Más de 300 personas se han criogenizado esperando resucitar en el futuro, pero nadie ha demostrado que esto sirva para algo

Más de 300 individuos se han criogenizado aguardando resucitar en el futuro, sin embargo nadie ha comprobado que esto sirva para algo

Casi todos hemos oído hablar de la críopreservación: el archivamiento de vuestro cuerpo en hielo, a bajísima temperatura, con la esperanza de ser revividos en un futuro mejor. Actualmente, se estiman, apenas unas 350 personas han sido criogenizadas en todo el mundo.

Sin embargo, los (pocos) institutos y entidades que entregan este tipo de beneficios continúan vendiendo la esperanza de una segunda oportunidad, una sacerdote y una vida mejor. ¿Qué ha sido, hasta la fecha, de estos “pacientes criogenizados”? ¿Se podrán devolver a la vida algún día? La respuesta, me temo, no va a ser del gusto de nadie.

Crionizar y qué crionizar, esa es la cuestión

En el planeta existen unas 7 organizaciones dedicadas a la criopreservación. Cinco de ellas son de Estados Unidos, mientras que hay una en Rusia y otra en Portugal. La mas antigua y prestigiosa es Cryonics Institute, creada por el “padre de la criogenia”, Robert Ettinger. Este investigador fue el 1° en difundir sobre el tema, así como uno de los mayores impulsores de la tecnología.

De hecho, él mismo, el cuerpo de su madre, su mujer y su segunda mujer permanecen, segun dicen, aguardando a un tiempo mejor. Para Ettinger la preservación criogénica era una forma de apostar por una segunda oportunidad. ¿Segunda posibilidad de qué? De vivir mejor, de curar una enfermedad dispositivo o de ser inmortales. Actualmente, la criogenización es mucho mas común de lo que pensamos.

Kryorus Estos son los tanques criogénicos de Kryorus

Por ejemplo, es suficiente cotidiano el criopreservar los gametos, esperma u óvulos, para alargar la maternidad. Relacionado con la fecundidad esta la criopreservación de embriones fecundados, que son el precursor de un cuerpo humano. También se puede criogenizar un tejido para eludir al máximo su deterioro. Y, por fin, llegamos a la criogenización que nos interesa: la del cuerpo humano. O la del cerebro.

Efectivamente, otra alternativa es la críopreservación de nuestra masa cerebral, o la cabeza completa, con el objetivo de poder trasplantarla a un cuerpo nuevo y saludable en un futuro. El polémico médico Sergio Canavero, famoso por afirmar que ha obtenido el 1° trasplante de cabeza, además asevera que en apenas unos años estos cerebros criopreservados podrán “volver” a la vida. Otra alternativa sería convertir estos cerebros en genuinas “inteligencias artificiales”, en el sentido menos estricto de la palabra.

Actualmente, hay unos 350 casos estimados de pacientes criogenizados, indistintamente de si son cuerpos completos o cerebros y 200 mascotas. Sí, además se criogenizan mascotas. En el Cryogenics Institute afirman contar con 173 de ellos (el último del pasado 14 de septiembre). Alcor, otra de las grandes, cuenta con unos 162. Criogenizar un cuerpo es totalmente legítimo en casi todo el mundo, ya que no implica sesgar la vida. El costo suele rondar los 30.000 dólares, mas o menos, pese a que depende del “servicio” que se pretenda contratar.

¿Se puede revivir un cuerpo?

La respuesta rápida es no. No rotundo. En 1962, Ettinger publicó “The Prospect of Immortality”, la 1ª defensa seria de la criogenización como tool de cara a aprovechar la medicina del futuro. Desde entonces hemos avanzado muchísimo en la técnica de criopreservación. A las pruebas en medicina reproductiva me remito: logramos vitrificar óvulos, esperma y embriones. ¿Y un cuerpo humano?

El dilema continua siendo que congelar cualquier material vivo cree un daño varias veces irreparable. Efectivamente, hemos obtenido reducirlo hasta puntos sorprendentes, sobre todo si contamos de células individuales. Pero cuando tratamos un tejido, y no digamos un cuerpo completo, el dilema se vuelve insostenible.

El cuerpo se pone en un contenedor con nitrógeno líquido, a permanecer tiempos mejores

Para disminuir el daño, cuando el cuerpo se puede criogenizar al poco tiempo de morir, se pone de inmediato en frío y se administra heparina (para disminuir la coagulación), citrato sódico y un antiácido. Se ejerce un masaje cardíaco y se prepara para la extracción. Una vez en las oficinas, se perfunde con sustancias sanguíneas, para “asegurar” la fluidez y eludir otros problemas, siempre que se puede. Después, el método es sencillo: se dispone en un congelador automático que acepta la congelación inmediata para eludir la ruptura celular. Después, el cuerpo se pone en un contenedor con nitrógeno líquido, a permanecer tiempos mejores.

Huelga mencionar que el procedimiento, por mucho que se pretenda vestir de científico, tiene mucho de superstición. Administrarle heparina y otras sustancias a un muerto es un poco atrevido. Hagamos un ejercicio de imaginación y imaginemos que logramos congelar a alguien sin provocarle daños. ¿Cómo entendemos que al ser descongelado, esas sustancias no provocarán un daño irreversible? Los crioprotectores funcionan en células, inclusive en tejidos. ¿Pero en un cuerpo completo?

cryogenics

Definitivamente, cuando inyectamos este tipo de sustancias lo hacemos con la protección que empleamos en los objetos inanimados. Jamás se administraría este tipo de sustancias a un sujeto vivo sin una correcta revisión médica. Volviendo al tema de la congelación, otro enorme dilema es que no entendemos descongelar algo sin que resulte terriblemente lesionado. Tendríamos que ser capaces de reparar el daño provocado.

Por otro lado, pese a que lo consiguiéramos, tendríamos que ser capaces de devolver la vida. Recordemos que tratamos con cuerpos muertos, algunos durante horas o días. Hasta la fecha, no hemos sido capaces de devolverle la vida a nadie. ¿Qué nos hace pensar que podremos realizarlo con un cuerpo congelado durante años en nitrógeno líquido?. No. Definitivamente, la respuesta, por desgracia, es no: no logramos resucitar a uno de estos pacientes criopreservados.

Solo queda el silencio

Hace un par de años, el apenado caso de la joven “JS”, de solo 14 años, causó un enorme revuelo: la chiquilla, aquejada de un extraño cáncer, disponía sus ultimas voluntades: ser congelada para que, en el futuro, pudiera revivir y tener una segunda oportunidad. Tras una escaramuza legal y una sentida carta, la joven obtuvó que las cortes de Reino Unido apoyaran su deseo. En octubre de 2016, su cuerpo era cargado en un contenedor con hielo seco.

Presuponemos que llegó correctamente y que ahora esta conservado en uno de los contenedores de nitrógeno líquido del Cryonics Institute, a las afueras de Detroit. Pero lo cierto es que la pista se le pierde en el tiempo y el espacio, pues su estado no trascendió a la opinion pública tras estas ultimas noticias. De los 173 pacientes, solo 23 están recogidos en la web(www) de Cryonics Institute.

Esto mismo ocurre con los pacientes de Alcor o de cualquiera de las otras empresas. No siempre se han recogido los documentos de los pacientes y no se habla mas de ellos a posteriori. Tampoco es de extrañar: tras ser metidos en un tanque poco mas hay que contar. Escasas excepciones son aquellas que implican algún caso legal, como el de la joven JS o el singular caso de un señor que fue “pillado” tarde y solo se pudo criopreservar su cabeza, a pesar de la significativo angustia que originó en su prole lo que llevó a Alcor a los juzgados.

Omaha Beach Cemetery

El resto de pacientes son, sencillamente, masa que ha pasado a preferible vida y que, antes, decidió que entregaran su cuerpo al nitrógeno líquido. Tras esto no queda nada. Los derechos post-mortem o a la memoria defuncti son escasos y llevan a poco mas que a preservar cierto respeto. No queda del todo claro qué ocurriría si alguien volviera a la vida. ¿En qué estado lo haría? Nadie lo sabe porque nadie ha resucitado, hasta donde sabemos. No existen precedentes, y cuando alguien muere sus derechos como persona viva desaparecen porque no cabe otra opinion que la de la muerte.

Tal vez, y solo tal vez, algún dia tengamos que enfrentarnos a esta cuestión desde un punto de vista nuevo. Entonces habrá que revisar profundamente nuestras nociones del derecho. A nivel técnico habremos superado muchísimos aspectos que ahora mismo son pura especulación. Y a nivel filosófico, social y economico puede que hayamos resuelto varios de los problemas que nos angustian a dia de hoy. Pero hasta entonces, y por desgracia, a la criogenización solo le continua el silencio.

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La novedad Más de 300 individuos se han criogenizado aguardando resucitar en el futuro, sin embargo nadie ha comprobado que esto sirva para algo fue publicada originalmente en Xataka por Santiago Campillo .


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