Minimeteoritos a escala y láseres para que los pulvericen: así trabajan estos científicos rusos para descubrir cómo afrontar un armagedón

Si un meteorito viniese directo hacia nosotros solo tenemos 2 alternativas efectivas: o bien lo desviamos o lo pulverizamos en rocas mas pequeñas para que no suponga un verdadero peligro. Los rusos han determinado optar por la segunda opción. Y para ello han probado con un láser y meteoritos artificiales.

Barringer Crater Aerial Photo By Usgs

La potencia de una explosión nuclear en un láser

En un nueva repaso anunciado en la edición rusa del Journal of Experimental and Theoretical Physics, un engrosado equipo del Instituto de Física de Moscú (o MIPT) mostraba un prototipo de lo que ocurriría con un meteorito al que tratáramos de pulverizar con una explosión nuclear.

Para imitar semejante choque lo que han hecho ha sido construir un potentísimo láser y algunas réplicas de “minimeteoritos” sobre los que lo han probado. El efecto ha sido una especie de maqueta de lo que pasaría si nos diera por reventar asteroides a golpe de bomba nuclear. También han conseguido medir la energía necesaria para devastar estos objetos potencialmente peligrosos sin que ocasionaran daños a la Tierra.

Meteorito

Así, en el caso de que un NEO (Objeto Cercano a la Tierra, por sus siglas en inglés) estuviese amenazándonos, ahora entendemos preferible cuánta potencia necesitamos para poder suprimir el peligro. También entendemos qué podría suceder con los restos que dejara la explosión, segun el modelo. Y, por supuesto, ya que tenían un láser para jugar, los examinadores se han dedicado a probar diversos ejemplos de meteorito e “impacto”.

Para que nos hagamos una idea, para inventar el experimento, el MIPT ha usado 3 láseres: el Iskra-5, el Luch, y el Saturn, con los que han amplificado la potencia hasta lograr la igual a una explosión nuclear apto de destruir los “miniasteroides” puestos al vacío por el equipo.

Construyendo asteroides en miniatura…

Para poder inventar un prototipo realista, los examinadores confeccionaron meteoritos artificiales cuya composición imitaba a las condritas extraterrestres, que suponen el 90% de los meteoritos que logran nuestra superficie. Como decíamos, en el repaso se estudió qué haría falta para pulverizar rocas de diferentes tamaños y formas: desde los típicos cilindros ha “minimeteoritos” cúbicos, redondos, horadados…

Esto es una condrita perteneciente al meteorito de Chelyabinsk

Esto, en sí mismo, es un adelanto ya que los físicos del MIPT han inventado una tecnología apto de reproducir artificialmente la composición de los meteoritos. ¿Y para qué puede servirnos? Pues, como imaginaréis, para inventar mas y mas pruebas con asteroides artificiales que nos admitan estar preferible preparados en el futuro. También nos ayuda a comprender mas sobre la formación de estos cuerpos celestes al poder fabricar los nuestros propios.

La composición, la rigidez, la densidad, la forma… todos estos aspectos fueron muy tenidos en cuenta por los equipos para lograr un ejemplo a escala de los meteoritos artificiales, algo indispensable si queremos tener un prototipo fiable al final del experimento. Y es gracias a este trabajo de precisión que los examinadores han conseguido un prototipo efectivo para calcular cuánta energía haría falta para pulverizar un meteorito.

…Y el efecto de pulverizarlos

Según los cálculos, para estos “minimeteoritos”, entre catorce y quince órdenes de magnitud mas diminutos que sus hipotéticos hermanos mayores, crean falta hasta el doble de energía por unidad de gente para ser desintegrados. Algo perfectamente posible para los robustas láseres empleados cuyo haz, con unos poco nanosegundos, imita la explosión prevista por una bomba nuclear de muchos megatones, sin embargo en pequeñito. La conclusión es que para un meteorito no metálico de unos 200 metros haría falta una bomba de 3 megatones.

El prototipo propuesto, el cual además emplea los documentos conseguidos a partir del contacto con el impactante meteorito de Chelyabinsk, cree que un asteroide de este tamaño sería relativamente inocuo si consiguiéramos fracturarlo en pedazos 10 veces mas pequeños. Eso no quita que algún trozo llegara a golpear la Tierra y causar algunos daños, como ha sucedido innumerables veces. Pero sus consecuencias no serían catastróficas. Ni siquiera graves.

Meteoro

Otros resultados atrayentes de la exploración revelan que para destruir un meteorito da lo mismo realizarlo con una carga explosiva grande o algunas menores. También es mas util aprovechar los huecos de los asteroides, los cuales reducen una quinta parte de la energía calorífica necesaria para poder destruirlos, por lo que enterrar una bomba en un pliegue sería lo mas efectivo. En resumen, que ahora entendemos dónde deberíamos enviar al equipo de Bruce Willis en el caso de Armageddon a implantar el equipo nuclear.

Por desgracia no podríamos sacar la energía bastante para provocar el estallido imprescindible con un láser

¿Pero tiene que ser una bomba? ¿Por qué no usar, como los rusos, un grande láser? Por desgracia, y todavía pensando en micropulsos muy energéticos, no podríamos sacar la energía bastante para provocar el estallido necesario con un láser. Esto solo sirve a pequeña escala. Pero sí que podríamos mandar una bomba nuclear teledirigida al lugar apropiado, algo relativamente sencillo.

Este método, publicaba la NASA hace unos años, continua siendo el mas efectivo para tratar de defendernos de un NEO. Estos asteroides suponen una verdadera amenaza. No tanto en sí por sus propiedades sino porque detectarlos es algo relativamente difícil, al no estar catalogados. Y preparar una intervención para defendernos de ellos podría llevarnos años. Por suerte, analisis como este no se permanecen meramente en las explosiones y los láseres.

Porque para prevenir una catástrofe hay que tener los conocimientos adecuados, preparar de antemano los bienes y estar preparados para el dia aciago. Ese dia en el que toda la sociedad contendrá la respiración mientras este sacrificio investigador da sus frutos salvando la Tierra de una colisión inminente.

Imágenes | Wikimedia, MIPT, Wikimedia, NASA

Vía | MIPT

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La novedad Minimeteoritos a escala y láseres para que los pulvericen: así trabajan estos científicos rusos para detectar como afrontar un armagedón fue publicada originalmente en Xataka por Santiago Campillo .


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