Qué fue de todas las empresas que se “forraron” con los politonos

Qué fue de todas las industrias que se

El destino, en ocasiones, te sale al paso desde las esquinas mas insospechadas. Como el fondo de una botella de vodka. O las brumas de una resaca de muerte. Bien lo sabe el informatico finlandés Vesa-Matti Paananen. Tras una larga noche de juerga en la que encadenó una cerveza tras otra, en 1997 se despertó con las sienes palpitantes y una sensación pastosa en la garganta. Al entreabrir los ojos y visualizar su Nokia Tune sobre la cómoda pensó que lo último que le apetecía en aquel instante era que el artefacto empezase a sonar con su martilleante “ring ring”. Si alguien tenía que sacarlo de su sopor etílico —pensó Vesa-Matti— que fuera al menos con una melodía un poco mas digna, como “Jump”, el temazo que 13 años antes había lanzado el clan de rock Van Halen.

Dicho y hecho. Por arte de melopea, Vesa-Matti había ideado uno de los negocios más rentables de principios del siglo XXI: la descarga de politonos para móviles. Al poco tiempo el finlandés realizó Harmonium y dio el pistoletazo de salida a un comercio que en cuestión de años llegaría a mover millones de euros. Con casi el 40% de los ingresos totales de la venta de música digital en 2009, los tonos aparecieron a producir en la UE una facturación cercana a los 700 millones anuales.

Las industrias que se dedicaban a la venta de politonos crecieron como las setas en otoño y los avisos que animaban a enviar un SMS para descargarse la canción del veranillo o un chiste copaban minutos y minutos de televisión. El paroxismo del sector se alcanzó en 2005, cuando un politono se coló en la serie de los discos mas vendidos de Reino Unido. Para desesperación de los grupies de Chris Martin, el machacón tono Crazy Frog Axel F batió en junio de ese año a Codplay. Solo en Youtube el canal oficial de CrazyFrogEVO acumula 1.403 millones de visualizaciones del vídeo de la rana musical, que originó ventas por un precio que supera los 20 millones de euros.

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Pero… ¿Qué fue de todas esas industrias que durante la 1ª década del siglo XXI se hicieron de oro con la venta de politonos? ¿Dónde están ahora? ¿Y a qué se dedican?

Movilisto, la triple corchea que copó la TV

Una de las compañías que mas célebres se hizo durante el “boom” de los politonos es Movilisto. Si te esfuerzas seguro que todavía recuerdas su logo: letras naranjas sobre un fondo azul, con una “M” mayúscula emulando a una triple corchea y las dos “O” como diminutos smiles. ¿Qué fue de ella? Una década después de la “fiebre midi”, de aquella compañia pujante queda poco mas que la marca, el recuerdo y un enrevesado laberinto de cambio de nombres comerciales.

En plena efervescencia de las melodías midi, en marzo de 2003 Movilisto anunció su fusión por absorción con la británica iTouch. La intervención se valoró en 60 millones de euros, lo que da una idea clara del negocio que suponía por entonces la descarga de politonos. Solo en 2002 Movilisto había alcanzado una facturación bruta de mas de 36 millones y un beneficio de 12,9. Los propietarios y fundadores de la firma española —Gonzalo de la Cierva y Karl Atle Kittelsen— consiguieron hacerse con un 20% del capital, lo que los convertía en los primordiales banqueros particulares de la nueva empresa. Para no perder su cuota de mercado, la compañia mantuvo entrambos marcas y adoptó el nada sonoro sin embargo muy util nombre compuesto Itouch Movilisto.

En cuanto a Gonzalo de la Cierva y Karl Atle Kittelsen, impulsores de Movilisto, se puede hallar abundante información sobre ellos en Internet. En especial sobre De la Cierva, un célebre empresario que participó en el desarrollo y gestión de numerosas compañías digitales, como IconMedialab, LetsBuyot, SpeedVentures, Whiplash… En 2007 tuvo una breve aparición en la prensa del corazón al casarse con Patricia Olmedilla, duquesa de Terranova y expareja de Jaime Martínez-Bordiú. En 2013 el empresario participó en el torneo “Tu oportunidad”, de TVE, adaptación del victorioso formato “Dragon´s Den” de Sony® Pictures International. A diferencia del software en el que se inspiraba, la version española no cuajó. Solo se emitieron ocho episodios.

Buongiorno Myalert y el carrusel de fusiones

A Itouch Movilisto la hallamos en el BOE de terminos de julio de 2009, documento en el que se hace pública su absorción —junto a Sociedad Unipersonal, Iniciativas Especiales S.L., Sociedad Unipersonal y Movilisto S.L— por parte de Buongiorno Myalert S.A. En septiembre de 2015 la firma se fusionaba por absorción con iTouch Finance 1 y dos Limited y Velbox Mobile S.L.U. Poco después, en diciembre de ese mismo año, el BORME publicaba que la comunidad anunciaba un cambio de denominación para suceder a designarse D-Mobilelab Spain S.A. Hace año y medio, en abril de 2017, el capital social de la compañia ascendía a algo más de 10,83 millones de euros.

Según detalla el portal Einforma —especializado en información empresarial— la marca Movilisto continua siendo de D-Mobilelab, que tiene sede en Madrid y se dedica a “la gestión, desarrollo e implementación de productos y beneficios de información a través de la red de Internet y de la telefonia móvil”. En su web, Buongiorno —que tiene como domicilio y dispositivo de contacto en España las mismas señas que D-Mobilelab— informa que promete beneficios como KidzInMind, una app de dominio parental, o videojuegos HTML5 y de realidad virtual para Android, entre otros servicios.

Sin Titulo

Buongiorno Myalert, por cierto, la compañia que absorbió allá por 2009 a Itouch Movilisto es fruto de la fusión de la italiana Buongiorno.it con MyAlert, otra de las compañías mas asociadas al “boom” de la venta de politonos. La intervención trascendió durante el veranillo de 2001. Según informaba entonces Redestelecom.es, la firma italiana contaba con una cartera de visitantes de 18 millones repartidos por todo el planeta y una facturación anual de 9,75 millones de euros.

Muchas de las industrias que hace una década se dedicaron a la venta de politonos se fusionaron y absorbieron, dando lugar a una larga sucesión de denominaciones comerciales

El creador de Myalert, Jorge Mata, volvía a surgir en los medios en 2006 tras embarcarse en un nuevo proyecto tecnológico: Berggi, uns start-up centrada en la creación y desarrollo de redes sociales mediante telefonia móvil. Un año después alcanzaba ya los 250.000 visitantes en todo el mundo. En 2008 Mata se convertía en consejero de Avánzit y en 2016 el BORME publicaba su nombramiento como administrador único de Locate Real Estate S.L.

Jamba, de los politonos a los beneficios digitales

Otra compañia que destacó en el negocio de los politonos fue Jamba Entertainment S.L, que en marzo de 2009 notificaba a través del BORME que pasaba a denominarse Fox Mobile Distribution España S.L. Dos años después —en mayo de 2011— el mismo boletín informaba de otro cambio de designación: a partir de ese instante pasó a llamarse Jesta Digital España S.L., nombre que en 2014 mutó por Freenet Digital España S.L., domiciliada en Barcelona y que, al menos en septiembre de 2017, tenía a Peter Lorenz como administración único. Según Einforma, la compañia presta servicios digitales, entre los que incorpora contenidos de información y entretenimiento.

A terminos de 2013 la administración de novedades Reuters ya se hacía eco del interes de Freenet, proveedor alemán de beneficios de Internet, por hacerse con Jesta Digital con el objetivo de ampliar su presencia en el marketing móvil. Por entonces Jesta todavía se dedicaba al muy lucrativo negocio de la venta de contenidos de telefonia móvil, incluidos tonos de llamada, juegos, música… Y operaba con muchos centenares de empleados repartidos por sus oficinas de Berlín y Los Ángeles.

Club Zed, presente en decena y media de países

Entre las firmas mas reconocibles destacaba Club Zed, propiedad —según recogía elEconomista.es en 2006— de la multinacional española LaNetro Zed, compañia de contenidos moviles que por entonces estaba presente en una decena y media de paises repartidos por todo el planeta y que había fundado Javier Pérez Dolset. Poco después, en octubre de 2007, el consejo de administración de la firma aprobaba cambiar de denominación social por Zed Worldwide, que pasó a operar bajo la marca comercial Grupo Zed en su deseo de dejar huella en el comercio internacional.

El último anuncio anunciado en el BORME relativo a Zed Worldwide S.A. es de julio y en él se expone que la comunidad esta inmersa en un procedimiento concursal. En cuanto a Pérez Dolset, las ultimas noticias sobre su periplo empresarial son de septiembre, cuando trascendía que había reclamado 500 millones de euros a ING por los daños ocasionados a su empresa. La razón: el directorio considera que, como represalia por demandar blanqueo capitales, la entidad financiera precipitó el torneo de acreedores de Zed al requerir el préstamo que le había concedido.

Yavoy, un caso a parte: los tonos de espera

Entre las firmas que bombardeaban dia y noche las televisiones con avisos machacones señala Yavoy, si bien —a diferencia de las otras marcas— se trataba de un servicio ofrecido por una de las enormes operadoras de telefonia del país: Movistar. Tampoco vendía politonos, sino audios que sustituían los tonos de espera. En su web(www) Movistar todavía informa de que la app acepta reemplazarlos por melodías, chistes, bromas… La suscripción semanal es de 2,49 euros.

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El negocio de la descarga de politonos para moviles fue sorprendentemente próspero, sin embargo además tuvo sus capítulos turbios. En 2008, por ejemplo, la Comisión Europea concluía que los 25 sitios web(www) de descarga de melodías, fondos de pantalla, complementos… que había estudiado en España incumplían la norma comunitaria en cuestiones como la publicidad engañosa o la falta de información al cliente. En realidad no se trataba de un dilema único de España: de las 558 paginas webs que la CE había controlado en toda la UE, 466, el 80%, necesitaban un repaso mas pormenorizado ante las potenciales infracciones identificadas por los expertos.

La CE alertó de las irregularidades en el sector

Las deficiencias mas comunes detectadas por los maestros de la CE eran la flagrante falta de información para que los visitantes pudiesen contactar con las industrias de descarga, la propaganda engañosa que estas empleaban o, directamente, la ausencia de documentos obligatorios.

A varias compañías lo de saltarse a la torera la legislación que protege a los consumidores le salió caro. Club Zed tuvo que pagar una sanción de 200.000 euros después de que un clan de visitantes denunciase ante la Agencia Española de Protección de Datos que había hecho un uso indebido de su información. Club Zed recurrió la sentencia, sin embargo la Audiencia Nacional la ratificaba en 2015. No fue la única. Un año antes la CNMC multaba por algo simular a Bytel.

La propia FACUA divulgaba en 2009 un repaso centrado en 11 compañías dedicadas a la descargas de contenido para móviles. Tras ponerlas bajo la lupa, la agrupación de consumidores concluía que el sector estaba “plagado de abusos” y requería con urgencia que el Ministerio de Industria desarrollase un “código de conducta” para regularlo. Ya entonces Facua alertaba de “precios desproporcionados”. Por ejemplo, descargarse una melodía podía costar hasta 6,38 euros y un videojuego rozaba inclusive los 10. “Con beneficios de suscripción los visitantes pagan entre 13,92 y 21,58 euros mensuales por recibir los mensajes invitándoles a efectuar descargas, a lo que hay que agregar las conexiones a Internet para hacerlo”, incidía FACUA en su informe.

En 2016 el comercio de los politonos todavía movía sumas millonarias gracias a la elevada demanda que logran estos beneficios en otros continentes, como África

No fueron los abusos de las industrias sin embargo lo que precipitó el pinchazo del negocio de los politonos. De eso se encargaría en enorme medida la propia evolución del comercio y la tecnología. Poco a poco los moviles comenzaron a incorporar herramientas bluetooth que permitían colaborar archivos de forma gratuita, MP3, nuevas modalidades de alertas sin audio —vibración o señales luminosas, por ejemplo—, programas para componer sintonías exclusivas, la oportunidad de descargas directa desde la Red… Cuando los politonos comenzaron a sonar en todas partes y a todas horas la propia comunidad se volvió más restrictiva al resistir su uso en espacios públicos. Las facturas que la SGAE pasaba a las compañías tampoco ayudaban demasiado.

Al sector le siguen quedando sin embargo diminutos reductos en el mundo. En 2016, por ejemplo, Nigeria se gastaba una suma millonaria en la compra de politonos para móviles.

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La novedad Qué fue de todas las industrias que se “forraron” con los politonos fue publicada originalmente en Xataka por Carlos Prego .


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