OSIRIS-REx, la nave “minera” de la NASA, ha llegado al asteroide Bennu: no es una roca cualquiera y nos traerá un pedacito

OSIRIS-REx, la nave

El repaso de los planetas es tan util como atrayente sin embargo no sólo éstos pueden aportar información de enorme precio científico. Como vecinos además tenemos un enorme numero de asteroides y ahora OSIRIS-REx ha llegado a Bennu, uno de éstos, sin embargo no uno cualquiera.

La nave ha completado así un viaje de unos 2 años desde que se lanzase el dia ocho de septiembre de 2016. No se intenta de una de esas sondas que morirá por la ciencia como Cassini, sino que su retorno es muy significativo ya que nos ha de traer de vuelta una muestra de ese particular asteroide al que ya ha popular de cerca.

Un viaje de ida y vuelta y un asteroide “especial”

Los asteroides son rocas de tamaño, forma y movimiento variable, sin atmósfera, cola o algún otro elemento propio de cometas o planetas. Pero pese a su aspecto yermo resultan ser un objetivo atrayente para lo de siempre: conocernos preferible a nosotros mismos, o preferible dicho a nuestro origen, el del metodo solar y el de la Tierra.

¿Por qué entonces viajar hasta Bennu y no hasta cualquier otro? Porque aunque haya tantos asteroides varios de ellos no se conocen bien a nivel de superficie y composición, y al final pocos, muy pocos, pasan los filtros que sólo Bennu logró pasar:

  • Proximidad: Bemmu esta relativamente cercano a la Tierra (unos 2.000 kilómetros), lo cual en este caso era aún mas significativo al tratarse de una misión de ida y vuelta.
  • Órbita: Bennu se mueve de forma circular y no orbita irregularmente como otros asteroides, lo cual sería mas inseguro para la misión.
  • Tamaño: cuanto mas enorme sea el asteroide, mejor, ya que los mas diminutos rotan mas deprisa y suelen proyectar materiales que podrían dañar a la sonda.
  • Composición química: como decíamos antes el objetivo es saber preferible la historia del metodo solar y la Tierra, y por este fundamento la composición química reducía los candidatos a 12 (a los que se les conoce dicha composición), y de ésos sólo 5 eran propicios para tomar muestras al ser ricos en carbono, lo cual es significativo de cara a hallar moléculas orgánicas. De éstos se eligió Bennu porque estaba mas estudiado, de modo que se tenía mas certeza de que su superficie fuese conveniente para aterrizar y recoger muestras.

¿Y qué hará precisamente OSIRIS-REx? Antes vayamos con las presentaciones, porque para variar los estadounidenses han hecho su magia con las siglas para que quede este nombre que nos recuerda a reyes y dioses. Se intenta de la nave Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer, encargada de llegar hasta el asteroide para crear un repaso sobre él y recoger muestras.

Ahora se localiza a unos 19 kilómetros de la superficie de Bennu para efectuar una investigación preliminar del cuerpo celeste, aproximándose hasta unos 7 kilómetros, con lo que se podrá redefinir la masa, la tasa de giro y la forma del asteroide. Esto servirá para resolver los sitios posibles para la toma de muestras: 60 gramos de regolitos (es decir, rocas y polvo sobre una superficie inalterada).

60 gramos de récord para la NASA

El origen y el fin de nuestros tiempos siguen siendo 2 de los pedales de aceleración que sugieren nuevas tareas espaciales, como es el caso de ésta. La idea es no sólo intentar saber preferible la formación de planetas, sino además poder resolver con preferible grado qué ocurriría si un asteroide impactase en la Tierra.

Bennu OSIRIS-REx tomó esta foto de Bennu cuando se encontraba a 80 km. (Crédito: NASA/Goddard/University of Arizona)

Por otro lado esta la presencia de ciertos elementos y lo que ya planteamos hace unos períodos con esa “fiebre del oro” que parece estar renaciendo mas allá de la exoesfera. Los asteroides contienen componentes orgánicos, agua y metales entre otros, lo cual se mira con ojos con sed de investigación y desarrollo economico por parte de numerosas empresas.

Si todo va bajo lo previsto OSIRIS-REx orbitará Bennu el 31 de diciembre a unos 492 metros, con lo cual el asteroide pasará a ser el objeto mas diminuto orbitado nunca por un automóvil de construcción humana. Y si finaliza la misión volviendo saludable y salvo en septiembre de 2023, será la 1ª misión norteamericano en tomar muestras de un asteroide y devolverlas a la Tierra, así como recoger la muestra mas enorme desde la era Apollo.

Imagen | NASA/Goddard/Universidad de Arizona

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La novedad OSIRIS-REx, la nave “minera” de la NASA, ha llegado al asteroide Bennu: no es una roca cualquiera y nos traerá un pedacito fue publicada originalmente en Xataka por Anna Martí .


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