Nos hemos montado en el Energy Observer: así ha sido nuestro día desplazándonos gracias al hidrógeno por tierra y mar

Energy Observer

Hasta el mismísimo Donald Trump, jefe de los Estados Unidos, ha identificado que el cambio climático es real y que hemos de crear algo. Parte de ese algo puede ser contribuir a disminuir la emisión de gases de resultado invernadero y con esa idea se trata progresar en los vehículos de hidrógeno.

No es todavía una forma extendida de obtención energética sin embargo las mejorías que parece dar crean que haya parte de la compañia convencida en que es el acceso a tomar una vez se extinga la posibilidad de alimentar el motor de combustión. Toyota forma parte de las compañías que esta tomando este derrotero y hemos tenido la posibilidad de probar dos vehículos que funcionan con hidrógeno: el Toyota Mirai y el barco Energy Observer.

Toyota Mirai

Un “viejo” (y poco) conocido

El Toyota Mirai no es un prototipo estrictamente nuevo pese a que no se miren muchos por el mundo. De hecho, nuestros compañeros de Motorpasión tuvieron ya la posibilidad de efectuar una toma de contacto y ahí ya nos explicaban lo particular del funcionamiento de este coche (además de sus sensaciones, con las que coincidimos pese a que conseguimos probarlo algo menos).

Toyota Mirai

Donde veríamos un motor de combustión estándar vemos una caja con las frases “Fuel cell”, lo que llega a ser la pila de combustible. El origen de esta pila es la generación de una reacción química a partir del hidrógeno líquido (el combustible) con el oxígeno, haciendo agua (destilada). Un agua que Enrique Centeno, manager general de asuntos corporativos de Toyota, se bebió tranquilamente tras expulsarla del coche.

Toyota Mirai En el interior, al lado del volante, hay un boton para expulsar el agua acumulada en el tanque.
Toyota Mirai Una vez se pulsa el botón, el agua sale por un conducto (en una ubicacion parecido a la que tendría el tubo de escape). Es agua destilada y es el único residuo que emite.
Enrique Centeno Enrique Centeno (de Toyota) se bebió el agua expulsada del coche como prueba de que es agua normal (aunque destilada, la cual no es conveniente beber, sin embargo fueron unos sorbos).

En este proceso se libera una electricidad que se emplea en alimentar el motor eléctrico o almacenarse en una batería, de modo que pueda ser utilizada por otros sistemas del coche (como el climatizador). Además, dispone de una batería complementario de níquel-metal hidruro que funciona de apoyo a la pila de combustible en la aceleración y que se recarga con la frenada (por la restauración de la energía cinética), lo cual comprobamos algunas veces en la conducción.

El agua generada se almacena en un depósito y se libera desde un boton situado en el cuadro del conductor, como hemos visto. No hay una toma de corriente para recarga como el caso de los eléctricos o híbridos enchufables, sino que la toma de la que dispone es una salida para alimentar un hogar con electricidad durante una semana (pensado para localizaciones con alto riesgo de seísmos y cortes eléctricos).

Tuvimos inquietudes de que se hubiese encendido el coche al no notar nada

La conducción es muy suave, y como ocurre con un eléctrico estándar es ultrasilencioso: tuvimos inquietudes de que se hubiese encendido al no notar nada. No conseguimos probarlo por carretera como sí hicimos con el Smart EQ, que sería el punto mas flojo tal y como ocurre con los eléctricos, siendo su conducción mas ventajosa en entornos urbanos y distancias cortas (no hay una red de recarga recientemente y pueden cargarse en pocos sitios). Al menos nos valió para probar qué tal es ir con un coche de hidrógeno por ciudad, y también de las limitaciones que tiene esta compañia (y que despues observaremos junto a sus ventajas).

Toyota Mirai A los mandos del Toyota Mirai.

Navegando silenciosamente por alta mar

La otra etapa del dia era desplazarse tirando de hidrógeno y de las emisiones cero, sin embargo por mar. Siendo esa la condición, casi había que recurrir necesariamente al que es el 1° barco propulsado por energías renovables e hidrógeno: el Energy Observer.

Energy Observer

Hablamos de él hace un par de meses, cuando anunciaron el desafío que emprendía este barco: avanzar 50 paises y 101 puertos en un viaje de 6 años de duración, de modo que en 2020 se pase por Tokio con fundamento de los Juegos Olímpicos.

Energy Observer

Así, uno de estos paises entre estos 50 ha sido España y uno de esos puertos el de Valencia, así que tuvimos la posibilidad de visualizar el barco en vivo y en directo y subirnos en él. Un catamarán de 30,5 metros de eslora (de proa a popa) y 12,8 metros de manga (de babor a estribor).

Energy Observer

Pesa unas 30 toneladas, de las cuales unas 4 corresponden a lo que es el metodo energético, incorporando el electrolizador, las 2 baterías y el metodo de extracción del hidrógeno. Porque la particularidad de este barco es que se autoabastece, extrayendo hidrógeno mediante la desmineralización del agua, el cual se utilizará para alimentar a la pila de combustible cuando se requiera energía.

Según nos contó la tripulación (entre quienes estaba Victorien Erussard, capitán del barco), si el barco tuviese un motor estándar pesaría mucho más, hacia unas 45 toneladas para ese tamaño. También nos explicaron que todas esas placas solares que recubren el barco y las turbinas eólicas sirven para obtener energía y cargar las baterías, sin embargo que una vez lo están del todo se ha de detener la carga porque si no puede dañarse el sistema.

Energy Observer

El layout es suficiente llamativo, sobre todo por esos paneles solares que cubren todo el techo y que inclusive están en el suelo (de hecho, tuvimos que pisarlas para suceder a cubierta porque las hay hasta en el suelo). Al preguntarles si el salitre era un dilema nos dijeron que no, que no implica un mantenimiento especial, y que todos los sistemas estaban listos para tolerar al agua del mar (cables, etc.).

Energy Observer Victorien Erussard, capitán del Energy Observer, elevado al techo del mismo.

Los interiores del barco son de estilo modernista y minimalista, con una estancia primordial suficiente amplia. En el centro de ésta se puede visualizar el enorme cuadro eléctrico y parte del cableado y el sistema, así como un monitor que indica el estado de muchos parámetros.

Energy Observer Energy Observer

Las baterías del Energy Observer estaban cargadas al 100%, pese a que hasta poco antes de salir los rayos de sol apenas habían llegado a las placas al coincidir con tormentas poderosos en la zona. Pero por suerte no hubo problemas tampoco con el mar y conseguimos dar el paseo.

El Energy Observer es, también de “limpio”, un catamarán con silenciador

Además de no haber ninguna emisión, lo que llamó la interés fue lo mismo que en el caso el Toyota Mirai: nada del ruido de los motores habituales. El Energy Observer es, también de “limpio”, un catamarán con silenciador.

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El acceso por avanzar para correr con hidrógeno

No obstante, la tripulación nos dejó algo claro: el barco tiene como misión indicar la viabilidad del hidrógeno como combustible y que es factible navegar con cero emisiones, sin embargo no es efectiva autoabastecerse. Resulta caro, de modo que el futuro que aspiran a que represente este barco es que haya estaciones de recarga de hidrógeno y que los barcos reposten como ahora crean con combustible fósil.

El Energy Observer tiene como misión indicar la viabilidad del hidrógeno como combustible y que es factible navegar con cero emisiones, sin embargo no es efectiva autoabastecerse

De hecho, ésta es una de las primordiales limitaciones para que todavía quede para visualizar despegar el comercio de autos de hidrógeno suponiendo que esto ocurra. En España, por ejemplo, hay seis estaciones de repostaje de hidrógeno (en Albacete, Huesca, Zaragoza, Puertollano y 2 en Sevilla), y no parece que se este cumpliendo el ritmo de aumento esperado porque a principios de año el Marco de Acción Nacional de Energías Alternativas en el Transporte tenía una previsión de 20 estaciones en 2020, Carlos Navas (director de tactica y comercio de Fuel Cells and Hydrogen Join Undertaking, una compañia dedicada a la gestión de presupuestos de proyectos con hidrógeno) habló de esa misma suma de estaciones para 2025, lo cual no deja de ser ambicioso pese a que sean 5 años más.

Las mejorías del hidrógeno como combustible, también de no emitir gases de resultado invernadero, son el poder aprovechar el excedente de las energías renovables, la descarbonización y que los vehículos tengan preferible autonomía cargando menos tiempo (según mostró Navas, 30 minutos de carga eléctrica convencional serían 5 minutos para un motor de hidrógeno). Pero todo esto es de instante un comercio emergente y pese a que hay ejemplos ya materializados como el Mirai, queda mucho por hacer, tanto en los vehículos como en la parte suministradora (y, por supuesto, político-económica, ya mas a largo plazo).

Energy Observer

Es imprescindible que haya una reducción de costes tanto de los ejemplos de coche como de la infraestructura. Actualmente el kilogramo de hidrógeno esta a unos 10 euros (sin impuestos), y segun Carlos Navas la idea es llegar a la mitad (ara crearnos una idea, segun aclaró 1 kilogramo de hidrógeno da para una autonomía de unos 100 kilómetros). Ya ha habido algo de reducción; el Mirai cuesta 10 veces menos que sus predecesores (según apuntó Centeno), sin embargo el costo de este coche todavía es de unos 70.000 euros.

También están los riesgos asociados al hidrógeno. Los autos (al menos en Toyota) tienen el metodo de hidrógeno separado del habitáculo y van equipados con sensores que paran el metodo si detectan fugas, sin embargo este elemento es altamente inflamable, como nos recordaban en Motorpasión al repasar el estado de esta industria.

Energy Observer

Así que, tras verificar por nosotros mismos que los vehículos impulsados por hidrógeno son una realidad, quedamos de espectadores ante un utópico futuro mas limpio y respetuoso con el planeta que quizas este menos lejano de lo que parece. Sin duda, la idea de “cero emisiones” (pero reales, que no las haya en todo el proceso de obtención energética) es muy atractivo, sobre todo tras conducir un coche que, como dijo Centeno, “las únicas emisiones que produce son las que me he bebido antes” (esto fue llamativo y gracioso, sin embargo niños, no bebáis agua destilada).

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La novedad Nos hemos montado en el Energy Observer: así ha sido vuestro dia desplazándonos gracias al hidrógeno por tierra y mar fue publicada originalmente en Xataka por Anna Martí .


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Agradecemos a la fuente original por la información que nos ayudo a crear este articulo.

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