Por qué mientras Europa está matando al coche diésel, el gasóleo resurge en Japón y China

Por qué mientras Europa esta matando al coche diésel, el gasóleo resurge en Japón y China

Durante décadas y mediante una fiscalidad favorable se nos incitó a comprar autos diésel porque emiten menos CO₂ que los gasolina. Sin embargo, tras el escándalo del Dieselgate de Volkswagen, que sirvió de llamada de atención, Europa ha determinado asesinar al coche diésel.

Mientras tanto, en Asia, Japón y China van en la dirección contraria. Por una parte Japón, que incentiva la compra de autos nuevos diésel, y por otra parte China, que no piensa poner freno a su consumo de gasóleo para vehículos industriales pesados -los que mas contaminan en China- para no mermar el aumento de su industria. Al contrario, se prevé un aumento representativo de su consumo.

A terminos de la década de 1990, mientras aqui poníamos al diésel por la nubes, en Japón se empeñaron en matarlo. Entonces, ya se conocían los dañinos efectos sobre la salud del uso del diésel. Prácticamente murió en la década de 2000 y Tokio se transformó desde entonces en un ejemplo de ciudad con el aire limpio. Sin embargo, Japón vuelve ahora a incentivar la compra de autos diésel. ¿Se han vuelto locos? ¿Hay una razón industrial atras de ese cambio? ¿O es que, de nuevo, en Europa llegamos tarde?

Al origen de la década de 1990 había en Japón 5,1 millones de autos diésel (el 6,4 % de las ventas de autos nuevos en 1990) y ocho millones de camiones y autobuses diésel. Representaban el 20 % del parque movil del país. Está claro que los autos diésel jamás fueron los preferidos del público japonés, sin embargo aun así su numero era significativo.

Alentado por asociaciones civiles, las autoridades encargan analisis de al calidad del aire de ciudades como Tokio. Los resultados son demoledores para el diésel. Los vehículos diésel de entonces emiten partículas finas (PM 2.5) y óxidos de nitrógeno (NOx), causas de enfermedades respiratorios y cáncer. En ese instante y en Japón, el 70 % de las partículas finas proceden de la combustión del diésel. Ese 20 % del tráfico, resultó ser la primordial fuente de emisiones de partículas finas (PM) y de óxidos de nitrógeno (NOx).

“Di no al diésel”

Tokio Diesel Incentivos

En 1992 se ponen en marcha las primeras medidas para frenar el uso del diésel, principalmente agregando impuestos al valor del gasóleo. Pero el cambio radical se dio en 1999, en Tokio. En abril de ese año, Shintaro Ishihara es elegido gobernante de Tokio, una megalópolis de casi 34 millones (entre los doce millones de Tokio y el resto del área metropolitana), e instaura cuatro períodos después la campaña “Di no al diésel”. Incita a los habitantes y a las industrias de Tokio a no comprar, vender o utilizar los vehículos diésel.

Con la campaña mediática no es suficiente, lógicamente, y obtiene que se revise la fiscalidad del diésel para equipararlo con la gasolina. Además, se instauran controles tecnicos cada vez mas severos, prohibe la entrada al área de Tokio a los camiones mas contaminantes y se persigue duramente al infractor con hasta 3.700 euros de multa para el transportista que se atreva a acceder y con la amenaza de que se divulgue su nombre (el honor duele mas allí que la multa), las industrias con mas de 30 vehículos en su armada deben comenzar a disminuir su choque medioambiental eliminando los diésel, se ponen en marcha ayudas para convertir de coche, etc.

Japón redujo la cuota del diésel en su comercio del 20 % en 1999 a menos del 1 % en 2015

El resto de jefaturas niponas y vecinas de Tokio siguen el ejemplo. Las medidas surten resultado rápidamente. En 2005, tan sólo el 0,4 % de los autos de los particulares es diésel. Y a principios de 2015, en Japón había tan solo 738.615 vehículos diésel en un parque movil de mas de 60 millones de vehículos (menos del 1 % del trafico de todo el país). Finalmente, la concentración de partículas finas descendió un 55 % entre 2001 y 2011 y el smog que cubría Tokio ha desaparecido. El resultado es sin duda beneficioso para la población.

El regreso del diésel en Japón

Japon Diesel incentivos

En Tokio, las consecuencias positivas de suprimir el diésel de la circulación se han hecho notar inmediatamente y son evidentes. En los años 90 no se podía visualizar el Monte Fuji debido al smog. Ahora, sí se puede. Y por eso mismo sorprende que desde 2010 el diésel vuelva a ser potenciado por el gobierno nipón y jefaturas como Tokio.

Y los creadores de automóviles no tienen nada que visualizar con esto. De hecho, para los creadores nipones es un marrón, pues se han pasado décadas sin fabricar motores diésel, salvo en Europa y a regañadientes, porque nadie los compraba en su comercio doméstico ni en Estados Unidos. Es más, ahora también en Europa dejan de fabricarlos.

Toyota y Subaru han publicado en el pasado Salón de Ginebra que dejarían de vender motores diésel en Europa. A Toyota, apóstol de la hibridación, jamás le ha encantado el diésel, mientras que Subaru, con sus motores bóxer, se pasó al diésel para poder tener ventas dignas en Europa y el nuevo XV no contará con motor diésel en su gama. Honda, por su parte, ya no dispone de version diésel para el CR-V de nueva generación ni tampoco para su renovado HR-V.

Japon diesel

En cuanto al comercio doméstico nipón, Toyota fue el último en proponer un prototipo diésel, el Land Cruiser Prado en 2006. En 2007 y 2008 se dio inclusive el caso de que no hubo ningun prototipo diésel a la venta en Japón, ni siquiera de marcas europeas (hablamos de autos nuevos). Honda y Toyota, al visualizar que el diésel perdía fuelle en Japón apostaron por la hibridación, con mayor triunfo para Toyota que Honda. No, el factible regreso del diésel en Japón no es cosa de los fabricantes, como tampoco lo fue su desaparición.

Las autoridades niponas consideran que los autos diésel de nueva generación, equipados con filtros de partículas son mas limpios (obligatorios en Europa desde 2009). Algo fundamentalmente cierto para los ejemplos mas modernas que correspondan a la regla Euro6c en vigor desde septiembre de 2017.

El objetivo del gobierno japonés es que para 2030 entre el 5 y el diez % del parque movil nipón de los particulares sea diésel

Según los fabricantes, estos diésel consumen un 25% menos que los gasolina y entregan unas emisiones de CO₂ (g/km) un 15% menores. Aseguran, además, que los propulsores diésel han obtenido disminuir sus emisiones de NOx en un 84% y en un 91% en el caso de las partículas con respecto a lo que emitían hace 15 años.

Por otra parte, el gasóleo que se vende en Japón desde 2005 incluye tan solo diez partes por millón de azufre, cuando en 2001 era de 500 ppm. Es decir, es parecido al gasóleo que se vende en Europa desde 2005 para vehículos de carretera (y es aplicable desde enero de 2009 tanto para vehículos de carretera como para vehículos de fuera de carretera).

Japon Diesel

Así, con ejemplos mas limpios que algunos gasolina (y es que no todos los autos de gasolina tienen obligación de equipar un filtro de partículas, como el smart fortwo) las autoridades niponas han determinado potenciar la compra de autos diésel. Hasta el punto de brindar una ayuda de 1.000 euros para la compra de un diésel, ya que para ellos son considerados autos ecológicos. Además, están exentos de varias tasas y se favorecen de un descuento del 75 % sobre el impuesto de circulación.

Se podrá discutir sobre si los autos diésel de nueva generación emiten o consumen mas de lo homologado (spoiler alert: las homologaciones sirven para tener una base de comparación, replicar en el dia a dia exactamente el consumo y las emisiones homologados en condiciones reales de uso es casi imposible).

De hecho, según un repaso del ADAC (de 2016), algunos ejemplos superan con creces los límites establecidos en terminos de NOx (y no, no son exactamente los del clan VAG) y que ninguno de los diésel que han probado supera los límites establecidos de partículas finas, es más, varios se permanecen muy por debajo del límite establecido de 6×10^11/km. Sin embargo, los gasolina revientan esos límites establecidos de partículas finas de forma abrumadora.

Al final para las autoridades niponas, que quieren que en 2030 entre el 5 y el diez % del parque movil nipón de los particulares sea diésel, es una posibilidad de poder contribuir a disminuir las emisiones de CO₂ (gas de resultado invernadero) al mismo tiempo que se reducen aún mas las emisiones de partículas finas.

Japon Diesel 02

Y de forma tímida, esta funcionando. En 2017 había ya más de un millón de vehículos diésel circulando por Japón, es algo menos del 2 % del parque movil nipón. Ciertamente aún es poco, sin embargo en un comercio de coche nuevo de 4,39 millones de turismos al año, el margen de progresión es elevado. Y la tendencia desde 2013 es claramente al alza.

La cuestión, para nosotros, europeos, es si continuamos como siempre viéndolo todo en blanco y negro, o empezamos a crear como Japón y aceptamos que en realidad hay un abanico de grises y en todos esos matices esta la solución. Porque no todos los diésel son el mal, ni todos los gasolina son perfectos. Y la movilidad eléctrica, por muy tentadora que sea, no es la panacea ni tampoco responde, al menos de momento, a las necesidades de todos los automovilistas y transportistas.

En China, el diésel tiene futuro

China Diesel

China es el 1° comercio vehículo del mundo, contamos de 28 millones de vehículos matriculados al año (cifra de 2017). Allí, pese a que los vehículos diésel representan el diez % el parque movil chino, el diésel es esencialmente un asunto industrial. Así, al mismo tiempo que China este valorando eliminar la venta de autos de combustión interna en un futuro próximo (no hay fecha prevista) y este potenciando la venta de autos eléctricos, la su demanda de gasóleo no ha caído. Es más, se prevé que siga creciendo en los próximos 5 años, segun Reuters.

En Pekín, los vehículos industriales pesados representan tan solo el cuatro % del tráfico, sin embargo son encargados del 50 % de las emisiones de óxidos de nitrógeno y del 90 % de las partículas finas.

El gasóleo simboliza el 30 % del consumo chino de productos derivados del petróleo y se destina principalmente para los sectores del transporte, maquinaria de minería y construcción. Según Richard Taylor, analista en Fitch Solutions, en comentarios a Reuters, la demanda de gasóleo seguirá creciendo ya que las previsiones de aumento para los sectores que mas consumen diésel, como la minería, la construcción y el transporte, se llegaron en positivo para los próximos años.

China autopista diésel

Ese aumento de la demanda de gasóleo en China, derivado del aumento economico del país, es particularmente llamativa. Y es que si bien en una ciudad como Pekín los vehículos industriales pesados representan tan solo el cuatro % del tráfico, son responsables del 50 % de las emisiones de óxidos de nitrógeno y del 90 % de las partículas finas.

Las autoridades municipales han multiplicado los controles anticontaminación de los vehículos. En 2017, Pekín ha inspeccionado 20,04 millones de vehículos, entre ellos, 58.000 vehículos industriales pesados que no cumplían con las normas. Han inclusive obligado a 8.000 taxis equipados con catalizadores de mas de 3 años de antigüedad a cambiarlos por unos nuevos y han retirado 496.000 autos antiguos de la circulación por ser considerados muy contaminantes.

Los casos de Japón y China nos demuestran que el diésel aún tiene margen de recorrido, inclusive cuando los gobiernos locales se toman muy en serio la obligación de optimizar la calidad del aire (bueno, lo de China no esta tan claro ya que sigue quemando carbón…).

Fotos | Ryoji Iwata; Chatnarin Pramnapan; Emran Yousof & Pixabay

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La novedad Por qué mientras Europa esta matando al coche diésel, el gasóleo resurge en Japón y China fue publicada originalmente en Xataka por Daniel Murias .


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