Por qué los perros labradores siempre tienen hambre, según la ciencia

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Por qué los perros labradores siempre tienen hambre, segun la ciencia

  • Un trabajo en Cell Metabolism identifica el 1° gen de la obesidad canina.
  • La exploración expone por qué los perros labradores son incapaces de saciarse.

Además de pacíficos y tranquilos, los perros labradores son famosos por tener hambre siempre. Esta ha sido una de las novedades mas famosas entre los veterinarios, que aparecen a calificar como “aspiradoras” a los ejemplares de Labrador retriever por su capacidad para ingerir alimentos. La raza, originario de la isla de Terranova (actual Canadá), es una de las mas famosos del mundo.

Los labradores son además famosos como “aspiradoras” por su incapacidad para saciarse

Un repaso anunciado en la revista Cell Metabolism anuncia la 1ª descripción biológica sobre por qué los labradores siempre tienen hambre. La investigación, liderada por científicos de la Universidad de Cambridge, ha reconocido el 1° gen vinculado con la obesidad canina. Variantes de esta secuencia de ADN, relacionadas con un mayor apetito, han sido descubiertas en los perros labradores. Casualmente, estas variaciones génicas además se han observado mas frecuentemente en aquellos ejemplares utilizados como perros-guía, que suelen ser educados usando alimentos como recompensa.

Primer gen de la obesidad canina

“Cuando hay algo mas común en una raza que en otra, siempre pensamos que la genética puede jugar algún papel”, sostiene Eleanor Raffan, cirujana veterinaria y genetista de la Universidad de Cambridge, que anteriormente había analizado la obesidad en los seres humanos. A la hora de abordar el repaso de los perros labradores, los científicos se fijaron en 3 genes distintos vinculados con el sobrepeso en nuestra especie. Así fue como determinaron que el gen POMC podría tener envergadura en el comportamiento de esta raza.

La eliminación del gen POMC impide que los perros produzcan neuropéptidos con los que dejarían de tener hambre

Mientras que en los individuos esta secuencia genética se ha asociado con diferencias en el peso corporal, los científicos han visto que las mutaciones en el gen POMC causa una mayor apetencia en los labradores. En particular, la eliminación de catorce pares de bases de la parte final de dicho gen impide que los perros produzcan los neuropéptidos β-MSH y β-endorfina. Ambas moléculas se encargan de acabar con la sensación de hambre una vez hemos comido. Al no generar estos compuestos, los labradores jamás se sacian.

La investigación, que incluyó el analisis de 310 perros labradores, decidio que esta variante genética se asocia con un mayor apetito. La delección o eliminación del gen además se relacionaba con un incremento de peso de dos kilogramos en los ejemplares estudiados. Aquellos que presentaban esa mutación genética parecían estar mas animados por la comida. De convenio a un trabajo posterior, que examinó perros de la raza Labrador retriever de Estados Unidos y Reino Unido, el 23% de los animales contaban con la variante genética asociada a la obesidad.

labradores

Scapin (Pixabay)

El repaso aporta mas información sobre las causas que están atras del sobrepeso. Además de reconocer el 1° gen de la obesidad canina, los científicos se sorprendieron al visualizar que los perros-guía de tipo labrador presentaban con mayor frecuencia la mutación en el gen POMC. Esta variante explicaría por qué este tipo de ejemplares son mas fáciles de adiestrar y enseñar usando la comida como recompensa, pese a que los científicos prefieren ser cautelosos dado el reducido numero de perros analizados.

Entender la obesidad canina puede aportar nuevas claves sobre el sobrepeso en la especie humana

En los paises desarrollados, entre el 34 y el 59% de los perros son obesos, un dilema que se relaciona con una menor esperanza de vida, diabetes, enfermedades cardiovasculares, cáncer y, en general, mayor morbilidad. Los resultados presentados, por ello, no sólo explican por qué los labradores siempre tienen hambre, sino que pueden optimizar el cuidado de todos los animales, explicando las causas que hay atras de su sobrepeso. Además, segun apuntan los investigadores, comprender la obesidad canina además puede apoyar a comprender preferible este problema de salud pública en nuestra propia especie.


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