Qué se está haciendo para detener a los tsunamis

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Qué se esta creando para parar a los tsunamis

26 de diciembre de 2004 a las 00:56. Posiblemente la fecha no te diga nada, sin embargo fue el instante exacto en el que se registró en La India el tsunami mas mortífero hasta la fecha. Provocado por un terremoto cuyo epicentro se encontraba cerca de Sumatra, la ola de 24 metros terminó con la vida de 240.000 habitantes y con un recuento de daños por precio de 2.400 millones de dólares.

Los tsunamis son unas gigantes olas (o una sucesión de ellas) provocadas por el desplazamiento de una gente de agua que se genera, en la totalidad de ocasiones, por terremotos en el fondo marino. Cuando el fondo marino se desplaza en sentido vertical, las aguas pierden el equilibrio y, al recuperarlo, se producen las olas. Así pues, cuanto mas violento sea el terremoto, mayor magnitud obtendrá el tsunami. Por ello, los tsunamis suelen tener lugar en el Océano Pacífico, donde se localiza la zona de mayor version sísmica de la Tierra.

La frase “tsunami” es de principio japonés y se compone de 2 términos: “tsu”, que significa puerto o bahía, y “nami”, que significa ola.

Cuando un tsunami se acerca a la costa empieza a perder rapidez dado que la profundidad del agua se reduce, sin embargo si contamos de una ola de 24 metros como la que azotó India (24 metros al tocar tierra, ojo), puede que esta barrera natural se antoje insuficiente. Además, al reducirse la rapidez aumenta la altura. Por ello, los paises han tomado cartas en el asunto y a lo largo de estos años han construido diferentes medidas para minimizar daños.

Un estudio a la génesis de un tsunami

Aunque ya hemos detallado someramente como se gesta un tsunami, no esta de mas comprender qué es lo que pasa en vuestro mundo para se produzca este alucinante milagro natural. Por lo general, la totalidad de tsunamis se producen por un terremoto submarino provocado por el movimiento de las fallas en la corteza terrestre. Por ello el Cinturón de Fuego del Pacífico es tan problemático y suele ser el mas afectado por los tsunamis, porque se localiza justo en una zona de fricción de algunas placas tectónicas (euroasiática, norteamericana, caribe, cocos, nazca, antártica, pacífica, indo-australiana y filipina).

Cuando las placas se superponen, la que se sitúa por encima desplaza una gente de agua grande hacia arriba, alterando el equilibrio de la superficie marina formando una especie de joroba. Cuando esa joroba cae, es decir, cuando la superficie recupera el equilibrio, se produce una ola o una sucesión de estas.

Entiéndelo como si golpeases un cable tenso por debajo. Al golpear generas una tensión que se traduce en unas ondas a lo largo del cable. Un tsunami se produce cuando el golpe es muy, muy fuerte.

La rapidez media de un tsunami es de unos 191 metros por segundo, es decir, mas de 700 kilómetros por hora.

La rapidez del tsunami dependerá de la profundidad del lecho marino. De hecho, se puede calcular multiplicando la gravedad terrestre por la profundidad del agua y sacando la raíz cuadrada. La profundidad media del suelo oceánico es de unos 3.730 metros, por lo que la rapidez media de un tsunami es de unos 191 metros por segundo, es decir, mas de 700 kilómetros por hora.

Cuando impacta en la costa sufren el resultado de la refracción, reduciendo su amplitud de onda sin embargo incrementando su altura. Ahí es donde se produce el desastre, puesto que de haber poblaciones costeras, la ola arrasará con ellas hasta que toda su energía se disperse. En el caso del tsunami de India, la energía fue de 26 megatones, 1.500 veces la energía de la bomba atómica de Hiroshima.

¿Cómo se descubre un tsunami?

Boya Dart Esta es una de las centenas de boyas DART que hay repartidas, principalmente, por el Océano Pacífico.

Detectar un tsunami no es labor fácil, puesto que no hay un indicador exacto que detecte la generación del mismo. El procedimiento mas común es midiendo la escala sísmica de los terremotos submarinos. En Europa, por ejemplo, tenemos el “Grupo de Coordinación Intergubernamental para el Sistema de Alerta Temprana y Mitigación de Tsunamis en el Atlántico Nororiental, el Mediterráneo y los Mares Conectados”, mas popular como ICG/NEAMTWS. Consta de cinco centros con sismógrafos situados en Grecia, Francia, Italia, Portugal y Turquía que emiten una alerta al descubrir un terremoto de magnitud 5,5 o mas en la escala Richter en las zonas costeras. Esto, recordemos, es un metodo de alerta temprana. Que haya un terremoto submarino no implica que haya un tsunami.

El procedimiento mas moderno y fiable que tenemos recientemente hace uso de las boyas DART (Deep-ocean Assessment and Reporting of Tsunamis). Dichas boyas se permanecen ancladas al fondo de mar y dicen con un sensor de presión en las profundidades. La boya mide la altura de la columna de agua y su volumen, entre otros parámetros, y transmite la información vía satélite a los centros de tsunamis. No resulta sorprendente, por tanto, que a ubicacion de las boyas coincida con las zonas de colisión de placas tectónicas.

Boyas Y Placas Los límites de las placas tectónicas están marcados en rojo, verde y naranja. Los puntos son la ubicacion de las boyas DART. Como puede verse, están colocadas en zonas de fricción.

Si se descubre un movimiento sospechoso o indicio de tsunami (como un cambio brusco en la presión o altura) se emite una alerta a los centros, que deberán decidir qué acción emprender. Estos se localizan en Australia, Chile, Ecuador, Tailandia, Rusia e India.

Las protecciones contra tsunamis

Las primordiales barreras contra los tsunamis son las naturales, como los arrecifes de coral o las islas. Kanyakumari, por ejemplo, aun siendo una de las zonas mas afectadas por el tsunami de 2004, vio reducido el choque del la ola por tener gigantes barreras de coral en sus costas, que dividieron el tsunami y redujeron su tensión, ergo su poder destructivo. Actuaron como una muralla natural que, si bien no fue suficiente, hizo que hoy podamos mencionar que pudo ser peor.

Por desgracia, el coral esta donde esta y no puede moverse ni pretenderse que haya arrecifes de coral en todos lados. Así pues, se tienen que desarrollar otras medidas que ayuden a frenar el avance de estas gigantes olas. ¿Cómo? Vamos a verlo.

Con murallas de toda la vida

Si no hay barreras naturales, habrá que construirlas. Eso mismo debió pensar el gobierno de Japón tras el terremoto (y consecutivo tsunami) de 2011, cuando levantaron una lista de muros en la linea costera para frenar el choque de olas futuras. Hasta el instante de su construcción, las zonas mas propensas a ser afectadas por estos desastres naturales tenían un rompeolas de unos 4 metros que fue insuficiente.

En total, Japón ha construido 395 kilómetros de muros de 12,5 metros de altura a lo largo de sus costas

Así pues, los japoneses sustituyeron esos modestos rompeolas por unos muros de cemento de 12,5 metros de alto. En total se han construido 395 kilómetros de muros que le han costado al gobierno japonés unos 12,74 mil millones de dólares. La idea no es que paren los tsunamis, puesto que una ola mas grande puede pasarla “sin problemas”, sino frenar su avance y rascar algunos minutos para lograr evacuar a la población.

Dicha obra titánica ha ida acompañada de la prohibición de edificar nuevos edificios en algunas zonas costeras y el desplazamiento de los residentes a zonas mas elevadas. Por desgracia, jamás llueve a gusto de todos. Algunos ciudadanos sospechan que el muro afectará al turismo y que el dinero invertido en su levantamiento además debía haberse invertido en reconstrucciones de infraestructuras dañadas.

Como curiosidad, la sede de Sony® en Japón tiene una protección anti-tsunamis que eleva un muro de 3 pisos de alto para reducir el choque de la ola. Tras el terremoto y tsunami que asoló Japón en 2011, la compañia nipona tuvo que cerrar algunas fábricas dedicadas a la producción de blu-rays, baterías y CDs. Otra compañia afectada fue Toyota.

Partiéndolo en trozos durante su travesía

Ya tenemos claro que cuando el tsunami viene a tierra es demasiado tarde para frenar sus efectos. ¿Solución? Hacer que pierda fuerza durante su viaje. Los tsunamis se mueven horizontalmente, por lo que si se obtiene partir en muchos trozos y dividir las olas en algunas partes, su fuerza será mas débil y las probabilidades de que no lleguen a la costa aumentarán.

Por desgracia, aún no hay ningun metodo parecido operativo. Lo mas “sencillo” (entre infinitas comillas) sería construir diminutos islotes artificiales en lugares clave, sin embargo eso implica un despliegue de medios que no todos los paises se pueden permitir. China, por ejemplo, ha demostrado que se puede vencer terreno al mar cogiendo sedimentos del fondo marino y amontonándolos. De instante lo han hecho en las Spraty Island (mapa superior) para edificar bases militares, puertos marítimos y aeropuertos (por eso las zonas salen desenfocadas), sin embargo es un procedimiento que Tad Murty, vicepresidente de la Sociedad Internacional de los Tsunamis, cree que puede funcionar.

Un procedimiento que se contempla es la creación de islas artificiales empleando el policarbonato que hay en los océanos

De hecho, Murty cree que podríamos asesinar 2 pájaros de un tiro. Actualmente existe una superficie de 1,6 millones de kilómetros cuadrados de plástico en los océanos, por lo que una solucion sería aprovecharlo para inventar islotes artificiales anti-tsunamis. Habría que ingeniárselas para dejarlos fijos en el mar, sin embargo al menos se le daría una aplicación a estos desechos. Los últimos documentos hablan de 80.000 toneladas de policarbonato y 1,8 trillones de piezas, por lo que lo mismo hay bastante para mas de una construcción.

Con ondas de gravedad acústica

Un procedimiento futuro que se contempla para destruir los tsunamis es utilizar ondas de gravedad acústica. Cuando se produce un terremoto se genera una vibración, es decir, ondas. Si disparamos ondas de gravedad acústica contra las generadas por el terremoto se puede convertir su forma para que ocupen un área mas grande, disipando así su energía y la fuerza del tsunami.

Esto aún no es posible, ya que se necesitaría una grande suma de energía para producir las ondas, por no hablar de que tendrían que tener una precisión mas que milimétrica para funcionar. Usama Kadri, profesor de Matemáticas Aplicadas en la Universidad de Cardiff, explicó este metodo en un paper y dijo en una conferencia con Gizmodo que ya se están llevando a cabo experimentos en laboratorio.

Mientras viene el futuro, construyamos refugios

Por el momento, las 2 medidas que hay en funcionamiento son las boyas DART y las murallas, sin embargo ya hemos visto que son insuficientes. Un muro, salvo que sea de 30 metros y muy ancho, no puede parar un tsunami, y las boyas DART solo funcionan para detectar. Así pues, algunos paises han optado por cuidar a los ciudadanos con refugios a prueba de tsunamis.

Estados Unidos construyó el 1° en 2014 en el condado de Greys Harbour, al sur de Washington. En concreto, se intenta de un refugio de evacuación vertical situado en la Falcultad Elemental Ocosta que puede albergar a unas mil personas. La zona de evacuación se localiza en el tejado, a 17 metros del suelo, una altura muy superior a la que la inundación de un tsunami podría lograr en la zona.

Sin embargo, si contamos de refugios tenemos que mencionar el STATIM (Storm, -Tornado And Tsunami Interconnected Modules- Shelter System), una cápsula naranja que puede flotar ante una inundación. Está construida en hormigón armado y se intenta de una estructura fija, es decir, que esta anclada al suelo. Ante una inundación, el agua la arrastraría como si de un submarino se tratase.

Fabricarla cuesta unos 100.000 dólares, esta equipada con GPS y puede almacenar comida y agua bastante para que las 80 individuos que caben en su interior subsistan una semana. El metodo fue construido por Miguel A. Serrano, de Brahman Developments, que asegura que “no sería un paseo divertido, sin embargo se sobreviviría”.

Japón, que permanecer regresar a ser victima de otro tsunami en los próximos años, se ha acorazado con una lista de torres a lo largo de la costa de Nakoku. En concreto, son 90 torres (y las que están por venir) con una altura de 20 metros con capacidad para 362 individuos y unos cimientos de entre 14,5 y 30 metros de profundidad. Por si acaso, las torres además están equipadas con unas cápsulas de evacuación.

Están situadas en la prefectura de Kochi, de 720.000 habitantes, porque, segun las previsiones, será una de las zonas mas afectadas por el tsunami que esta por venir. El gobierno regional invierte 430 millones de dolares anuales en estas medidas, el doble de lo que gastaba antes del terremoto de 2011.

Qué inventar ante un tsunami

Señal tsunami

Ahora que ya entendemos un poco preferible qué son los tsunamis y qué se esta creando para combatirlos, no esta de mas saber cómo actuar en caso de que nos topemos con uno (algo que ojalá jamás pase). Las zonas propensas a ser víctimas de un tsunami tienen distintos mapas con rutas de evacuación (marcadas con una señal azul con una ola) y localizaciones de refugios, por lo que no esta de mas que preguntes por ellas o las busques antes de viajar.

También es significativo que conozcas los indicios de que se avecina un tsunami, como terremotos intensos y bajadas repentinas del nivel del agua en la costa. Como ya sabrás, al notar un terremoto lo 1° es ponerse a cubierto (tú y toda tu familia) bajo un elemento que pueda protegerte de potenciales derrumbamientos.

Ante un tsunami, evacúa y no esperes una señal. Busca siempre zonas altas de interior

Aquí hay una norma de oro: suelta todo lo que tengas en las manos, agarra a tu familia, cubríos y esperad a que el terremoto pase. Una vez pase, y no antes, muévete a una zona alta del interior. Evacúa, no esperes. Cuanto mas aguardes una señal mas se acercará la ola y menos tiempo deberás para huir. Si ya estás en una zona segura, obedece las órdenes del personal al mando y haz lo que te digan que hagas.

Cuando todo haya pasado, presta interés a las notificaciones locales y las autoridades. Ellas te dirán a qué zonas puede accederse y a las que no. Evita ir por zonas inundadas, porque pese a que no lo veas, el agua puede ser mucho mas profunda de lo que parece. Aléjate de edificios dañados, carreteras y puentes, puesto que las estructuras pueden estar dañadas.

Finalmente, desde el Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos aconsejan que, una vez todo vuelva a su cauce y puedas entrar a la casa, hagas imagenes de absolutamente todos los daños y contactes con el seguro para sacar ayuda. Es cierto que hay pérdidas que son irrecuperables, sin embargo bienvenido será todo lo que pueda sustituirse. Sea como sea, lo significativo es salvar la vida, no los objetos.

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La novedad Qué se esta creando para parar a los tsunamis fue publicada originalmente en Xataka por José García Nieto .


Xataka



Agradecemos a la fuente original por la información que nos ayudo a crear este articulo.

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