Por qué no es buena idea usar aviones para apagar incendios como el de Notre Dame (o cualquier otro tipo de fuego urbano)

Por qué no es buena idea utilizar aviones para apagar incendios como el de Notre Dame (o cualquier otro tipo de fuego urbano)

“Es tremenda visualizar el grande incendio en la Catedral de Notre-Dame de París. Quizás con aviones cisterna podría ser sofocado. ¡Hay que actuar rápido!”. Las frases son de Donald Trump. El Presidente de Estados Unidos no podía comprender cómo era factible que Notre-Dame estuviera ardiendo y no hubiera miles de aviones, helicópteros o mangueras echando agua sobre la Catedral.

No fue solo cosa de Trump, claro. Las redes sociales y las charlas de la tarde de ayer se llenaron de incomprensión sobre la tactica de los bomberos, por eso nos hemos preguntado, ¿Por qué no usaron aviones para apagar el incendio? Más a más, ¿por qué no se utilizan ese tipo de medios para crear frente a los endiablados incendios urbanos?

Una pésima idea

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Unas horas después del polémico tuit de Donald Trump, la Protección Civil francesa explicó que “todos los medios estaban siendo usados menos el aeroplano porque técnicamente era inadecuado para extinguir este tipo de incendios“. Según explicaban, el despliegue de estos aviones diseñados para atacar incendios forestales sería amenazador en un área urbana.

En 1° lugar, porque “la caída de toneladas de agua desde el aire en un edificio de este tipo podría provocar el colapso de toda la estructura“. Y no solo por la fuerza del choque (que también). Como explicaba en El País Javier Ribera Blanco, catedrático de Historia y recuperación arquitectónica y subdirector del Instituto de Patrimonio Cultural, la piedra absorbe la humedad y aumenta su peso, por lo que podría desplomarse todo el conjunto. “En León pasó lo mismo hace cincuenta años. El cantero dio la voz de alarma, se evitó mojar la piedra y la catedral se salvó”, explicaba.

En 2° lugar, por los riesgos de utilizar sistemas diseñados para atacar incendios forestales que se extienden a lo largo de hectáreas y hectáreas del territorio. Son capaces de precipitar mucha agua, sin embargo son terriblemente imprecisos. Y eso, en un ámbito urbano, con cientos de bomberos, policías, sanitarios y civiles en el terreno podría tener consecuencias lamentables. Un solo error podría terminar con miles de heridos.

Entonces, ¿Cómo se apaga un fuego de este tipo?

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El 1° problema, como señalaba el ingeniero Gregg Favre, es la forma en que están construidas iglesias como Notre-Dame. Son estructuras que, pese a que parecen de piedra, descansan sobre cantidades gigantes de madera y que no tienen dispositivos pasivos para frenar (o dificultar la extensión de) fuegos como el de ayer.

Eso da cuenta de la complejidad de apagar un fuego de este tipo. Como, por lo que entendemos el incendio se había iniciado en el techo, los bomberos se vieron obligados a centrarse en salvar las zonas que podían no verse dañadas con una buena intervención. La complejidad de entrar a la cubierta o a la aguja era tal que impedía actuar sobre ellos.

Como explicaba Favre, la estructura y altura de la Catedral hacían difícil inclusive tratar de apagarlo con mangueras porque, para lograr un ángulo apropiado, se necesitaría embocar a los bomberos dentro del edificio en llamas. No hace falta mencionar que embocar a miles de individuos con pesadas (y poco manejables) mangueras en una zona con peligro de desprendimiento es un peligro en sí mismo.

Todo esto sin contar con un diminuto detalle: en un incendio debe primar la protección de las personas. Es decir, la prioridad desde el mismo instante en que se descubrió el incendio fue encontrar a todas las individuos que podían estar dentro de la Catedral y evacuarlas si fuera necesario. Posteriormente, se tenían que trazar un plan para extinguir el fuego a la vez que se protegía todos los tesoros y riquezas que guardaba Notre-Dame.

Como señalaba Ribera Blanco, en varias partes del edificio lo sensato, la acción correcta, era soportar sin crear nada hasta que el fuego se consumiera. Es desesperante, es trágico, sin embargo era la preferible forma de asegurar el próximo paso: la reconstrucción de uno de los símbolos mas fundamentales de Francia.

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La novedad Por qué no es buena idea utilizar aviones para apagar incendios como el de Notre Dame (o cualquier otro tipo de fuego urbano) fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


Xataka



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