Por qué los iPhone y otros productos de Apple son vulnerables al helio

Por qué los iPhone® y otros productos de Apple® son indefensos al helio

El interior de los moviles esta compuesto de centenares de pequeñas piezas, todas ellas ensambladas con esmero. Pero si se introduce agua o polvo en el interior se pueden dañar los elementos y el equipo dejar de funcionar. Para evitarlo los creadores sellan las entradas e inclusive en algunos ejemplos como el iPhone Xs tenemos resistencia IP68 que nos acepta sumergir el móvil. Sin embargo a raíz de un accidente fortuito se ha puesto de manifiesto que los iPhone® son indefensos al helio.

Lo mas llamativo no solo es que perjudica seriamente al funcionamiento, sino que ocurre con otros dispositivos de Apple® como los iPad® o Apple® Watch. Aunque no parece suceder lo mismo con la totalidad de moviles Android. Vamos a explicar cuál es la razón de este error técnico, por qué los productos de Apple® se ven afectados y cuál es la respuesta que da la compañia ante este peculiar fenómeno.

Cómo se detecta la “alergia” de los iPhone® al helio

Mri Helio Iphone

Eric Woolridge es un administrador de sistemas en el hospital Morris de Illinois. A través de un resumido texto en el subreddit de Sysadmin describe como detectó que los iPhone® dejaban de procesar al acceder en contacto continuo con el gas helio. Durante el dia 8 de octubre, multiples trabajadores del hospital acudieron a él porque sus iPhone® habían dejado de procesar sin fundamento aparente. Justo ese dia el hospital había implementado una nueva maquina de foto por resonancia magnética (IRM) lo que llevó a Eric a pensar que había algún tipo de emisión magnética que afectaba los iPhone. Era muy extraño, ya que solamente los dispositivos Apple® del centro se vieron afectados. Todos los iPhone, sin embargo además muchos iPads y Apple® Watch, así hasta 40 individuos segun narra Woolridge. Sin embargo ningun Samsung, Motorola® o movil Android® apareció con problemas. Tampoco un viejo iPhone® 5.

La respuesta a esta circuntancia la tenemos en el helio. ¿Y qué tiene que visualizar con la maquina de resonancia? Básicamente que en el instante de la instalación hubo una fuga de helio y hasta 120 litros se dispersaron por el hospital durante 5 horas. Una suma significativo de helio y bastante para afectar a los dispositivos.

Una fuga de helio en un hospital provocó que todos los iPhone, iPad® y Apple® Watch dejasen de funcionar. Más de 40 afectados por el dilema sin embargo solamente se detectaron productos de Apple.

Después de este “descubrimiento”, muchos visitantes han deseando replicar el dilema en sus casas y han visto como efectivamente se vuelve a repetir. El helio perjudica a los iPhone® y los restringe por completo. No se conectan a la red móvil, no cargan y tampoco reaccionan ante los toques de pantalla. Aunque después de un tiempo poco a poco se van recuperando. Después del incidente del hospital, el administrador de sistemas comenta que muchos de los Apple® Watch siguen sin tener la pantalla táctil correctamente inclusive pasados unos días.

Arriba logramos visualizar un vídeo grabado originalmente por el propio Woolridge donde muestra el dilema con un iPhone® 8 Plus y una bolsa llena de helio. El movil deja de procesar a los 8 minutos y el reloj comienza a fallar. Un diminuto ensayo que confirma un dilema que afortunadamente parece tener una descripción lógica.

Por qué el helio perjudica a los productos de Apple® (y a algunos Android)

iFixit es una organización dedicada a la reparación de dispositivos y además uno de los referentes en cuanto a detectar como funcionan por dentro los móviles. En un detallado artículo nos describen cuál es la fuente del dilema con el helio y por qué solamente perjudica a los productos de Apple.

Los culpables de esto son los chips de silicio MEMS (sistemas microelectromecánicos), utilizados para los giroscopios y acelerómetros del móvil. Los átomos de helio son muy diminutos e interactúan con estos sistemas provocando interferencias. Aunque si todos los moviles usan giroscopio, ¿por qué solo los de Apple® habrían dado problemas? Podría tratarse de un bug, sin embargo al afectar tanto dispositivos iOS® como con WatchOS era extraño. La respuesta estaría en el tipo de sistemas electrónicos que Apple® incorpora.

Mems

Normalmente los creadores apuestan por osciladores de cuarzo a 32KHz. Pero desde hace unos años Apple® integra osciladores de una compañia especializada, SiTime. En concreto el prototipo SiT512, que es de los osciladores con menor consumo del mercado. Pero exactamente la compañia SiTime reconoce desde hace un tiempo un dilema con el helio y las pequeñas partículas de gas, un milagro que esta estudiado desde 2013 sin embargo han dejado en 2° plano frente a las mejorías de su oscilador mas nuevo.

Los nuevos osciladores de cuarzo utilizados por Apple® son mas eficientes, sin embargo además se ven mas afectados por las potenciales entradas de pequeñas partículas de gas como el helio.

Sin embargo, es significativo mostrar que otras industrias como InvenSense Motion han identificado que sus sensores mas recientes además pueden verse afectados por el helio, pese a que comprueban que una vez el helio se aparta sus elementos deberían regresar a la normalidad. Es el caso de moviles como el Pixel 3, cuyo chip de estabilización de foto esta producido por InvenSense. Una significativo compañia de sensores que además ha trabajado con Apple® sin embargo que habría perdido algunos contratos en favor de Bosch.

La utilizacion de MEMS avanzados para chips específicos tiene multiples ventajas, sin embargo además agrega complejidad en su fabricación. Una estructura donde el helio puede interferir seriamente. Por tanto, el gas perjudica principalmente a Apple® debido al tipo de MEMS que utiliza, fabricados por una compañia que no acostumbra a trabajar con el resto de fabricantes. Esto no impide que otros moviles Android® puedan verse afectados por el helio, sin embargo segun la destreza relatada por Woolridge la totalidad de moviles no incluyen sistemas tan sensibles.

Apple es consciente y ya lo avisa en sus condiciones de seguridad

La marca de la manzana es consciente de la afectación y así lo refleja en su información de seguridad. Tal y como logramos leer, la presentación de los iPhone® en entornos de sustancias químicas puede dañar al dispositivo:

Condiciones explosivas y otros factores atmosféricos: la carga o utilizacion del iPhone® en áreas cuya atmósfera es potencialmente explosiva, como aquellas con un alto nivel de concentración de sustancias químicas inflamables, vapores o partículas (por ejemplo, grano, polvo o metales en polvo) puede ser peligrosa. Exponer el iPhone® a entornos con altas concentraciones de sustancias químicas industriales (incluso cerca de gases licuados en evaporación, como el helio) puede dañar o afectar al funcionamiento del iPhone.

Si nuestro equipo ha sido afectado y no muestra signos de encenderse, la recomendación es dejarlo al aire libre durante próximamente una semana. En ese tiempo el helio razones disiparse y la batería descargarse. Después, deberemos conectarlo de nuevo y terminar la batería al máximo. Si se siguen estos pasos, el equipo razones regresar a procesar con normalidad

Pese a lo estrafalario del problema, es una circuntancia muy bien conocida por los creadores de móviles. Tanto es así, que los tests con helio son varias de las pruebas habituales para verificar el sellado de vacío. Al final las condiciones de los consumidores distan mucho de las de laboratorio, sin embargo las enormes industrias deben asegurar que sus productos están protegidos ante todo tipo de efectos adversos, inclusive aquellos que como el helio difícilmente nos afecten en el dia a día.

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La novedad Por qué los iPhone® y otros productos de Apple® son indefensos al helio fue publicada originalmente en Xataka por Enrique Pérez .


Xataka



Agradecemos a la fuente original por la información que nos ayudo a crear este articulo.

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