10%. Pero, precisamente, esta es la desventaja que los examinadores chinos de los que os he mencionado antes están enmendando.

La eficacia del silicio «a tiro de piedra»

El «truco» aprovechado por este clan de científicos para maximizar la eficacia de sus células fotovoltaicas orgánicas consiste en fabricarlas a partir de un sándwich de 2 capas de material activo que son capaces de absorber distintos longitudes de onda de la luz solar. Curiosamente, han confesado que se han basado en la estructura de las celdillas de los paneles OLED utilizados por los creadores de televisores, que también son de tipo orgánico.

En cualquier caso, lo realmente significativo es saber en qué medida se incrementa la eficacia de estos paneles. Según las pruebas que estos científicos han hecho públicas este parámetro se incrementa hasta alcanzar una eficacia superior al 17%, lo que los sitúa en la órbita de los paneles de silicio o arseniuro de galio. Pero esto no es todo. Estos examinadores también han reforzado que no tardarán en maximizar esta suma hasta lograr el 25%, lo que provocaría que los paneles orgánicos sean mas eficientes que los convencionales.

Como veis, sobre el papel pintan bien. Son mas baratos, flexibles, y, además, parece que su eficacia a medio plazo será mayor que la de los paneles solares que usamos actualmente. Pero, ¿qué sucede con su vida útil? ¿Sufrirán las células orgánicas una degradación parecido a la de las celdillas de los paneles OLED? Parece que no. Estos científicos chinos pronostican una vida util de unos 20 años, por lo que, si se confirma todo lo que han dicho, el costo del Kilovatio/hora de energía producida con estos paneles será atractivo. Estaremos atentos y os continuaremos contando cuando tengamos mas información.

Imagen principal | Airman 1st Class Clayton Wear
Vía | BBC News
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La novedad Los paneles solares orgánicos se lo ponen muy complicado a los convencionales: son mas baratos, flexibles y cada vez mas eficientes fue publicada originalmente en Xataka por Juan Carlos López .


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