Qué es la gota fría, por qué parece más intensa que nunca y por qué no es correcto llamarla así

Qué es la gota fría, por qué parece mas intensa que jamás y por qué no es correcto llamarla así

El término “gota fría” es muy popular entre los castellanoparlantes. Este milagro esta todos los años en boca de la gente. Sin embargo, las últimas noticias parecen haberlo puesto de nuevo en candelero. La razón son las poderosos lluvias, muy violentas, y los huracanes que estamos sufriendo. ¿Qué son, en realidad, estas gotas frías? ¿Estamos ante una “oleada” de estos fenómenos mas resistente de lo normal?

¿Estamos ante algo inusual? Depende de los documentos que miremos

Episodios como el Vinarós, que superó el récord de lluvia acumulada en una hora jamás registrado, llaman mucho la atención. Efectivamente, parece que estamos viviendo episodios puntuales mas violentos. Sin embargo, si miramos el cuadro desde una perspectiva mas grande, observaremos que la suma de lluvia total de todo el territorio peninsular, y comparado con otros años, no se sale de la norma, según documentos de la AEMET.

No logramos mencionar que tengamos mas lluvia de lo normal si tenemos en cuenta toda la península. De hecho, si en algunos sitios ha llovido de forma violenta, en otros las lluvias han sido mas suaves de lo que esperábamos.

Esta no es la 1ª vez que vivimos este tipo de situaciones violentas, que se dan en esta época del año, tras el verano, debido a la interacción de las gigantes masas de aire. Es lo que sabemos comúnmente como gota fría: una lista de manifestaciones meteorológicas intensas que suelen dejar fotografias espectaculares.

¿Qué es la gota fría?

Según Agencia Estatal de Meteorología, la AEMET, el principio de este término se remonta a 1886, Alemania. En aquel momento, una corriente de analisis meteorológicos intorduce la idea de kaltlufttropfen o “Caída de aire frío”, de donde llega el término “gota fría”. La escuela española tomó de aqui la definición que la describe como “una marcada depresión en altura, sin reflejo en superficie, en cuya parte central se localiza el aire mas frío”.

Esto quiere mencionar que es una gente de aire muy alto (a mas de 5.000 metros) cuya presión es mas baja que la del aire que le rodea. Además, esta “depresión en altura” tiene en su centro una gente de aire muy frío. Cuando contamos de este tipo de fenómenos estamos describiendo gigantes masas de aire, gigantescas a todas luces, procedentes de decenas de kilómetros y que viajan otros tantos, por todo el mundo.

Pluja Torrencial A Algiros Valencia

Esta perturbación, que se produce a varios decenas de metros, no tiene un reflejo aparente en superficie, es decir, que no se nota a vuestro nivel, al menos de forma directa. Sin embargo, los métodos mas modernos han comprobado que una gota fría, al final, siempre tiene un reflejo en niveles bajos y superficie, lo que notamos con vientos, lluvia, cambios de presiones o de temperaturas.

Aunque solemos confundir la gota fría con lluvias y aire frío, estas en realidad son consecuencia (más o menos) de la gota fría y no son sinónimos. Es otra cosa distinta, meteorológicamente hablando. A dia de hoy, la gota fría se relaciona con un tipo de tiempo que se da en el clima mediterráneo a terminos del veranillo y en el otoño, y que se caracteriza por gigantes precipitaciones que caen en muy pocos minutos y en un lugar muy concreto. Pero no es la tormenta o la lluvia en sí, que serían los fenómenos asociados.

¡Sorpresa!: gota fría, en realidad, no es un término correcto

Según expone la AEMET, se denomina coloquialmente como “gota fría” a un milagro sinónimo de “lluvias catastróficas, intensas y dañinas, así como de ocasiones meteorológicas altamente peligrosas”. Sin embargo, esto no es cierto y la administración esta dejando de utilizar esta terminología, que hace referencia a componentes muy concretos.

“Gota fría”, como concepto, es una especie de comodín para hablar de una perturbación que se intenta de forma llana y simplista

La gota fría se suele asociar coloquialmente con “cualquier circuntancia meteorológica que lleve o pueda llevar asociada lluvias intensas, efectos desastrosos, preferentemente en la época otoñal y en la zona mediterránea, independientemente del marco sinóptico donde se desarrollan las precipitaciones”. Pero, tal y como comentábamos, esta conceptualización no esta correctamente definida ya que no incluye información precisa.

El concepto de gota fría reúne de forma vaga un montón de elementos. Es una especie de comodín para hablar de una lista de fenómenos que se tratan de forma llana y simplista. En vez de gota fría, insisten en la agencia, deberíamos hablar de tormentas intensas y lluvias persistentes. Y es que la gota fría no siempre esta asociada a estas.

De hecho, explican en AEMET, el término de gota fría fue progresivamente abandonado por las distintos escuelas meteorológicas debido a los nuevos enfoques que iban apareciendo en la segunda mitad del siglo veinte. Solo en España y en Alemania se continua usando técnicamente el nombre de gota fría, pese a que cada vez menos.

Lo que estamos buscando es la DANA

Para hablar de lo que antes se conocía como gota fría, en realidad, debemos comprender un poco preferible como funcionan las gigantes corrientes en chorro. En el planeta existen gigantes corrientes de aire permanente que circunvalan la Tierra. Estas masas son parte de un motor climático gigantesco y circulan a decenas de metros sobre la superficie. A veces, estas masas tienen efecto local, es decir, influyen en definidos sitios de forma mas concreta.

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La gota fría es un buen ejemplo. Aunque en realidad no deberíamos llamarla así sino Depresión Aislada en Niveles Altos o DANA. Este término se parece suficiente a lo que recogía la gota fría, sin embargo es mucho mas preciso. Una DANA es un aislamiento de una gente de aíre en circulación intensa: una corriente se aísla del chorro primordial y se cierra sobre sí misma. Esto se produce a mucha altura, y suele tener una temperatura que la diferencia del resto de corrientes a su alrededor. Visualmente hablando parece una especie de remolino.

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El efecto de este proceso es la presencia de corrientes de circulación cerradas y separadas de la zona que las origina. Esto forma una depresión en altura (unas gente con bajas presiones, como decíamos), que coincide con la idea antigua de gota fría. Estas masas de aire aisladas, las DANAs, son capaces de producir efectos que se notan muy por debajo, inclusive en superficie (donde vivimos nosotros). Así, cuando una de estas masas aisladas de aire frío, por ejemplo, choca con una gente de aire caliente originario de la superficie, llegan tormentas muy rapidas y violentas.

Esto es justo lo que pasa con la “gota fría”, donde una DANA con aire frío colisiona con una gente de aire caliente y húmedo originario del Mar Mediterráneo. En la península Ibérica y Baleares, las DANAs mas significativas e intensas suelen provenir de ondulaciones y aislamientos de aire en niveles altos asociados al chorro polar.

Esto provoca tormentas intensas, poderosos vientos y varias precipitaciones que suelen surgir al final del verano. También pueden darse borrascas frías (presiones bajas de aire) que provoquen lluvias agresivas en poco tiempo, sin embargo si no están asociadas a este chorro polar no serán una DANA ni estarán relacionadas con la gota fría. En definitiva, la definición de DANA engloba lo que antes llamábamos gota fría, sin embargo es un concepto mucho mas realista y exacto sobre lo que ocurre.

El calentamiento global intensificará el impacto de las DANAs

En concreto, lo que hemos vivido estas semanas pasadas es un choque de una DANA originario del Atlántico con un núcleo frío y la entrada de aire cálido y húmedo del Mediterráneo. Este contraste de temperaturas es determinante en la fuerza de huracanes, borrascas y otros episodios tormentosos.

Este año, de hecho, hemos vuelto a presenciar unas temperaturas muy elevadas en el Mediterráneo, lo que se traduce en una gente de aire cálido, con mucha humedad. Al chocar con las masas de aire frío provenientes del frente polar, como decíamos, provoca estas tormentas tan violentas.

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Lo peor de todo es que esto irá en aumento, tal y como predicen desde hace tiempo los maestros en el clima. Cuanta mayor sea la temperatura, mayor será este impacto y mas virulentas resultarán las tormentas. Este proceso encaja a la perfección con la hipótesis de que el calentamiento global hará que los fenómenos sean mas extremos. De hecho, ya lo estamos viviendo.

¿Pueden ser estos episodios de tormentas una de las manifestaciones? Todavía es muy pronto para saberlo. Este tipo de confirmaciones solo se dan al cabo del tiempo, con varios mas datos, cuando logramos crear comparativas adecuadas. Por ahora logramos mencionar que no estamos viviendo mas tormentas de lo normal. Sobre su intensidad, sin embargo, la discusión enfoca a que sí, que ya se están notando. Y sobre el futuro, la verdad, poco logramos decir, pese a que si continuamos el patrón de temperaturas que llevamos hasta ahora, no será de extrañar que estas sean cada vez mas fuertes.

Imagen | Paco Rives Manresa, AEMET

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La novedad Qué es la gota fría, por qué parece mas intensa que jamás y por qué no es correcto llamarla así fue publicada originalmente en Xataka por Santiago Campillo .


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